无障碍链接

中国时间: 13:58 2016年12月06日星期二

法律窗口:修女组织为避孕保险起诉联邦政府


最近,一个名为“穷人小姐妹”的修女组织把美国卫生与公共服务部部长告上联邦最高法院,要求法庭暂缓执行医保改革法中具有争议的避孕保险条款。下面请看VOA卫视法律窗口节目的主持人亚微介绍这个案子的来龙去脉以及涉及的法律问题。

“穷人小姐妹”组织 (The Becket Fund for Religious Liberty)

“穷人小姐妹”组织 (The Becket Fund for Religious Liberty)

自从具有争议的医保改革法案,又称“奥巴马医改”2010年3月由奥巴马总统签署成为法律以来,特别是2012年10月启动登记程序以来,全美各地针对这个法律的诉讼接连不断,其中一起就是由天主教慈善组织“穷人小姐妹”提出的。

“穷人小姐妹” 1851年成立,现已分布全球五大州30多个国家,它在美国有近100年的历史,而且在很多州都设有分部,专门照看贫困的老年人。

玛丽•伯纳德修女说:“老年人如果独处,没有人为他们代言,没有人站出来向全世界说明,他们是上帝创造的,虽然年迈,仍是宝贵的,他们就会遇到很多风险。无论是天主教徒,还是其他其他信仰的教徒,这里就是他们的家。”

老人:我今年11月就95岁了。

修女:她负责照管我们的教堂。

该组织之所以把卫生与公共服务部部长告上法庭,是因为政府在实施医保改革法时,要求雇主在为雇员提供的医保计划中必须涵盖计划生育服务,这包括普通避孕药物,也包括有可能导致妊娠终止的紧急避孕药物。唯一可以例外的是教会以及被政府确定为纯宗教雇主的机构。他们可以获得自我免除待遇,通俗地说,可以不将节育服务纳入雇员的医保范围。

尽管如此,也无法平息反堕胎人士和宗教组织的愤怒,特别是那些没有被政府列为纯宗教雇主的机构反弹尤为强烈,起诉联邦政府的诉讼接连不断,从而迫使奥巴马政府作出妥协,提出由保险公司作为第三方,而非宗教机构本身为其雇员提供避孕保险。但是,联邦政府要求这些机构必须在一份授权表格上签字,表示愿意把避孕保险移交保险公司管理。

“穷人小姐妹”的修女为老年人提供帮助 (The Becket Fund for Religious Liberty)

“穷人小姐妹”的修女为老年人提供帮助 (The Becket Fund for Religious Liberty)

由于“穷人小姐妹”雇用和看护不同宗教和种族的人,因此,在政府看来,它不算是纯宗教雇主。该组织提出,在表格上签字无异于和支持堕胎者同谋,于是,它在科罗拉多州和马里兰州的两个分支聘请了非盈利组织“贝克特宗教自由基金” 向法庭申请禁令,要求暂缓执行避孕保险条款。丹尼尔•布隆伯格(Daniel Bloomberg)是这个案子的律师。

“‘穷人小姐妹’成立的初衷就是高举生命的神圣性。他们在关注生命之终的同时,也不希望生命在开始时就受到伤害 。这涉及‘穷人小姐妹’以及很多宗教组织信仰的核心。因此,当政府要求她们必须参与并提供避孕保险时,她们断然拒绝了。”

在联邦下级法院和巡回上诉法院先后作出对其不利的判决后,“穷人小姐妹”随即向联邦最高法院提出紧急动议,索托马约尔大法官在接到动议后,于2014年新年前夜颁发了临时禁令,禁止强迫该组织签字授权他人提供避孕保险并要求联邦政府作出回应。

贝克特宗教自由基金的律师丹尼尔•布隆伯格(Daniel Blomberg) (VOA卫视 亚微)

贝克特宗教自由基金的律师丹尼尔•布隆伯格(Daniel Blomberg) (VOA卫视 亚微)

据布隆伯格律师介绍,全美各地出现了20起涉及同样问题的诉讼,18个法庭作出有利于宗教组织的判决,禁止联邦政府强迫他们在移交避孕保险的表格上签字。

“这个案子非常重要,如果联邦政府可以强迫象修女这样虔诚的宗教人士违背她们的宗教信仰,显而易见,它也可以强迫更多美国人违背他们的宗教信仰。宗教自由是美国人所享受的自由的基石之一,是我们作为一个国家作出的一个承诺,亦即政府之上有一个更高的主宰,个人要向上帝负责,在某些地点和某些情况下,这个责任要超越他对国家的义务。”

但是,内华达大学法学院教授莱斯利•格里芬(Leslie C. Griffin)持不同看法。格里芬是奥巴马政府以及医保改革法的坚定支持者。她认为,这起诉讼真正涉及的法律问题是,“穷人小姐妹”是否可以因为自己是宗教组织就可以例外,而不用遵照法律行事。

内华达大学法学院教授莱斯利•格里芬(Leslie C. Griffin)

内华达大学法学院教授莱斯利•格里芬(Leslie C. Griffin)

“我坚信宪法保护所有人,因为它确保法律面前人人平等。事实上,这正是法庭对宪法第一修正案宗教自由条款的解释,亦即任何人都不能凌驾于法律之上。但是,医保改革法的宗教免除规定似乎允许‘穷人小姐妹’不照法律行事。我担心该组织是在利用它的权力损害妇女接受生育保健的权利,这是一个利害攸关的问题。我们不能允许宗教组织这么做。”

目前,联邦政府以医保改革法已经提供宗教免除待遇为由,要求联邦最高法院取消临时禁令。“穷人小姐妹”的案子如何发展,要等待联邦最高法院的进一步行动,它既可以把案子退回下级法院审理,也可以自己受理这个案子。至少目前和“穷人小姐妹”有同样诉求的宗教组织不用担心因为拒绝提供并参与避孕保险而承担政府所实施的一大笔罚款。

法律窗口 专题简介

“法律窗口” 2002年创办,由亚微撰稿和主持,它是一个以介绍美国法为主的专题节目,旨在通过报导和分析一些具有影响力的案件和法律议题,简明生动地展现美国法律制度的精髓。欢迎您在新浪微博博客推特(@YaweiUS)关注“法律窗口”。并通过“法律窗口”的电邮信箱law@voanews.com提问,或发表您的建议和意见。

此外,台湾五南出版社在2008年把“法律窗口”的文稿编辑成书,书名是《听美国宪法说故事》、《听美国法律说故事》,欢迎读者直接和出版社联系订购。

显示评论

XS
SM
MD
LG