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中国时间: 22:17 2016年12月06日星期二

美国女兵起诉军方性别歧视


琴内特•海尼驾驶飞机照

琴内特•海尼驾驶飞机照

美国是一个非常强调男女平等,同工同酬的国家。事实上,女性在所有领域都应享受和男性同等的待遇,这是得到法律保护的。但是,有一个领域,女性始终没有得到法律的平等保护。

一些女兵最近把包括美国国防部长在内的高层军事官员告上了联邦法庭,要求得到与男性士兵同等的待遇。这起诉讼因为试图打破美国性别歧视的最后一道防线而倍受关注。在下面的法律窗口节目中,记者亚微要带各位去了解一下这个官司的来龙去脉。
艾伦•哈林上校

艾伦•哈林上校


艾伦·哈林(Ellen Haring)上校在美国陆军服役已经有28个年头了。她17岁就读美国西点军校,曾经被派驻很多国家执行任务。

按照哈林的资历,她本来可以晋升为资深军官,遗憾的是,因为她是女性,她在晋级时被越过了,因为美国军方的现行政策把女性排除在选拔资深军官的兵种之外。

她说:“美国百分之80的资深军官来自战斗兵种,假如女性不能在战斗兵种服役,那么,晋升到资深军官级别的女性人数就会减少。纵观美国军队的将军和上将,几乎是清一色的男性,只有极个别的女性晋升到这个级别,而且她们都是来自支援部队。”

哈林说,实际情况是,过去10年来,女兵们已经在战场上和男性士兵并肩作战了。她说:“军方的现行政策把女性排除在很多战斗部队之外,具体说就是步兵部队、装甲部队、特种部队以及炮兵部队等。但是,战场上的实际情况是,每天都有女兵被附加在这些部队中,每当她们受到袭击,搜查当地村庄或执行战斗巡逻时,就会和男性士兵一起作战。”
女飞行员琴内特•海尼

女飞行员琴内特•海尼


琴内特·海尼(Jeannette Heyne)在美国海军陆战队服役14年左右,曾经驾驶阿帕奇攻击型直升机,参加过伊拉克战争初期的军事行动。如今是预备役飞行员。

海尼说:“在海军陆战队,女性可以驾驶任何飞机,但是一旦进入地面部队就会受到限制。女性可以进入支援部队,但是不能被直接分配到地面战斗部队,与直接战斗发生接触。”

在海尼看来,虽然作为飞行员,她的境况要比哈林好一些,但是作为女性,她仍然失去了很多机会。

她说:“作为飞行员,我不像海军陆战队其它兵种的女兵那样受到限制,但是,由于我是女性,很多机会是我作为飞行员无法得到的。我觉得,无论这是否会损害我的事业路途,但是,每当这种事情发生时,我都会感到不快。”

美国女兵有130多人在伊拉克战争和阿富汗战争中丧生,800多人受伤。在美国140万现役军人中,女性占了几乎百分之15。

美国军方对女兵采取的“排除战斗政策”和女兵在战场上的实际情况之间的巨大差异,使包括哈林在内的很多女兵深感不平,这个政策不仅影响到她们的收入、晋级的机会和退休金,而且使她们在工作场所遭受了令人不满的歧视待遇,因此迫切需要改变目前的状况。

就在这个时候,维吉尼亚大学法学院教授安·考夫林(Anne Coughlin)和她的学生们伸出了援手。
安•考夫林教授接受VOA记者采访

安•考夫林教授接受VOA记者采访


多年来,考夫林对美国军队中的性别歧视问题进行了深入的研究,而且常常和自己的学生一起讨论如何改变这个现状。在和包括哈林在内的一些军事人员进行接触和谈话之后,本来只局限于法学院的学术研究和讨论,逐步发展成一场针对军方高层的诉讼。

考夫林说:“这个诉讼的的法律基础是,美国宪法确保男女待遇平等。但是,军方的现行政策违反了这个宪法原则。我们的理念是,美国宪法禁止政府歧视女性,它不能对女性说,就是因为你是女性,所以,有些工作你无法从事,它们是专门为男性预备的。美国宪法的这个平等条款要求政府必须把个人作为个人来判断。”

凯尔·马利纳克(Kyle Mallinak)是维吉尼亚大学法学院2年级的学生。他参与了由考夫林教授主导的这起诉讼。

他说:“根据我对美国军方近代史的研究,我发现,在艰难紧张的情况下,例如在生死攸关的战斗中,女性的表现证明,她们和男性是不相上下的。我认为,军方的政策继续对这个历史佯装不见,好像从没有发生一般,这是完全错误的。这个政策已经过时,应该被更新了。”

幸运的是,考夫林和她的学生们找到了首都华盛顿一家律师事务所愿意免费为包括哈林在内的女兵打这场官司。2012年5月底,他们在华盛顿的联邦法院起诉了包括美国国防部长在内的高层军事官员。

这个案子目前仍有待判决。

在女兵们提出诉讼后,美国国防部一位发言人辩护说,以军方最近向女性开放上万个岗位为证,国防部长帕内塔坚决致力于扩大女性在军中角色的审查。据悉,军方的这一政策将在人事、情报、后勤、通信、医疗和教牧等领域为女性提供1万4千个工作机会。但是,只要女性参加直接战斗的事实得不到法律的承认,哈林和海尼这样的女性军事人员就会为争取平等待遇而继续奋斗下去。

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