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中国时间: 11:00 2016年12月09日星期五

美国法律点滴(1):陪审员是如何挑选的?(How are Potential Jurors Selected?)


图片来源: Ammodramus

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陪审团制度是美国法律体系的基础之一。美国宪法第6条修正案规定,在一切刑事诉讼中,被告有得到公正的陪审团迅速而公开审讯的权利。陪审团由普通公民组成。

一般来说,刑事诉讼有12名陪审员,他们通过对案件事实的认定,确定嫌疑人是否有罪。民事诉讼有6名陪审员,他们负责解决争议和赔偿问题。在挑选陪审员的过程中,法庭一般从驾驶执照名单或选民登记名单中,随机挑选并传唤当地公民到庭,然后再从这些人当中进行筛选。

全美各地的法庭和行政人员会努力确保被传唤的人包括了最广泛的人群,从18岁的年轻人,到上了年纪的人选,应有尽有。能否被挑选担任陪审员是法官和律师的责任,但是,接受传唤到庭则是每位公民必须履行的义务。有些被传唤的人可能被免除陪审员的义务,例如盲人、语言不通的人以及有刑事犯罪前科的人等;还有一些人会被允许推迟担任陪审员,例如仍在就读的学生、需要照看孩童的父母、老年人、医生、护士以及神职人员等。

担任陪审员可以得到一定的报酬,各州在这方面的规定有所不同。一般来说,报酬都在几十美金左右。公民被传唤到庭并召集在一起后,法官和双方律师要向他们提出问题,例如询问他们的背景、经验和观点等,以此确定他们是否能够公正、客观地审议所提交的证据。

每位律师都希望选择他认为有利于自己一方的人担任陪审员。有些律师甚至雇用陪审员顾问,帮助挑选陪审员,一旦发现某位陪审员和当事人认识,或者案件的结果涉及他们的经济利益,或者他们对案子的判决已经有了先入之见,律师可以对陪审员的资格提出挑战。如果法官接受他的挑战,就可以解除这位陪审员的职责。

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