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中国时间: 08:37 2016年12月09日星期五

遗传基因使蚊子抗杀虫剂


蚊子是世界性的麻烦。它传播疟疾、登格热,以及其它致命传染病。尽管有防虫药、杀虫剂、蚊帐等防蚊措施,但对这种讨厌的小飞虫仍旧是防不胜防。一项新的研究显示,蚊子可能有一种遗传基因,使它能够突破各种防范措施。

防止被蚊子叮咬的常用方法就是在身上喷洒化学防虫剂。这类喷剂通常含有避蚊胺、英文是DEET的驱蚊成分。

但是在夏天的夜晚,就算是身上喷了驱蚊剂,在户外呆一小时以上,都会感觉出蚊子照叮不误。

分子生物学家琳达·菲尔德说,这并不是因为你忘了在身上某一部分喷药:“我们注意到,蚊子不受DEET影响,是因为它感应DEET的触角发生了变化。一些蚊虫的触角对DEET没有感觉了。”

菲尔德说,她的研究显示,无视避蚊氨DEET发出的信号,这种能力来自遗传因素。

而且,这是一种强势遗传因素。也就是说,如果雌雄两性有一方能够抗拒DEET,它们产下的下一代也非常可能具有这种能力。由此推论,这种抗药能力,很快就扩散开了。

菲尔德和她的研究小组在一系列试验中,演示了这种现象。

首先,他们找出对避蚊氨DEET没有感应的蚊子,然后让这些蚊子在蚊群中交配,观察这种能力遗传给下一代的概率。

菲尔德说:“在我们的选择试验中,这种遗传能力增加得很快。开始时只有百分之10的蚊子对避蚊氨没有感应,但繁殖两代之后,没有感应的增加到百分之60。”

菲尔德说,这些试验结果对世界范围的蚊虫控制,可能具有重要的意义。

在发展中国家,大部分消灭蚊虫运动使用经过杀虫剂处理的蚊帐,或者喷洒杀虫剂。驱蚊剂使用得很少。不过菲尔德说,驱蚊剂的使用现在比以往普遍了。

菲尔德测试的蚊虫带有登格热病毒,这种病毒危害非常严重。每年有1亿多人感染这种病毒。

还有一种蚊虫传染疟疾,造成每年超过100万人死亡,其中包括很多儿童。

菲尔德说,未来的研究将着眼于黄热病蚊(也称埃及伊蚊)对避蚊氨的抗力,以查明它们是否也带有抗药性的遗传因子 。她还要确定,蚊虫对其它驱离药剂是否也会产生抗药性。

她说,这非常重要,因为在这些疾病很普遍的地方,哪怕是只有几只蚊虫有抗药性,都是危险的:“即使是偶尔被叮一下都很危险。这不是数字游戏。不是‘我不喜欢经常被叮咬。’而是‘我根本不愿意被叮到。’”

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