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中国时间: 05:22 2016年12月10日星期六

法律窗口:无证移民的子女能否享受州内学费待遇?


在美国,就读本州大学者均可享受州内学费待遇,这对美国公民,甚至绿卡持有者来说,是一件理所当然的事,但对有些无证移民的子女来说,却是一个望尘莫及的奢望,最近,在与首都华盛顿接壤的维吉尼亚州,有7名学生就因无法享受州内学费待遇而把州政府告上了法庭。下面的法律窗口节目,我们就来听听两位无证移民的子女讲述她们就读美国公立大学时遇到的挑战以及提起这个诉讼的经过。


露比•维拉罗埃尔•奥雷拉纳(Lube Villarroel Orellana)今年18岁。她和父母以及两个哥哥住在这栋租的房子里。

“我们全家都来自玻利维亚。13年前,我5岁时,我们来到美国,直接落脚在维吉尼亚州。最初,我们并没有想呆下来,但最后还是这么做了,因为我们很快适应了美国的生活。”

露比和吉安卡拉在一起(美国之音 方正拍摄)

露比和吉安卡拉在一起(美国之音 方正拍摄)

露比就读于北维吉尼亚社区学院,主修国际关系。4个月前,她申请得到了“幼年入境暂缓递解”身份。

“幼年入境暂缓递解”(Deferred Action for Childhood Arrivals),简称DACA,是奥巴马政府2012年通过实施的一项联邦计划。它规定,16岁之前被非法带入美国的未成年人如果正在高中就读或者已经高中毕业,年龄在31岁以下,而且没有犯罪记录,可以申请“幼年入境暂缓递解”身份。一旦身份获批,他们可以申请得到工作许可和社会安全号,并考取驾驶执照,而不用担心被遣返出境。这是一个两年有效身份,但是可以无限期续延。

据悉,全美有17个州允许持有“幼年入境暂缓递解”身份的学生享受州内学费待遇。遗憾的是,维吉尼亚州不在此之列。在该州,尽管有7,000名学生得到了这个身份,但是,他们不能享受州内学费待遇,因为“维吉尼亚州高等教育委员会”(SCHEV)决定并通知其下属院校,“幼年入境暂缓递解”计划的受惠者一律不能作为本州居民享受州内学费待遇。

吉安卡拉在校园里 (美国之音 方正拍摄)

吉安卡拉在校园里 (美国之音 方正拍摄)

西蒙•桑多瓦尔-莫申伯格律师。

西蒙•桑多瓦尔-莫申伯格律师。

这个规定对露比这样的学生来说是一个非常沉重的负担,因为他们要比本州其他学生支付高几倍的学费。按规定,本州全日制学生若就读北维吉尼亚社区学院,每学期只需支付2,000美元左右的学费,但若作为外州学生就读该学院,就要支付5,000美元左右的学费。

“对我们这些在这里生活了这么久的学生来说,因为身份问题而受到歧视,并且无法享受州内学费待遇,这是不公平的。但是,我们现在既有社会安全号,又有‘幼年入境暂缓递解’身份,联邦政府应该可以放心,我们会继续留在这里,而且会续延这个身份。”

露比说,争取州内学费待遇对她个人以及她的家庭来说都非常重要。

“我爸爸患有血癌,而且失业在家。所以,我要帮妈妈支付账单,我们有很多账单要付,再加上我的学费,负担就更重了。如果我们胜诉,我们家在经济上会更有保证,更稳定。”

吉安卡拉•罗佳斯•曼多萨(Giancarla Rojas Mendoza)现年19岁,来自玻利维亚,目前,持有“幼年入境暂缓递解”身份,在维吉尼亚社区学院主修政治和经济学。

“我父母13年前来到美国。7年前,他们把我们接到这里。他们对我说:你要来美国了,我们很快就见面了。我当时不知道自己是被非法带入美国的,我只知道要和父母团聚了。”

吉安卡拉说,她下一步计划转到维吉尼亚州的乔治梅森大学深造。但是,她必须以外州学生的身份每年支付大约3万美金的学费,而本州学生只需支付1万2千美金。

“我知道,我们虽然要求得到州内学费待遇,但并不认为就可以心安理得地享受它。我们必须努力去得到。我本人作为女性和少数族裔,要更加努力才是,但是,我希望人们能站在我的位置上思考问题。因为没钱支付学费而退课,甚至辍学,是一件很痛苦的事情。”

克里斯•法瑞尔(美国之音 方正拍摄)

克里斯•法瑞尔(美国之音 方正拍摄)

面对一些人士提出,在美国目前财政紧缩的情况下,无证移民的子女抢占了本来是为美国公民以及永久居民提供的有限资源。对此,吉安卡拉进行了反驳。

“总会有竞争存在,即使是在“幼年入境暂缓递解”身份的学生之间,也要为奖学金相互竞争。所以,这是一个是否努力的问题,如果有人跟我说,他进不了大学,是因为我抢了他的位置,我觉得,他应该为说这话感到羞耻,因为他享受包括州内学生待遇和经济资助在内的所有资源,而我不仅要申请争取奖学金,而且每周还要工作40个小时以上,才能支付仅一门课的费用。”

为了给这些持有“幼年入境暂缓递解”身份的学生争取州内学费待遇,维吉尼亚州非盈利机构“法律援助正义中心”的移民法律师西蒙•桑多瓦尔-莫申伯格(Simon Y. Sandoval-Moshenberg)代表包括露比和吉安卡拉在内的7名学生,在2013年12月17日,到他们所在的阿灵顿郡巡回法院,起诉了“维吉尼亚州高等教育委员会”。

“问题的关键是,‘幼年入境暂缓递解’身份的持有者是有证件的。他们拥有美国国土安全部颁发的证件,证件上面白纸黑字写着:祝贺你得到了‘幼年入境暂缓递解’身份!这是一个配有照片的身份证。其次,这些学生本人以及他们的家长都在向维吉尼亚州交税。因此,那种指责他们不劳而获的说法与事实不符。”

莫申伯格律师指出,州内学生和外州学生的大学收费标准之所以不同,是因为州政府不希望看到,某人在完成高等教育之后离开本州,从而使他们的投资付之一炬。莫申伯格律师说,持有“幼年入境暂缓递解’身份的学生情况完全不同,他们自小在维吉尼亚州接受教育,有理由相信他们会继续呆下来。因此,给予他们州内学费待遇,完全合情合理。

被告方“维吉尼亚州高等教育委员会”公关部主任在回复VOA卫视记者的一封电子邮件中说,“作为州政府机构,我们被州司法部长办公室通知不得就悬而未决的诉讼作出评论。”

但是,保守派监察组织“司法观察”的研究和调查部主任克里斯•法瑞尔(Chris Farrell)指出,首先,“幼年入境暂缓递解”计划本身就存在很大争议,因为它是奥巴马政府不愿意实施联邦法规而采取的一个权宜之计。其次,非法移民的子女到法庭上所要求的是作为美国公民都无法享受的待遇和优惠,这是不合理的。

“比如说,一个来自北卡罗来纳州、马里兰州或其它州的学生希望到维吉尼亚州来上大学,虽然此人既是美国公民,也是他们所在州的公民,他也必须作为外州学生支付维吉尼亚州大学的学费。这不存在什么二等公民,或者受到不公正、不公平对待的问题。只不过因为他们不是维吉尼亚州的合法居民,因此就无权享受州内合法居民的学费待遇罢了。”

法瑞尔表示,他理解非法移民的子女因为父母做了违法的事情而要承担后果,但是,与其把精力和财力耗费在争取州内学费待遇这样的问题上,不如用在争取合法身份的问题上。

不过,这起诉讼最终可能不会在法庭上,而是通过州议会得到解决。维吉尼亚州众议员卡耶•考瑞(Kaye Kory)正在提出一项议案,给予持有“幼年入境暂缓递解”身份的学生享受州内学费待遇的权利。她认为,这不仅涉及道德和公平问题,也涉及经济发展问题。

卡耶•考瑞众议员

卡耶•考瑞众议员

“如果某人被给予‘幼年入境暂缓递解’身份,这意味着其家庭已经向维吉尼亚州政府交税至少3年,了解这一点非常重要,因为该州大多数无证移民家庭都在向政府交税,因此,他们已经在为我们的课税基础和公立学校做出自己的贡献了。

此外,新当选的维吉尼亚州州长麦考里夫2014年1月11号宣誓就职后,他所领导的州司法部必须对这个诉讼作出书面回应,以表明维州政府在州内学费问题上的立场。有些人士预期,无论是诉诸法律渠道,还是通过行政手段,由民主党控制的维吉尼亚州政府都有可能向奥巴马政府的政策看齐,而作出对持有“幼年入境暂缓递解”身份的学生有利的决定。

法律窗口 专题简介

“法律窗口” 2002年创办,由亚微撰稿和主持,它是一个以介绍美国法为主的专题节目,旨在通过报导和分析一些具有影响力的案件和法律议题,简明生动地展现美国法律制度的精髓。欢迎您在新浪微博博客推特(@YaweiUS)关注“法律窗口”。并通过“法律窗口”的电邮信箱law@voanews.com提问,或发表您的建议和意见。

此外,台湾五南出版社在2008年把“法律窗口”的文稿编辑成书,书名是《听美国宪法说故事》、《听美国法律说故事》,欢迎读者直接和出版社联系订购。

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