无障碍链接

中国时间: 05:14 2016年12月08日星期四

儿童期处于铅污染环境有长期恶果


人们早在古罗马时代就知道,可以用作颜料、陶瓷和建筑原料的重金属铅,对人类有害。急性铅中毒,特别是儿童,会导致神经系统和行为出问题。尽管如此,青少年仍旧接触铅,而新的研究显示出在少儿时期受到铅污染后的严重长期后果。

过去,许多普通家庭用品都含铅,从水管到饮水器具,到餐具等。大多数人的血液中都含有铅。不过人们相信,一定数量的铅是可以接受的。但是过去几十年来,科学家们认定,即使儿童体内有极少的铅,都会导致长期的神经系统和行为上的问题。

辛辛纳提大学的金·赛西尔是从事这项研究的科学家。她和一组研究人员每年都从几百名受到铅中毒的儿童身上抽取血样,已经进行了20多年。这些儿童居住在辛辛纳提的一个社区,靠近一条交通繁忙的高速公路。

赛西尔说:“我们找来的这些孩子,都居住在紧邻州际公路的一个社区。因此,他们户外活动的地方是有污染的。再看他们的居住环境,他们中大多数租住在老旧的房子里,含铅的油漆会剥落,最终变成落在地板和窗台上的灰尘。这样在他们长到几岁开始到处爬的时候,他们手上会沾上落在窗台和地上的含铅的灰尘,再送进嘴里。”

如今这些小孩子已经是20多岁的年轻人了。赛西尔和她的同事们把他们送到医院作脑部扫描。在他们接受脑部扫描的时候,研究人员要他们完成一些需要集中注意力的测试,这样就能够看到他们的脑部哪些部分最为活跃。

赛西尔说:“当我们把脑部测试电路图和他们在孩提时期血中的铅含量作比较时,我们发现,血液里铅含量越高,他们大脑中通常用于集中注意力的部分就越不活跃。”

这些问题在受到铅污染若干年后仍然存在,尽管他们血液中的铅含量已经降低了。

赛西尔认为最有意思的是,那些孩提时期受到铅污染的人中,男性和女性的大脑有所不同。男性的大脑,特别是与思考和记忆有关的脑神经丰富的部分,铅含量高带来的长期损害比年轻女性的大脑更为严重。

赛西尔还发现,年轻女性的大脑能够更好地弥补损失。她表示,下一步要研究的,就是女性荷尔蒙,比如雌激素,是不是在一定程度上能保护年轻妇女免受由铅中毒给神经系统带来的伤害。

关键词:铅,血液,大脑,损害

XS
SM
MD
LG