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中国时间: 08:38 2016年12月08日星期四

自闭症和环境污染有无关联?


过去十年,自闭症以及其它与大脑发育有关的病例报告,不仅在美国,而且在全世界都明显增加。科学家说,这种现象不能靠遗传来解释。他们认为,这和环境中有毒化学物质增加有关。

马莎·赫伯特是麻萨诸塞综合医院小儿神经科医生。她目前正主持一项大规模研究,重点是环境中的有毒化学物质及其对大脑发育、包括自闭症的影响。

多年来,科学家们一直认为,自闭症是一种遗传疾病。可是,赫伯特医生相信,环境因素或者是发病诱因,或者使病情更加严重。

她说,早期发现这些因素并且改变它们,可以决定疾病的严重性:“我们身体里有一个系统,叫作‘排毒系统’。排毒系统把人体自身产生的废物或者来自外部而身体不需要的东西排除掉。这些东西可能是空气中的污染物,可能是食物中的塑料,也可能是我们太多的产品中的残留农药。”

赫伯特医生的研究对象包括有或者没有自闭症的婴儿、学龄儿童和成人。她试图找出自闭现象是如何出现的,是在什么情况下出现的。

她一直追踪研究没有抑郁症的肯齐和库珀两兄弟。他们接受定期检查,测试体内有毒化学物质的含量、脑部造影变化和发育异常。

她说:“我的心愿就是试验,如果确实如此,那就证明出化学物质不仅是在发育时期影响人的大脑,而是影响人的整个一生。”

研究环境因素的不仅仅有赫伯特医生。华盛顿乔治敦大学医学中心的心理学教授拉里·西尔弗医生,40年来潜心研究学习障碍问题。他说,他所了解的情况,足以让他担心环境中的有毒化学物质问题:“我们越来越担心,环境污染可能造成这些智能障碍,并且导致这种病例不断增多。”

美国有近300万人被确诊患有自闭症。1994年,每1000名儿童中有一名自闭症患者,今天,这个比率已经上升到每110名儿童中就有一名。 自闭症学会副会长杰夫·塞尔说,世界各地的情况都差不多,“单靠遗传学无法解释这种普遍性的增高。”

塞尔的四个孩子中,有两个是自闭症患者。但塞尔家族并没有这种病史。他说:“我的两个儿子体内汞和铅的值都很高。”

多年来,关注自闭症患者的人相信,这种病是疫苗、特别是麻疹疫苗引起的。但是好几项研究都没有发现疫苗和自闭症之间的关连。

现在,塞尔和自闭症学会正在推动管理有毒化学物质的新立法。他说,被释放进入我们周围环境的有8万2千多种化学物质,但其中仅仅200种有详尽的资料。

塞尔说,我们不但在伤害人类,也在伤害我们居住的这个世界。

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