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中国时间: 20:50 2016年12月10日星期六

未来热门职业系列: 家庭护理


美国经济在过去两年里流失了700多万个就业机会。目前,美国劳动大军有百分之10的人处于失业状态。由于经济复苏乏力,人们预测两位数的失业率在今明两年可能都难以显著下降。不过,即使在就业市场如此不景气的情况下,还是有一些行业的就业前景十分乐观。财经纵横节目正在系列报道《未来的热门职业》中为您介绍这些行业里的不同工作。今天为您介绍家庭护理行业。

在90年代初和2001年的两次经济衰退中,美国就业市场用了一年半到两年时间才恢复了充分就业。大多数经济学家认为,2008年经济衰退过后就业的恢复可能也需要更长时间。不过,肯特州立大学的社会学教授克莱尔·斯戴西(Clare Stacy)说,她研究的家庭护理就业市场完全是另外一种景象。

“婴儿潮一代人步入老龄,给美国的健保系统增加了很大压力。于是私营的家庭护理机构象雨后春笋一样地出现。各州政府也在设立自己的长期护理福利项目。这个专门的就业市场需要更多的家庭护理人员来填补。”

美国劳工部劳工统计局说,美国现在总共有170万名家庭护理人员。由于市场需求的增加,劳工部预计这个就业群体将在未来10年里扩大百分之48,远远超过美国整体就业的增长幅度。

佛罗里达州居民玛丽·戴维斯(Marie Davids)一年前在一家私营残疾人护理中心的安排下,开始为两位智障患者提供家庭护理。她这样描述她每天的工作。

“我每天早上帮助他们起床。他们自己会弄早饭,但是需要我帮一下。其中一个人需要每天按时吃药,所以我会帮他吃药。然后他们就离开家去护理中心给他们安排的工作地点上班。一个坐本市的公共汽车,另一个坐专门供残疾人使用的巴士。他们下午回家。这期间我会打扫房间,洗衣服。他们下班后我会跟他们聊天。然后帮他们弄晚饭。”

和很多同行相比,戴维斯女士觉得自己是很幸运的。因为她照顾的两个人虽然有发育障碍,但是两个人的生活基本都可以自理。照顾他们并不需要耗费太多的体力,精神上的压力也不大。

社会学家斯戴西教授说,美国家庭护理行业的资金来源以联邦政府的老年人和残障人士医疗保障计划为主。和机构护理相比,家庭护理的成本较低。这也是该行业增长迅速的原因之一。

“联邦福利计划为很多州经营的项目提供资金。对于州来说,向家庭护理提供资金要比资助机构护理便宜得多。所以这个选择是合理的。对于病人和家属来说,只要病人的情况不需要每天24小时监护,他们一般也比较倾向于家庭护理。”

斯戴西教授的研究显示,从事家庭护理职业的人员当中女性占到百分之95以上。这项工作的教育背景要求不高。求职者甚至不需要高中学历。技能培训通常是在工作中进行。一般来说,家庭护理人员需要学习烹饪、清扫、和基本的交流和医护技能。

斯戴西教授说,拉美裔和非洲裔女性在家庭护理人员中所占比重远远超过其它族裔。近年来,拉美裔移民源源不断地涌入美国又为这个市场提供了大量劳力。

据美国劳工部的统计,2008年,美国家庭护理人员的收入中间值是每小时9点22美元。目前,美国联邦最低工资水平是每小时7点25美元。

从事家庭护理的戴维斯女士说,她的工资不足以使她致富,但是她并不介意。她说,想要致富的人大概也不会进入这个行业。

“我照顾的人属于这个社会上最容易被虐待、被欺侮的人群。我的感觉是,我要尽可能诚实和负责地对待我照顾的客户,保证他们不受到虐待。从这个意义上讲,我觉得我象是一个守门员,站在我的客户和他们可能受到的虐待之间。”

肯特州立大学的社会学者斯戴西教授说,由于报酬较低和体力、精神上的巨大压力,家庭护理是美国人员更换频率最高的职业之一。尽管这个市场的劳动力供应充足,但是胜任这项工作并不容易。她说,随着需求的增加,那些有兴趣、有能力、同时又有经验的家庭护理人员就业前景非常看好。

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