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中国时间: 02:12 2016年12月04日星期日

法律窗口:美国吏治:小贪也会坐大牢


公共腐败在全世界比比皆是,美国也不例外。但是,美国的体制决定了政府官员腐败行为相比发展中国家少很多,因为腐败成本太高。即使是轻微的受贿,东窗事发后惩处相当严厉,因此得不偿失。

*前维州州长被陪审团判罪*

维吉尼亚州的一个联邦陪审团日前判处前州长麦克唐纳夫妇犯有腐败罪。麦克唐纳有11项罪名成立,他的妻子有9项罪名成立。虽然这个案子仍有待上诉,但是已经引起全美的高度重视。

美亚博律师事务所律师凯利•克莱默(Kelly B. Kramer)

美亚博律师事务所律师凯利•克莱默(Kelly B. Kramer)

麦克唐纳现年60岁,2010年1月到2014年1月期间担任维州州长,一度被视为2016年大选潜在的共和党总统候选人。他被指控在担任州长期间和妻子收受了价值大约17万美元的贿赂。

华盛顿市美亚博律师事务所律师凯利•克莱默(Kelly B. Kramer)说,虽然涉案金额与巨额腐败案件相比可能微不足道,但是一旦判刑,后果十分严重。

他说:“根据联邦量刑指南,麦克唐纳应该被判大约7到10年有期徒刑。17万美金在维州还不够买一栋房子的,但是,他却有可能为此蹲10年监狱。”

马里兰州的州参议员、美利坚大学法律和政府计划项目主任杰明•拉斯金(Jamin Raskin)指出,受贿金额多少虽然有可能对检察官是否提出起诉以及法官施以什么样的判刑产生影响,但是并不会改变犯罪的定义。

拉斯金说:“受贿一千美元也好,受贿一百万美元或者十亿美元也好,都构成受贿罪。”

“司法观察”的主席汤姆•费顿(Tom Fitton)

“司法观察”的主席汤姆•费顿(Tom Fitton)

华盛顿市政府监督机构“司法观察”的主席汤姆•费顿(Tom Fitton)补充说,政府官员一旦受贿,判刑一般都很重。

他说: “在美国,政府官员不需要大笔受贿才会坐牢,只要少许受贿,就会被关押很久。”

*政府官员受贿的量刑标准*

美亚博律师事务所律师凯利•克莱默指出,在美国联邦量刑指南中,对公共腐败案的惩罚非常严厉。

他说:“公共腐败案,即使涉及的金额非常小,其严重级别往往是最高的。我们看到,一些涉案金额较少的腐败案件,最后却获得极长的刑期。”

据克莱默律师介绍,在联邦和州一级,最常用来打击包括贿赂、诚信服务欺诈以及勒索等公共腐败行为的法规,都根据美国联邦量刑指南来确定刑期。

假如一名高层官员受贿12万美金,根据联邦量刑指南,刑期在78到97个月之间。

*美国人高度重视公共腐败问题*

美国的法制文化决定了执法的持之以恒以及官员对腐败的望而却步。

美利坚大学法律和政府计划项目主任杰明•拉斯金(Jamin Raskin)

美利坚大学法律和政府计划项目主任杰明•拉斯金(Jamin Raskin)

克莱默律师说:“美国一直重点关注公共腐败问题。目前,联邦调查局甚至把它作为执法的头等大事。”

拉斯金教授兼参议员提醒人们不应该把担任公职看作是一个赚钱的机会。

他说:“政治人物应竭力专注于有利于社会大众的公共事务,而不是一门心思想着该如何发财。”

法律专家指出,除了执法严厉之外,独立的新闻媒体大胆爆料,选民投票参与政治以及政府内部的监督机制等也对政府官员受贿产生了极大的威慑作用。

法律窗口 专题简介

“法律窗口” 2002年创办,由亚微撰稿和主持,它是一个以介绍美国法为主的专题节目,旨在通过报导和分析一些具有影响力的案件和法律议题,简明生动地展现美国法律制度的精髓。欢迎您在新浪微博博客推特(@YaweiUS)关注“法律窗口”。并通过“法律窗口”的电邮信箱law@voanews.com提问,或发表您的建议和意见。

此外,台湾五南出版社在2008年把“法律窗口”的文稿编辑成书,书名是《听美国宪法说故事》、《听美国法律说故事》,欢迎读者直接和出版社联系订购。

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