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中国时间: 14:12 2016年12月08日星期四

科学能拯救肯尼亚稀缺动物犀牛吗?


肯尼亚的野生动物保育人士正在做出最后的努力,解救因偷猎而濒临灭绝的稀有犀牛物种。这个种群在世界范围内仅有五只存活。保育人士希望通过现代繁殖技术在该物种灭绝前保留它们的基因。

她名叫纳津(Najin),是世界上仅有的五头北方白犀牛之一。

她的耳边毛茸茸,四腿圆墩墩。要想认识她,必须抓紧时间,因为在我们的有生之年,整个北方白犀牛种群可能会一去不返了。

在肯尼亚的奥尔·佩杰塔保护区(Ol Pejeta Conservancy),负责这些犀牛的总管理员穆罕默德·多约(Mohammed Doyo)说,冲突把这些犀牛推到灭绝边缘。

他说:“这几头动物来自刚果北部一个叫做加兰巴的地方。他们躲在高高的草丛中。和在开阔地可以看到的南方白犀牛不一样。北方白犀牛喜欢高草,隐身在草里。人们在刚果打击部落主义,杀害犀牛。他们没有别的可吃,就把犀牛当吃的。”

此间的动物受到严密保护。无时不在的偷猎活动重创了世界各地所有种类的犀牛。

屠杀犀牛的驱动力是亚洲对犀牛角的需求。亚洲人错误地相信,犀角是名贵药材。

多约说:“我过去会像这样从腿后拍它们,让它们趴下来,然后割它们的角。今天割一点,明天割一点,一个星期后,把角割下来。我们是出于安全原因而割掉犀角。偷猎者会因为犀角而杀害我们的犀牛。”

这一犀牛亚种正在迅速消失。保护区的其中一只犀牛10月间意外死亡。美国圣迭戈市动物园12月中旬失去了另外一头。

但是北方白犀牛还有最后一线希望。

今年41岁的苏丹(Sudan)是地球上最后一头雄性北方白犀牛。他过去的配偶努力不幸都不成功,所以保育人士要尝试人工授精手段,想法拯救这个物种。

方案是让一头进入育龄的年轻母犀牛通过人工授精怀孕,或者借用一头南方白犀牛充当代孕母亲。如果失败,他们可能会转向跨种繁殖,扩大基因库。

奥尔·佩杰塔保护区的理查德·维尼说:“这是要保留下那些基因性状,让北方白犀牛做为一个物种或者亚种,---不管你怎么叫,能够生活在中部非洲,并面对今天所有这些有关疾病和栖息地的挑战。这些基因性状可以作为与一头南方白犀牛杂交的一部分而保留下来,但只要它们还存在,那么,希望某一天,也许是一百年后,我们将能够把犀牛重新带回非洲的那部分地区。”

也许成功机率渺茫,但此刻,这是让这些犀牛不至于永远消失的唯一希望了。

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