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中国时间: 23:19 2016年12月10日星期六

托马斯:历经十位总统的白宫记者


获奖记者海伦·托马斯是黎巴嫩后裔,她报导华盛顿政治新闻长达60多年。在约翰·肯尼迪政府期间,她成为第一位报导白宫事务的女记者。自那以来的每一位总统都是她的报导对象。

60多年前,当海伦·托马斯开始报导华盛顿新闻的时候,女记者还屈指可数。但这并不能阻挡她把新闻工作当作自己一生的追求。托马斯说:“我热爱历史,我知道这是我可以永无止境地学习的地方。”

1961年,肯尼迪政府期间,托马斯成为报导白宫事务的第一批女记者之一。她说:“那真的非常好,因为人们对肯尼迪政府充满希望,年轻人接班了,他们有宏伟的目标。”

50多年里,托马斯报导了10位美国总统,是好几位总统的出访随团记者。她说,最难忘的一次是尼克松总统1972年对中国的历史性访问:“在与中国互不往来20年之后,这次去中国的破冰之旅,每件事都是新闻。华盛顿所有的记者都希望随行。我觉得,在中国的8天使我们大开眼界,随时随地都是新闻,中国人吃什么,他们长什么样,他们穿什么,等等。”

托马斯现在已经不再随总统出访了,但她仍每天参加白宫的新闻吹风会,而且常常提出挑战性问题。多年来,托马斯以提尖锐问题著称。比如在2006年布什总统的一次记者会上。

托马斯问:“总统先生,你入侵伊拉克的决定造成数千美国人和伊拉克人死亡,给美国人和伊拉克人造成终生的伤残。而所有的理由,至少是公开的那些理由,都证明是站不住脚的。我的问题是,你到底为什么要发动战争呢?”

布什总统回答说:“我尊重你的问题和你的记者职业,但你的前提不对,我并不希望战争。海伦,尽管我非常尊敬你,但说我愿意打仗,这完全是错误的。”

迪·迪·迈尔斯是克林顿总统的新闻秘书。他说:“她毫不留情,但这正是我最尊重她的地方,一天又一天,一周又一周,一届政府又一届政府,她永远都在努力探寻真相。”

托马斯承认,她的“别废话”态度也使她付出了代价:“我想,好多总统,他们不是害怕,但他们不愿意就我的问题和我纠缠,他们不愿意叫到我。可是我觉得我们是在代表没有机会向总统提问的美国人民。”

托马斯快90岁了,不过她还没有退休的意思。她现在是赫斯特报系的专栏作家,是5本书的作者。

托马斯承认,妇女已经取得了很大的成就,但她认为,大部分职业妇女还有很长的路要走,她们还没有获得真正的平等。

托马斯敦促坐在白宫新闻发布室的记者们、著名的白宫记者团的记者们,提出尖锐的问题:“提让所有的人不高兴或者让他们生气的问题,不那么容易。但是我认为,能向一位总统提问,这是一个莫大的特权,不应当把它白白挥霍了。”

托马斯说,总统们最恨尖锐的问题,但他们需要听到这些问题。

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