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中国时间: 02:37 2016年12月06日星期二

耶稣诞生的圣诞布景引发争议


每年圣诞节,美国人都喜欢在自己家的庭院摆设圣诞节景致,其中包括耶稣诞生的景致。本期法律窗口将探讨摆设这个布景有可能涉及的法律问题。

每逢圣诞节,美国人都喜欢在自己家的庭院摆设各式各样的圣诞景致,其中一个就是耶稣诞生的景致。但是,在政府场地或公共场所摆设耶稣诞生的景致与在私人住宅摆设这样的景致有很大的差别,因为一旦搞不好,就有可能吃官司。这是为什么呢?下面的法律窗口节目就为各位解答这个问题。

摆设圣诞景致已经成为美国人的一个传统,只要是在私人住宅,摆设任何景致都不会有人干涉,景致如果摆设得漂亮,还能得到人们的赞赏,而美国人很喜欢摆设的一个景致就是耶稣诞生的景致,有的人这么做是出于宗教原因,还有的人单纯是为了供人欣赏。
圣玛丽天主教会外的耶稣诞生景致(2012) (美国之音诗萌拍摄)

圣玛丽天主教会外的耶稣诞生景致(2012) (美国之音诗萌拍摄)


除了私人住宅外,一些私人地界,例如天主教会也会摆出耶稣诞生的景致。在这些宗教人士看来,圣诞节是记念人类救主耶稣基督诞生的日子。因此,摆设耶稣诞生的景致就是一个最好的庆祝方式。

马里兰州洛克维尔市圣玛丽天主教会的牧师罗伯特•艾米(Robert G. Amey) 说,他们有权在他们的私人地界上摆设耶稣诞生的景致。

“在这里,我们有几乎从事任何事情的特权。市政府对摆设耶稣诞生的景致有一些规定,但是它们对我们没有影响。”

但是,如果不是在私人住宅或私人地界,而是在政府办公场地或公共场所摆设耶稣诞生的景致,摆设不对,就有可能牵扯法律问题。

20世纪80年代,有关耶稣诞生景致的案子就上达美国邦最高法院。法庭判决指出,只要圣诞展示的目的是非宗教性质的,就不算违反宪法第一修正案不得确立国教条款。
德克萨斯州律师克林特•戴维斯

德克萨斯州律师克林特•戴维斯


德克萨斯州律师克林特•戴维斯(Clint Davis)解释说:“美国联邦最高法院判决说,展示的目的必须是非宗教性质的,它并不是说必须把所有宗教内容都删除,也不是说不能展示象耶稣基督诞生这样带有宗教内含的景致,而是说圣诞展示和装饰总体上应更具节日性质,而不应具有宗教目的。”

尽管联邦最高法院作出了判决,但是,有关争议一直没有停息。2011年圣诞节,德克萨斯亨德森郡雅典镇的法庭门前因为摆设耶稣诞生的景致就在基督徒和无神论者之间引发了一场激烈的争议。

雅典镇是一个人口约1万2000多人的小镇过去几十年来,每年圣诞节,它都要在亨德森郡法院门前摆放耶稣诞生的景致。

全美无神论组织“宗教自由基金会”致函亨德森郡政府,以违反宪法第一修正案不准确立国教条款为由要求撤除耶稣诞生的景致。

亨德森郡一区专员乔•霍尔(Joe Hall)说,雅典镇摆设耶稣诞生的景致已有30多年的历史了。
亨德森郡一区专员乔•霍尔

亨德森郡一区专员乔•霍尔


他说:“我是一个乡下长大的孩子,如果你找上门来打架,那你就是自讨苦吃,这是我发自心里的话。要让我们撤去耶稣诞生的景致,除非天打五雷轰。”

霍尔表示,他们并不反对在郡政府的地界上摆设其它景致,但是,过去从来没有人提出过这方面的请求。

为了和耶稣诞生的景致进行对抗,“宗教自由基金会”要求亨德森郡允许他们在法庭外打出他们自己的招牌。招牌上写着:“没有上帝,没有魔鬼,没有天使,没有天堂,没有地狱。”

“宗教自由基金会”的创始人之一安妮•劳利•盖勒(Annie Laurie Gaylor)说,这个事件反映出政府试图利用圣诞季节来促进基督教信仰。

“随着非宗教人士日益增多,这将继续成为一个引起分歧的问题。我们对于这种违反宪法的情况已经忍无可忍,因为很多不信基督教的人感觉被冒犯了。美国百分之24的人口是非基督徒,另外百分之76的人很多是挂名的基督徒,而且并不都去教会。因此,在美国,信奉不同信仰要有自由,政府若设立公共论坛,也要包括非信仰的内容。”

虽然亨德森郡政府和“宗教自由基金会”最后并没有为这一事件对簿公堂,但是却在美国人当中再次激起了有关宗教展示的争议。
白宫前耶稣诞生景致(2012)(美国之音常晓拍摄)

白宫前耶稣诞生景致(2012)(美国之音常晓拍摄)


每年圣诞节期间,白宫所在的总统公园都会摆设各式各样的圣诞节景致:高大的圣诞树,圣诞老人以及五彩缤纷的圣诞装饰。2012年圣诞景致除了上述内容外,还包括耶稣诞生的景致。宗教和非宗教兼容并蓄,这似乎符合联邦最高法院以往的判决精神。

此外,圣诞节前夕,美国国会山外以及联邦最高法院门前出现的活动的耶稣诞生的景致格外引人注目。“美国基督教捍卫联盟”召集了一些演员通过表演的方式把耶稣诞生的故事生龙活现地展现给公众。联邦最高法院以往都是针对固定的耶稣诞生景致做出判决,而活动景致无疑对法庭今后有可能面对的诉讼提出了挑战。

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