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中国时间: 10:41 2016年12月08日星期四

法律窗口:维州法律之争反映全美同性婚姻大趋势


包括维吉尼亚在内的几个州的联邦法院最近作出一系列有利于同性伴侣的判决,把引起激烈争议的同性婚姻问题再次推到风口浪尖,致使联邦最高法院有可能在不远的将来就同性婚姻本身的合法性作出判决。

维州诺福克市的联邦地区法院法官阿兰达·莱特·艾文(Arenda Wright Allen)2014年2月14日在一项判决中推翻了由该州选民投票通过的禁止同性婚姻的宪法修正案,理由是这个修正案违反了美国宪法的正当法律程序和平等保护原则。
维州众议员鲍伯•马歇尔

维州众议员鲍伯•马歇尔



2006年,维州选民在公投中以百分之57比百分之43的多数同意修改州宪法,明确规定婚姻是一男一女的结合,禁止同性伴侣结婚并享受州政府给予已婚夫妇的福利。该修正案由维州众议员鲍伯·马歇尔(Bob Marshall)在2004年提出。

他说:“纵观人类历史,无论是东方也好,还是西方也好,没有一个文化赞同说,两男或者两女是可以结婚的。当然,同性恋者在一起生活有史以来就有了,但没有人把这看作是婚姻关系。婚姻是一男一女的结合,这与繁育后代有关。这个法律约束是为了保护社会和孩子。”

艾文法官作出的判决针对维州提出的两起诉讼。其中一起诉讼的原告蒂姆·博斯蒂克和托尼·伦敦作为同性伴侣近25年,自1991年开始居住在维州。

托尼·伦敦:“我们期望结婚并且象已婚夫妇那样得到承认,仅此而已。”

2013年7月1日,他们到诺福克市巡回法庭申请登记结婚,被法庭书记官拒绝。

另外一起诉讼的原告卡罗·沙尔和玛丽·唐利在一起生活近30年,2008年在加州登记结婚,现有一个15岁的女儿。自1982年以来,她们一直住在维州。

为了争取维州政府承认她们的婚姻关系,这两对同性伴侣到诺福克市的联邦法院提起诉讼。被告方一个是维州人口登记处的官员,另一个是诺福克市巡回法院的书记官。
维护自由联盟的律师凯丽•费多瑞克

维护自由联盟的律师凯丽•费多瑞克



保守派组织“维护自由联盟”代表拒绝为同性伴侣履行结婚登记手续的法庭书记官。该组织在华盛顿分部的律师凯丽·费多瑞克(Kellie Fiedorek)参与了此案的诉讼。她指出,如何定义婚姻属于州的主权范围,应该由州选民,而不是非民选的法官来判断。

费多瑞克说:“我们提出,维州有权按照它认为合适的方式给婚姻定义,这与联邦最高法院以往的判决先例是吻合的。根据这些判决先例,各州作为一个主权体有权按照它们看为合适的方式处理州事务。维州人决定把婚姻定义为一男一女的结合。我们所做的就是维护这个权利。”

代表维州两对同性恋伴侣的律师之一是原美国司法部副部长西奥多·奥尔森。2000年的大选中,奥尔森在联邦最高法院成功地代表了共和党总统候选人乔治·W·布什,通过避免重新清点选票使布什赢得总统大选。2013年,他再次代表同性恋伴侣提出诉讼,促使联邦最高法院判定“联邦婚姻保护法”违宪,给予同性伴侣与已婚配偶同等的联邦福利待遇。尽管这个判决没有解决同性婚姻本身的合法性问题,仍然被看作是美国同性婚姻运动的一大胜利。

艾文由奥巴马总统任命,2011年经参议院批准成为福克市联邦地区法院的法官。她在判决书中写道:“在组成、维护和结成相爱、亲密和持久的关系方面,同性恋者享受和异性恋人同样的权利。”但是,考虑到败诉方会提出上诉,艾文法官颁布了暂缓执行令,因此,在里士满的联邦第4巡回上诉法院审议她的判决之前,同性婚姻不会马上在维州实施。
瑞金大学法学院教授林•玛丽•科姆

瑞金大学法学院教授林•玛丽•科姆



维州瑞金大学法学院教授林·玛丽·科姆(Lynn Marie Kohm)表示,维州联邦法官仅仅根据《独立宣言》就推翻了选民的公投结果,而《独立宣言》只是一部建国文献,而非法律。科姆分析指出,这个判决将挫伤选民的投票信心以及对民主政治的信任。

科姆教授说:“这个判决结果让选民们感到,他们的投票被法庭搁置一边而没有任何意义。此外,新当选的维州总检察长曾经投票支持修改维州宪法,而且以婚姻是一男一女的结合作为其竞选纲领,但是他走马上任后马上改口说,他不会实施选民通过的法律。这令选民们感觉选错了人。我认为,这个判决不仅剥夺了选民的选举权,而且削弱了公民参与民主的价值。”

维州总检察长马克·赫林在庭审前表示,维州政府将与提出诉讼的这两对同性伴侣以及维州其他同性伴侣站在一边,而不会为在他看来违反联邦宪法的维州宪法修正案进行辩护。用他本人的话说,这些同性伴侣仅仅是因为自己的性取向而被剥夺了结婚的权利。

维州的案子接下来将会上诉到联邦第4巡回上诉法院。与此同时,犹他、奥克拉荷马以及肯塔基等州的联邦法院法官相继作出判决,完全或部分推翻了由州选民投票通过的同性婚姻禁令。内华达、俄勒冈以及宾夕法尼亚等州的总检察长则表示不会为州政府自己通过的同性婚姻禁令辩护。专家估计,联邦下级法院作出的一系列判决,有可能促使联邦最高法院就同性婚姻的合法性本身作出判决。
人权运动法律部主任布莱恩•莫顿

人权运动法律部主任布莱恩•莫顿



总部设在首都华盛顿的同性恋权益组织“人权运动”的法律部主任布莱恩·莫顿(Brian Moulton)对近来联邦法庭作出的一系列针对同性婚姻的判决感到欢欣鼓舞。

“法庭在涉及同性婚姻的案子中作出的判决符合它们在美国法庭系统中所扮演的角色,亦即确保任何法律,无论是选民投票通过的也好,还是国会或州议会批准的也好,都与美国最高大法-联邦宪法保持一致。这是联邦法庭的职责。法庭在对禁止同性婚姻的法律的目的和影响进行审议后判决说,这些法律与联邦宪法所赋予的平等保护原则背道而驰。”

最新民调显示,越来越多的美国人支持同性婚姻。目前有17个州和首都华盛顿市允许同性恋伴侣合法结婚 。尽管如此,仍有30多个州通过修改州宪法,明确把婚姻定义为一男一女的结合。此外,有些美国议员还提出了被称为“州婚姻保护法”的议案,要求联邦政府尊重各州对婚姻关系的自主权。美国同性婚姻的法律之争很肯定会持续下去。

法律窗口 专题简介

“法律窗口” 2002年创办,由亚微撰稿和主持,它是一个以介绍美国法为主的专题节目,旨在通过报导和分析一些具有影响力的案件和法律议题,简明生动地展现美国法律制度的精髓。欢迎您在新浪微博博客推特(@YaweiUS)关注“法律窗口”。并通过“法律窗口”的电邮信箱law@voanews.com提问,或发表您的建议和意见。

此外,台湾五南出版社在2008年把“法律窗口”的文稿编辑成书,书名是《听美国宪法说故事》、《听美国法律说故事》,欢迎读者直接和出版社联系订购。

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