无障碍链接

中国时间: 20:45 2016年12月05日星期一

法律窗口:美国税局额外审查保守派组织反成众矢之的


美国国税局(美国之音王南拍摄)

美国国税局(美国之音王南拍摄)

美国国税局官员最近公开承认在2012年大选期间对保守派政治组织进行了额外审查之后,美国舆论一片哗然,并出现近乎一边倒的鞭挞之声。美国司法部长已经下令对这一事件展开刑事调查。

总部设在德克萨斯州以阻止投票欺诈为宗旨的非盈利组织“真实投票”(True The Vote)2010年开始向美国国税局申请免税资格。免税资格是美国法律给予非盈利机构以及公益慈善组织的特殊税收待遇。但是,令该组织费解的是,通常只需要几个月的审批程序却拖了3年的时间,至今仍石沉大海,杳无音信。

直到美国国税局监督免税的负责人洛伊思•勒纳5月10日公开承认,他的机构在2012年大选期间不恰当地把保守派政治组织作为额外审查的目标之后,这个谜团才被解开。勒纳还承认,国税局工作人员因为这些组织的申请中包含了“茶党”或“爱国者”的字句对其进行额外审查。据她称,有75个保守派组织在被审查之列。

勒纳是在美国财政部税务管理监察长5月14日受美国国会的授权汇报有关调查报告之前说这番话的。报告指出,从2010年开始,美国国税局在审查申请免税资格的组织过程中采用了不恰当的标准,并允许该标准延续实施了18个月。

“真实投票”的公关部主任洛根•切奇维尔

“真实投票”的公关部主任洛根•切奇维尔

“真实投票”的公关部主任洛根•切奇维尔(Logan Churchwell)认为,该组织受到额外审查,可能是因为他们在免税申请中提到他们还有一个姊妹机构,名叫“帝王街爱国者”。据切奇维尔介绍,国税局在审批他们的免税申请的过程中提出了五轮问题,其中包括极其侵犯隐私、与该组织的财务和使命毫不相关的问题。

“在第三轮问题中,国税局要求我们写明‘真实投票’所有在职雇员的姓名和简历,以便它了解这些雇员就读过的学校和就职过的单位,同时还要求我们提供所有雇员的履历表,并注明他们的直系亲属是谁以及是否会在不久的将来竞选公职等。在接下来的一轮问题中,国税局要求我们提供雇员脸书的链接网址,以便它了解此人在脸书上张贴的内容或在推特上发表的言论。这些问题和我们筹款的数额以及筹款的用途没有任何关系。”

切奇维尔还指称,自从“真实投票”提出免税申请以来,美国国税局、联邦调查局、烟草酒精及枪支管理局,或其它联邦部门的调查人员常常登门拜访该组织负责人查询各种问题,他们们有时敲她家的房门,有时光顾她上班的地方,这已经成为她生活的一部分。

“阿拉巴马州韦塔姆卡市茶党”的主席贝基•格里特森

“阿拉巴马州韦塔姆卡市茶党”的主席贝基•格里特森

“阿拉巴马州韦塔姆卡市茶党”自2010年10月向美国国税局申请免税资格,每隔两个月,他们会打电话向国税局查询申请的进展情况,对方的回复始终是“申请积压,等待批准”。直到2012年2月,他们突然收到国税局一封附有8页问卷的来函,问卷上一共提出了90个问题。该组织的主席贝基•格里特森(Becky Gerritson)介绍了问题的内容。

“问题涉及组织成员和志愿者的身份,捐款者的姓名以及捐款的时间和数额,说明自2009年以来主办过哪些活动以及活动的时间、地点和详细说明等,提供所有会议和活动中的讲话复印件,以及自2009年以来所有出版物、广告、宣传册、传单、简报的复印件,与所有议员之间书面联系的复印件,并交代与任何议会之间电话通话的详细内容。”

格里特森说,她在和其他地方的茶党及组织联系后发现,他们也收到了类似的问卷信函。她对一个代议民主制的国家竟然发生这种事情感到震惊。她强调,他们都是遵纪守法的公民,他们要求实行有限政府、公平税收以及政府对人民负责,都是合理的诉求。

“真实投票”的律师克里塔•米切尔

“真实投票”的律师克里塔•米切尔

代表包括“真实投票”等保守派组织提出免税申请的克里塔•米切尔律师(Cleta Mitchell)认为,政府对保守派组织进行额外审查的目的在于排斥政治异己。

“我认为,本届政府的目的是要压制政治异己和政治对手的声音,通过设置诸多的障碍,让他们无法生存下去,从而销声匿迹。美国国会应该对滥用政府权力来达到自身政治目的美国国税局以及其它联邦机构进行严格的监督,因为这不是政府应该做的事情。”

总部设在首都华盛顿的法律权益组织“美国法律与正义中心”的执行主任乔丹•塞库洛律师 (Jordan Sekulow)指出,美国国税局这么做是要在大选前威吓和骚扰保守派组织。

“这一切发生在2010年国会中期选举以及2012年总统大选之间的这段期间。受到额外审查的都是保守派组织,可以这么说,它们更倾向于共和党,并反对奥巴马总统。国税局说它这么做没有政治目的,但是他们为什么没有把自由派组织作为审查目标呢?不过,他们即使这么做,也是错误的,基于政治倾向把某个组织作为审查对象,这是不对的。”

“美国法律与正义中心”的执行主任乔丹•塞库洛律师(ACLJ提供)(视频中有关ACLJ的图片也由该组织提供)

“美国法律与正义中心”的执行主任乔丹•塞库洛律师(ACLJ提供)(视频中有关ACLJ的图片也由该组织提供)

“美国法律与正义中心”受27个茶党组织的委托解决迟迟得不到批准的免税资格申请。到目前为止,已有17个组织得到免税资格,但是仍有10个组织在等待审批。塞库洛律师已经代表当事人向国税局发出尽快予以答复的警告信函,否则有可能诉诸法律行动。

在另外一方面,美国国税局的上层官员进行了自我辩护。现已辞职美国国税局代理局长史蒂芬•米勒5月14日在《今日美国报》上撰文指出,尽管他们的工作中出现了错误,但是,这些错误绝对不是政治或党派动机造成的。美国国税局监督免税的负责人洛伊思•勒纳在接受记者问询时则把责任归咎于俄亥俄州辛辛那提市的基层税务官员工作不力。

但是,“真实投票”的公共关系部主任洛根•切奇维尔指出,联邦政府官员的辩解与事实完全不符。证据表明,下级税务工作人员只是按照美国国税局的指示行事而已。

“我们所接触的国税局工作人员都非常友善和专业。他们对我们说:请尽快回答这些问题,以便我们继续处理你们的申请。在进行到第三轮和第四轮问题时,我们问负责我们申请的俄亥俄州辛辛那提市的国税局工作人员为什么审批要等这么长时间呢,就连我们的律师都认为有些反常。他们回答说:所有问题都是由华盛顿总部提供的,我们的任务是让你们得到并回答这些问题,然后把答案上交给总部。我们从来都是听从总部的指示。”

但是,美国国税局也不乏辩护者。CNN的法律分析人士杰弗里•图宾认为,美国国税局的做法也许是有道理的。他指出,在奥巴马政府执政的早期,涌现出了一大批申请得到免税资格的茶党和右翼组织。按照法律规定,他们必须把一半多的时间投入社会事业或社会福利事业,而不是政治运作,而“茶党”这样的字眼至少流露出一定的党派性。图宾还指出,包括环保组织在内的左翼组织没有受到类似审查,是因为它们在2009年到2010年期间没有筹集到和保守派组织同样多的捐款,因此提出免税申请并受到审查的机率相对要少。

不过,针对美国国税局受到的指控,奥巴马总统已经表示忍无可忍。

“我无法容忍,也不会姑息这样的行为,我们会确保查明事情的真相。”

美国国会两党也表现出相当一致的立场。包括众议员议长贝纳、参议院少数党领袖麦康奈尔以及众议员多数党领袖坎特尔在内的重量级共和党议员呼吁白宫展开全面调查。

密西根州共和党联邦众议员迈克•罗杰斯(Mike Rogers)在接受FOX的采访时说:

“我不在乎你是保守派,还是自由派,是民主党,还是保守党,这一事件令人毛骨耸然啊。我们不能容忍这种行为,需要进行全面的调查。”

民主党籍众议院少数党领袖佩洛西表示,如果国税局的行为属实,应该受到谴责。参议院多数党领袖里德也表示,基于政治立场把任何组织作为审查对象是完全不恰当的,税务管理监察长将对这一事件追查到底。不过,他提醒人们在未查明真相之前不要急于下定论。

美国司法部长霍尔德已经下令司法部展开刑事调查。

“联邦调查局正在协助司法部展开调查,以查明与国税局有关的行为是否违反了法律。”

霍尔德星期三在美国众议院司法委员会所举行的听证会上表示,联邦调查局对美国国税局进行的刑事调查可能涉及潜在的侵犯民权及提供虚假声明的问题,以及可能违反《赫奇法案》的行为。《赫奇法案》禁止联邦公务员参与某些党派政治活动。

目前,美国国税局事件仍在发酵,一些保守派个人也出面表示曾经因为发表过批评政府的言论而被美国国税局查账。这个事件对奥巴马政府造成的伤害和影响现在还难以预料。

法律窗口 专题简介

“法律窗口” 2002年创办,由亚微撰稿和主持,它是一个以介绍美国法为主的专题节目,旨在通过报导和分析一些具有影响力的案件和法律议题,简明生动地展现美国法律制度的精髓。欢迎您在新浪微博博客推特(@YaweiUS)关注“法律窗口”。并通过“法律窗口”的电邮信箱law@voanews.com提问,或发表您的建议和意见。

此外,台湾五南出版社在2008年把“法律窗口”的文稿编辑成书,书名是《听美国宪法说故事》、《听美国法律说故事》,欢迎读者直接和出版社联系订购。

显示评论

XS
SM
MD
LG