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中国时间: 06:31 2016年09月26日星期一

赵美心-美国第一位华裔女议员


美国加州的洛杉矶,是亚裔移民最早,现居人数最多的城市之一。这里正是赵美心出生长大的地方。

赵美心说:“我从来没有想过我会参政。事实上,我以为我会成为一名计算机专家。这就是为什么我在大学选择了数学专业。然后我修了一门亚裔美国人研究课程,这打开了我的视野,它像是在我的头脑中闪过一束光。因为我发现,帮助亚裔美国人真正获得平等才是社会上更大的需要。”

赵美心1953年出生于加州。她认为在自己的成长过程中,亚裔在美国社会的形象没有获得足够的表现。

赵美心说:“我在成长的过程中并不为自己亚裔的身份感到骄傲,因为在一些比较明显的领域,缺乏足够的榜样角色,比如在电影或电视,其实所有地方都是这样。我认为这需要被改变,不该是这样的。“

但这并不是促使赵美心决定从政的关键事件。她说:“一直到蒙特利公园市出现反移民的独尊英语运动,我才真正觉得需要出来竞选公职了。”

蒙特利公园市位于加州洛杉矶地区,是赵美心代表选区内的城市之一。1985年蒙特利公园市议会试图推行议案,要求居民在此地区内只能使用英语,被称为独尊英语(English Only) 风波。在此之前,美国移民与国籍法两次修订,放宽了移民的配额和限制,大量华人移民到美国,尤其是加州沿海地区。蒙特利公园市议会的这个议案正是大量外来和本地居民文化碰撞的一个案例。

赵美心回忆当时的情况时说:“当时我们有成千上万人签署请愿书去推翻它。但这件事以后,我清楚的认识到,市议会并不代表这个城市。所以我参选。这开启了我竞选公职的生涯 。”

赵美心在今年出席了蒙特利公园市的100周年纪念。而出面协调并平息蒙特利公园市的独尊英语运动,正是她政治生涯的起点,从1988到2001年她进而出任蒙特利公园市长。2001至2009年,她担任加州众议员和加州平稅局委员。随后分别代表加州第32和27选区任联邦议员至今。 赵美心说亚裔身份让她以族裔融合为荣,她关切选民的种种困难,尤其是少数族裔的遭遇。

赵美心说:“他们申请亲属到美国来,但在长达10年或20年之久的等候名单上,这是非常令人伤心的。因为如果说一位奶奶申请她成年的儿子过来,可能需要几十年,等到申请获批的时候,她可能都不在人世了。”

而留学生因签证限制在美就业困难的问题也是赵美心的关注点之一。

“他们从海外来,在我们的大学学习,表现非常好。但是我们却在流失我们国家自己培训的人才,因为我们没有足够多的H1B签证。”

2013年,赵美心与其他四位国会议员联合推出边境安全,经济机会,和移民现代化议案。议案规定根据申请者的学历、工作背景和技能实行积分制绿卡,并加速亲属签证申请过程,处理积压案件。

赵美心也曾在2012年对美国国会审议高技术绿卡(STEM) 提案投反对票,引起华人留学生群体和美国当地华人社区的不满。这项提案为STEM高等学位毕业生提供5万个绿卡名额, 但是以5万个绿卡抽签名额(Diversity Visa Program)作为交换。

赵美心的解释是,共和党提案为增加高科技移民名额,牺牲了多元移民名额。美国作为移民国家,不应为一部分人开启大门的同时,对另一些人关上门。

赵美心的成功对选区内的女性是一种鼓励。西尔维亚·拉莫斯是21世纪房地产有限公司洛杉矶地区的一名销售代表,在4月荣获了赵美心颁发的年度杰出女性奖。

拉莫斯说:“我当时正在探索内心新的高度。在得到这个奖后,我觉得重要的是要达到一个不同的程度和高度,以不同的方式帮助人,让(自己)能更强大。我希望能够带领其他女性,男性,其他家庭,其他人,让生活发生变化。”

拉莫斯除了做本职工作以外,在社区里也担任很多职位,并大量参与志愿者服务,帮助老人、女性和孩子。这也是赵美心推崇的理念:给需要帮助的人力量,成为他们的指导,让他们能有美好的愿景。

赵美心说:“我以前就没有这样的愿景,我花了很长很长的时间,才建立起愿景。社会规则实际上歧视某些群体。这导致这些群体受到抑制和压迫,让他们无法有更高的梦想。”

赵美心鼓励年轻人,尤其是少数族裔,要了解并参与政治。对于近年来越来越多的华裔参政,她以自己的经验提出建议,鼓励参选人贴近社区,真心倾听选民的诉求。

自2009年当选国会议员入驻华盛顿以后,赵美心说只要没有紧急事务,她每周定要回到洛杉矶的选区,不仅为家人,也为当地的选民。

“我仍然在坚持这样做,”赵美心露出了爽朗的笑容。当被问及感受时,赵美心说:“这确实很累,但是我知道人们会认可的。”

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