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中国时间: 15:47 2016年12月10日星期六

中国农业间谍活动激增 美国农民深感不安


爱奥华州一家农场的玉米田(资料照)

爱奥华州一家农场的玉米田(资料照)

蒂姆·布莱克是爱奥华州北部的一个农场主,拥有大约300亩基因改良玉米田,每一辆徘徊的陌生车辆都引起他的警觉。

2013年,美国政府指控莫海龙和其他6名中国人在爱奥华农场偷挖玉米种子运回中国,让爱奥华州的农民感到不安。

2011年,杜邦先锋公司(DuPont Pioneer)发现莫海龙在该公司试验田里挖掘刚刚种植的新玉米种幼苗,之后于当年夏天向美国联邦调查局报案。
联邦调查局在为期两年的调查中发现,2012年9月,莫海龙被美国海关查出携带偷窃的玉米种子回中国。2013年12月,美国警方以涉嫌“窃取商业机密罪”逮捕莫海龙。

莫海龙是中国公民,拥有美国永久居住权,并持有H-1B工作签证。莫海龙在参与谋划盗窃商业机密期间,是北京金色农华种业科技有限公司(Kings Nower Seed)的母公司北京大北农集种子公司副总裁。

2016年1月,莫海龙在认罪协议中承认自己参与长期谋划窃取杜邦先锋公司和孟山都公司(Monsanto)的商业机密。莫海龙还承认参与盗窃爱荷华州南区的自交系玉米种子(或称母系玉米种子),目的是将这些种子运到中国。莫海龙盗窃的自交系种子属于杜邦先锋和孟山都公司的重要知识产权保护的物品。

莫海龙案件显示了先进粮食技术的重要价值,以及保密方面的弱点。全球70亿人口,其中13.6亿在中国。

美国执法官员说,美国农业和国家安全不断受到经济间谍活动的威胁,官员们敦促农业管理人员和安全人员提高警觉,报告任何可疑活动。

可是由于农业技术是在开放的田野中,比电脑网络或工厂更难保护。

负责国家安全问题的美国助理司法部长约翰·卡林3月30号视察爱奥华州立大学时说,可以考虑用传统手段,如篱笆和巡逻来增加安全。

可是农业管理人员说,篱笆和人工巡逻来看守成千上万英亩的农田,成本太高,不实际。

莫海龙盗窃目标之一孟山都公司的知识产权律师汤姆·麦克布莱德说,孟山都通过保护电脑、注册种子专利,和农田不设标记,来保护基因改良技术。孟山都公司表示,不考虑修建篱笆和雇佣保安人员。

美国联邦调查局和司法部表示,自从2011年5月发现莫海龙在爱奥华州田里盗窃玉米种子以来,农业间谍活动不断增加,过去2年来,美国公司、政府研究机构和高等院校都成为目标。

虽然起诉人员无法确定中国政府和莫海龙的公司有关系,可是这起案子加大了美中之间的摩擦,华盛顿指责北京直接或间接支持的经济间谍活动和盗窃贸易机密活动不断增加。

中国国家主席习近平去年9月访问华盛顿时再次否认中国政府和盗窃美国公司机密有任何关系。

美国检方人员说,莫海龙专门针对基因改良的玉米田,在美国种子公司中可能有内线为他提供农田的所在地点,不过美国方面没有人员受到起诉。

2009到2014年期间,美国联邦调查局接到的国际经济间谍案每年上升15%,而2015年激增53%。美国执法部门官员说,这些案子主要和中国公民有关,针对农业的间谍活动包括有机杀虫剂、灌溉设备、稻米和玉米。

(本文采用了路透社的报道)

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