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中国时间: 22:20 2016年12月09日星期五

心脏起搏器的再次使用


由于低收入国家的心脏病患者人数增加,对起搏器的需求也与日俱增。这种体积很小的电子设备能帮助病人维持平稳的心律。但是,高昂的价格往往成为病人使用起搏器的障碍。现在,密西根大学的医生们想到了一个降低这种障碍的办法。

几年前,心脏科医生蒂米尔·巴曼的一名女病人问,她死后,能不能把她的起搏器送给别人使用。这启发了巴曼医生。在美国,大多数病人如果需要,都可以得到一只起搏器。可是巴曼医生知道,在世界上其它地区,情况并不总是如此。

购买和植入一只起搏器的费用在5千至1万5千美元之间。在发展中国家,这超出了许多病人的支付能力。

巴曼说:“在孟加拉或印度等国家,每100万人中不到8人新近植入起搏器。而在美国,是每百万中有752人。这个差距很大。”

巴曼医生估计,全世界每年有100多万人需要植入起搏器。因此,把旧的起搏器送到低收入国家,能使情况有所不同:“起搏器的再次使用,是帮助缺少这类健康照顾的人的一种合乎道德的做法。”

不过,再次使用起搏器是否安全?巴曼研究了有关重复使用起搏器的小范围试验的医学报告。他说:“对再次使用的起搏器和全新植入的起搏器进行比较,在起搏器引起的感染和起搏器的故障方面,我们并没有发现有什么真正的差别。”

由于起搏器在焚烧时会爆炸,殡仪馆的工作人员通常在火化之前,将起搏器从尸体内取出。巴曼请密西根的殡仪馆人员将这些起搏器交给他。

他和密西根大学医学中心的同事们检测这些旧起搏器,把好的进行消毒,然后送到菲律宾、越南和加纳等国家的心脏计划中心。这些起搏器被成功地植入十几名病患体内。

巴曼医生要求美国食品药物管理局批准进行一项较大规模的试验,以决定在发展中国家使用这些回收的起搏器,是否可行、安全和道德。

他说,他并不想要做一名绿色心脏专科医生,但希望这个计划能够取得成效:“如果我们能证明这样做是安全的,美国和欧洲各地的医学中心就能够制定自己的起搏器再使用计划,向非洲和亚洲的国家提供实际的帮助。这些国家许多病人没有其他途径获得起搏器。”

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