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中国时间: 20:34 2016年12月05日星期一

哥大纪念郭秉文 中国学生为何爱留美


中国高等教育先驱郭秉文 (徐芝韵提供)

中国高等教育先驱郭秉文 (徐芝韵提供)

100年前,美国的哥伦比亚大学教育学院诞生了第一位来自中国的教育学博士郭秉文。他回中国后创办了中国第一所被称为具有现代意义的大学——东南大学,并造就了许多教育家。郭秉文被誉为“中国现代大学开创人”。100年后的今天,这位中国高等教育先驱以及培养了这位先驱的哥大教育学院,对于当今中国的教育改革有何意义?不同时期来自中国的在美学者、学生给出了不同的答案。

哥伦比亚大学教育学院

哥伦比亚大学教育学院

最近,美国哥伦比亚大学教育学院和纽约华美协进社为纪念郭秉文获博士学位100周年举行了一次研讨会。来自美国和海峡两岸包括东南大学和中央大学在内的10多所大学的100多位教育界人士进行了一天讨论。

*为何中国学生热衷留学美国?*

哥大教育学院说,根据2012年的国际学生能力评估计划,来自上海的学生在数学、阅读和科学项目上均名列第一,而美国仅排名第27位。但是,正当美国的教育工作者和政客们蜂拥前往中国取经时,成千上万的中国学生却涌入美国,不仅到大学而且进高中、初中,甚至小学求学。究竟是什么原因让这么多中国学生热衷到美国来求学呢?联系郭秉文的教育思想对此应有何解读?

李晶(音)哥大国际公共事务学院研究生

李晶(音)哥大国际公共事务学院研究生

在会前记者会上,两位在哥大深造的中国留学生做了如下回答。在哥大国际公共事务学院读研的李晶(音)说,她是为了分享她所了解的中国,同时也为了了解美国而来美的。“我认为这是一种相互作用的过程。一方面我们来这里了解美国,另一方面通过我们的经验,如课堂上的经验,我确实认为我的同学对中国有了更为成熟的理解。我确实认为我在这里的存在为他们了解真正的中国做出了贡献。”

*为相互了解和做文化桥梁*

李瑞秋(音)哥大国际公共事务学院研究生

李瑞秋(音)哥大国际公共事务学院研究生

另一位哥大国际公共事务学院读研的李瑞秋(音)说,她把自己当作桥梁。她说,“世界变得更小了,连接人们的不光是经济,同时包括政治、文化和人文。我到这里来是为了影响美国人民,告诉他们我们有伟大的文化,有时候我们也希望学习美国的文化和教育制度,以及我们可以带回中国、影响我们人民的新知识。”她说,“我把自己看作文化桥梁,可以把两国乃至世界连接在一起。”

但哥大教育学院教授林晓东直言不讳地表达了对“伟大政治名词”的不以为然。林教授说,中国学生愿意来美国学习,“是因为美国教育制度所具有的优点是中国所没有的。”她解释说,“中国的教育制度天然缺乏美国教育制度能够提供训练、思考和发展。这就是为什么我到这里来。我不知道其他人怎么想。我不想成为伟大的国际领袖,我只是想获得某种我的国家所缺乏的训练。我希望到这里来成为更好的演讲者、研究者、沟通者和思想者。”

林晓东,哥大教育学院教授

林晓东,哥大教育学院教授

*为做自由思想者和研究者*

毕业于中国河南大学、在美执教20年的林教授说,“我总是告诉来自中国的研究生,每个学期你应该问你自己,为什么你在这里来?什么是这里有而中国没有的?通常来说,你出去就是因为寻求家里所没有的。否则你为什么不在家里学习?你可以在家里做一个桥梁建造者啊。北京已经非常国际化,你不必到美国来。”

林教授最后说,什么是美国有而中国没有或缺乏的呢?那就是研究的自由、言论表达的自由、挑战他人的自由。“在这里,我的学生总是对我说,我不同意你的观点,我认为应该如何如何。”

郭秉文教育思想包括倡导学者治校、学术自由、学生自治等现代大学的一些要素。他的“四平衡办学方针”为通才与专才的平衡;人文与科学的平衡;师资与设备的平衡;国内与国际的平衡,他还实施“三育并举”,即训育、智育、体育。

徐芝韵、严正、罗约翰在新闻发布会上

徐芝韵、严正、罗约翰在新闻发布会上

不过徐芝韵表示,深信美中文化交流的重要性是郭秉文的遗产之一。郭秉文认为当时中国在世界上地位很弱,如果西方世界对中国有更多了解,将促进双方关系;他们中许多人愿意到海外来是为了更好了解别人是怎么想的,以促进中外之间更好的对话。她鼓励留学生的好奇精神,认为这是郭秉文所提倡的。

*假如郭秉文在他会怎么做?*

上世纪80年代来美的哥大教育学院院长国际教育特别顾问严正,认为中国包括高考在内的应试制度并不符合郭秉文的教育理念,指其不仅扼杀了有才华的学生,同时催生了欺骗美国大学招生办的特殊中介行业。她说,“有个学生参加大学学前项目,他SAT得800分,却不会讲英文。后来发现,他父亲雇了枪手,使用假护照到香港,通过了SAT考试,然后把分数寄给我们。”她说假如郭秉文在,他会怎么做?她认为,中国政府有责任改革教育政策,改变考试制度。

这次纪念研讨活动的赞助者是郭炳文的曾侄孙女徐芝韵。她介绍,郭秉文于1908年赴美留学,1914年获哥伦比亚大学教育学博士学位;1915年回国后,他参与创办南京高等师范学校,先后任“南高”教务主任、校长,1921年创建国立东南大学,后又根据多学科教育理念创办了上海财经学院。

国立东南大学是国立中央大学和南京大学的前身。郭秉文被称为中国现代大学的开创人。他创办主持的东南大学被教育界称为“中国第一所现代国立高等大学”,是中国最早的现代意义上的大学。

*中国现代大学的开创人*

林晓东教授说,著名美国教育家保罗•孟禄上世纪20年代第一次访问中国时说,如果中国有类似牛津、剑桥水平的大学,那就是东南大学。林教授说,郭秉文高度强调高质量教学和研究的师资力量的延揽,是美中高等教育机构需要学习的。

徐芝韵说,郭秉文的强项是他延揽了所有在海外,尤其是美国和英国深造的、他认为够资格的毕业生,创办了东南大学。

燕京大学校长司徒雷登在其所著《在华五十年》一书中写道:“郭秉文延揽了五十位留学生,每一位都精通他自己所教的学科。”其中包括赛珍珠、任鸿隽、竺可桢、熊庆来、陶行知、陈鹤琴、李叔同、邹秉文、茅以升、杨杏佛、马寅初等。

哈佛大学费正清研究所学者罗约克说,郭秉文是培养导师的导师,“如果你看一下在东南大学教书的老师的名单,很多后来继续去领导别的大学,不仅在中国,甚至在香港、台湾和其它地方。从这个意义上说,他的影响力确实伟大。”

*培养中国重要大学校长的摇篮*

中国具有重要历史地位的大学,很多曾经由南高和东大校友出任校长,如四川大学、浙江大学、清华大学、交通大学、重庆大学、云南大学、中正大学、武汉大学、中央大学、北京大学等。

郭秉文也是那个时代在国际舞台上最活跃的中国教育家。1920年代,他连续3次作为中国首席代表出席世界教育会议,并连续3次被推举为世界教育会副会长。

回到本文开始所提的为什么中国学生热衷到美国留学的问题。哥大教育学院说,答案可以从教育学院与中国合作的一百多年历史中找到。今天,哥伦比亚大学是全美接受中国留学生第二多的大学;哥大教育学院光今年就招收了100多名来自中国的研究生。

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