无障碍链接

中国时间: 01:18 2016年12月11日星期日

未来的热门职业系列报导:呼吸治疗师


美国经济在过去两年里流失了7百多万个就业机会。目前,美国劳动大军有百分之10的人处于失业状态。由于经济复苏乏力,人们预测两位数的失业率在今明两年可能都难以显著下降。不过,即使在就业市场如此不景气的情况下,还是有一些行业的就业前景十分乐观。美国之音财经纵横节目正在系列报导《未来的热门职业》中为您介绍这些行业里的不同工作。今天为您介绍呼吸治疗师。

许多人认为,呼吸是自然而然的事。但是对于一些病患而言,呼吸方面的问题却可能造成生命威胁。呼吸治疗师(Respiratory Therapist)的工作就是在医师的指导下诊断和治疗呼吸疾患。

呼吸治疗师接触各种各样的病人,从肺脏尚不健全的早产婴儿到有肺部疾患的老年病人。他们还为患有慢性哮喘和肺气肿的病人,以及遭遇心脏病、中风、溺水或受到震荡冲击的病人提供紧急救助。

与护士相比,它在医疗领域里是一个较为年轻的职业。美国呼吸治疗协会(American Association for Respiratory Care)的首席执行官汤姆·卡尔斯特罗姆(Tom Kallstrom)同时也是一名呼吸治疗师。

他说:“这个职业大约有60来年的历史。所以,和护士相比,它还是个年轻的职业。由于是和肺部直接相关,经年累月,它成为一个专门的工作。”

卡尔斯特罗姆说,呼吸治疗师必须了解肺部机能,也需要了解药物对肺脏的作用,以及如何对症下药。因此,呼吸治疗师需要接受专业训练。

通常,呼吸治疗师至少需要有专科学历。但是卡尔斯特罗姆说,具有本科甚至硕士学历的专业教育背景,将更具有竞争力,收入也更会更高。

在美国,除了阿拉斯加和夏威夷,所有的呼吸治疗师都需要有执照。此外,大多数的雇主还要求呼吸治疗师同时持有心肺复苏术(CPR)认证。

与其他医疗领域的工作一样,呼吸治疗师是个就业增长前景很好的职业。据美国劳工统计局(U.S. Bureau of Labor Statistics)预测,从2008年到2018年,该行业的雇佣需求会增长百分之21,远高于各行业的平均增长水平。

美国呼吸治疗协会的卡尔斯特罗姆说,目前该职业已经显现人员短缺的迹象,其中一个重要原因便是现有的呼吸治疗师中,有相当一部分人已经接近退休年龄。

他说:“因为呼吸治疗师中有很多出生于(二战后的)‘婴儿潮’时期,因此他们的平均年龄已经接近50岁了。作为这个年龄段的人,他们不久就会退休。而另一方面,却有更多的‘婴儿潮’期间出生的病人需要呼吸治疗帮助。因此,我们现在需要有更多受过专业训练的呼吸治疗师来救治病人。”

卡尔斯特罗姆说,未来将会有越来越多的“婴儿潮”时期出生的人罹患慢性阻塞性肺病(COPD),同时还有大量的哮喘病患。他说,慢性阻塞性肺病已经是美国致死率第4高的疾病,而在5、6年的时间里,它会跃升为第3大“杀手”。

鉴于这个职业面临的人员短缺趋势,美国呼吸治疗协会已经开始更多地与年轻人进行接触。卡尔斯特罗姆说,该协会已经尝试向高中学生介绍呼吸治疗工作,提高他们对这份工作的了解;更重要的是,也希望他们认识到呼吸治疗师将是一个相当不错的职业选择。

XS
SM
MD
LG