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中国时间: 09:12 2016年12月05日星期一

海上机器人前景广阔


无人机通常指无人驾驶的飞行器,但自动水上滑行器也是一种非常有用的工具,可以从事从科学勘探到执法、乃至在印度洋搜寻失联飞机等各种工作。

非军用无人机通常依靠阳光为电池充电。但水上无人滑行器,例如这款波浪滑行器,能够从太阳和水中获得能源。

这种滑行器除了装有太阳能电池,还可以利用特别设计的水下叶片从洋面不停起伏的波浪中获得能源。

加州水上机器人公司制造的波浪滑行器能够在海上漂浮几个月之久,将气候和水文数据通过卫星传送到控制中心。公司首席执行官瓦斯说,波浪滑行器还可以和其他无人滑行器合作,分享数据:“假如需要更多数据处理能力,它们可以与其他无人滑行器相连。所以未来可以有大量这样的滑行器一起工作,能够为人类解决一些真正的难题。”

去年,波浪滑行器不间断地从美国太平洋沿岸漂流到澳大利亚,打破了无人滑行器长距离漂流的吉尼斯世界纪录。

另外一种海上机器人叫做“风帆滑行机”,它的动力是风。它利用一个由特别尾翼控制的能自由改变角度的帆进行长距离滑行。特别的设计和制造使得它能够在最恶劣的气候条件下保持直立。

风帆滑行机公司首席执行官詹金斯说,这种无人滑行机从旧金山成功抵达夏威夷之后,他们现在又有了新的计划:“第二阶段是为它装上非常高端的科学传感器,收集一些非常精确的科学数据。”

詹金斯说,未来,风帆滑行机可以巡逻海上边界,监督渔业活动,保护濒危物种。
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