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中国时间: 07:29 2016年12月11日星期日

卡罗琳•帕克丝特和她们的读书会


“读书会”在美国相对比较普遍。人们自发组织、自选书籍,大家聚在一起畅聊读书感受。美国畅销书作家 卡罗琳·帕克丝特参加的读书会,就是由心理治疗师霍普·布莱克与其她人自发组织的。她们今天讨论的作品是卡罗琳正式出版的第一部小说,也是2003年《纽约时报》最佳畅销作品《巴别塔之犬》。

卡罗琳·帕克丝特毕业于美利坚大学创造性写作研究院。卡罗琳与家人居住在华盛顿特区。

卡罗琳·帕克丝特:“我常年住在华盛顿,但我和家人曾在旧金山住过三年。十一年前,在我儿子出生之前,我们又搬回到了华盛顿。我们买下了这所房子,就一直住到现在。我们是2001年12月份搬回华盛顿的,我儿子是第二年1月份出生的。”

《巴别塔之犬》是卡罗琳正式出版的第一部小说,并于当年迅速登上了《纽约时报》最佳畅销书榜榜首。

卡罗琳·帕克丝特:“这本书在许多国家都出版发行了,有些地方卖得很好,有些卖得不好。但是,在十年后我还能拿到版税支票的国家也许就只有中国了。”

《巴别塔之犬》这本书在中国的销售量已经超过了30万册。它讲述的是,语言学家保罗发现自己的妻子意外死亡,除了他的狗“罗蕾莱”是唯一的目击者,无人知晓妻子的死因。保罗决定教“罗蕾莱”说话,让它道出真相。

卡罗琳·帕克丝特:“这本书是在2003年6月份出版的。我在儿子出生前的头天晚上刚好完成了这本书。做完书稿的最后修改,我就准备生产了。我儿子第二天就出生了,他出生得正是时候。我早上送孩子们去上学,通常我会从早上晚些一直写作到下午早些时候,然后去学校接孩子们,陪他们参加课外活动,最后回家。我通常每天写上两到三个小时或者更多。一切照常的话,我每个工作日都会坚持写作。面具是我写作十分丰富的素材。我收藏面具,不是很多,四五个。面具成为《巴别塔之犬》的一个主题。开始写这本书的时候,女主人公的职业我一直定不下来。我看到墙上的面具,便有了主意:女主人公应该是一位面具制造者。”

卡罗琳·帕克丝特说:“我写作时,通常会去一个叫“作家写作室”的地方,那儿是一个公共办公区。每个月付一些钱,相对租用个人办公室会便宜一些,但价格还是比较贵。他们一周7天,24小时营业,什么时候去都可以。我在作家写作室有一个小存物柜,用来放写作时需要查阅的参考书、一些零碎的笔记和文件。你可以坐在写作室里任何一张桌子前安静地写作。这个地方非常好,也很方便和其他作家做一些交流。虽然大家都在忙着各自的,但都在忙着同样的事儿,你会感到很开心。”

《巴别塔之犬》出版已经十年了,仍然有读者在讨论这本书。

“读书会”在美国相对比较普遍。人们自发组织、自选书籍,大家聚在一起畅聊读书的感受。

霍普:“我们的读书会成立至少有一年了。我和孩子同学的几个母亲决定成立一个读书会。这个读书会逐渐扩大到了6到8人,我们每4周或6周就会聚一次。”

霍普·布莱克 是卡罗琳·帕克丝特今晚参加的“读书会”的发起人。霍普是一位心理治疗师,也是两个孩子的母亲。

霍普:“我们大多数母亲的小孩儿都在约翰尼小学就读。我们学校每年都会举办拍卖会。在拍卖会的阅读筐里,就有卡罗琳的捐助。她捐了她的三本书之一《巴别塔之犬》,共八册。她亲笔签了名,然后会来参加我们的读书会。”

卡罗琳·帕克丝特:“我认为,读者们能与作者近距离接触是一个非常难得的机会,你可以询问作者各种各样的问题。而我本身作为读者,就很好奇作者是如何看待她自己作品的。读书会不仅是为了在一起讨论书籍,还同样是一个朋友聚会、边吃边谈的场合。其实就是给自己一个放松的理由,同朋友聚一聚,也是给自己一个工作之外,照顾孩子之余,安定下来读书的机会。其实当一名作家,是非常孤独的,因为你不会经常与你的读者进行交流,而读书会正好提供这个机会。读书会的读者们大都喜欢我的书;如果他们有不同的意见,我们也会彼此交流看法。有些读者的想法是我从来没想到过的,有时,他们对书的解读与我当初写作时的想法不太一样。”

霍普:“你们都知道,我有一只猫,养了17年了。它与我共同度过了我最美好的时光。你想,如果它开口告诉你它的想法,你会怎么样?”

读书会员一:“我认为这本书对“狗能看见什么、想些什么、会说些什么”的描述非常丰富,与我养狗的经历产生了共鸣。”

读书会员二:“从第一部分开始,你逐渐了解了这个故事,看到男主人公开始迷失了自己。”

霍普:“我很赞同她们,这本书读起来非常吸引人,当你拿起来就放不下了,你很想知道接下来会发生什么。还有一些迂回曲折的情节真是让人无法预测。”

卡罗琳·帕克丝特:“其实,保罗活在一种病态,他不再考虑他的狗“罗蕾莱”生或死,因为他太想知道他的妻子莱克西身上发生了什么,所以他没有真正考虑“罗蕾莱”的处境。写作时我就想,一定要用什么办法去阻止他,当事情发展到极致会怎么样。”

读书会员二:“读完这本书,你会反过来审视你自己的婚姻,审视夫妻间交流的方式。当人们晚上试图入睡、或者当人们迷失的时候,有些话人们是不会与丈夫或者妻子或者与任何人交谈的。”


霍普:“我认为人们之所以选择去讨论卡罗琳的《巴别塔之犬》,其中一个原因是,这是她的第一部小说。我们很想知道,她在写自己第一部小说时的感受和她第一次正式出版、受到好评后的感受。”

卡罗琳还谈到了读书会男女读者比例的不同。

卡罗琳·帕克丝特:“我认为至少在美国,女性读者要多于男性读者。我不想冒然作出结论,但男性读者似乎更愿意读一些流行小说。我不知道,男人们更愿意聚在一起看橄榄球比赛吧。无论什么原因,女性们会更享受读书会,读书会在女性中会看似更受欢迎一些。”

卡罗琳还在继续写作。母亲们的读书会仍在继续活跃。
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