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中国时间: 23:19 2016年12月10日星期六

农场主无意触犯针对恐怖分子的法律而受到处罚


兰迪•索尔斯的农场 (VOA卫视 张松林拍摄)

兰迪•索尔斯的农场 (VOA卫视 张松林拍摄)

美国的一位农场主因为存款方式触犯了联邦法律而被政府没收了一部分存款作为惩罚。但是,这位农场主事先对这个法律一无所知,这是怎么一回事呢?

马里兰州的一位小农场主在浑然不知的情况下触犯了针对恐怖分子的“银行保密法”之后,他的律师试图和马里兰地区的联邦检察官交涉,希望政府能够网开一面。但是,检察官还是没收了他的相当一笔存款作为惩罚。下面的法律窗口节目,VOA卫视记者亚微和张松林要带各位到这个农场主的农场去,请他和律师介绍一下这件事的来龙去脉。
华盛顿律师保罗•卡米纳(VOA 卫视 张松林拍摄)

华盛顿律师保罗•卡米纳(VOA 卫视 张松林拍摄)


兰迪•索尔斯(Randy Sowers)是马里兰州弗雷德里克郡米德尔敦镇一名普普通通的小农场主,他家祖祖辈辈都生活在这片风景宜人的土地上,以从事农耕和饲养家畜为生。

1981年,兰迪和妻子凯伦还是20多岁的年轻人的时候就开始经营这片农场。一晃30多年过去了,俩人现在都接近花甲之年,对农场的热爱和辛苦的劳作为他们结出了可喜的成果。

绿油油的玉米田和大豆田,现代化的奶牛场和养鸡场,一辆辆整装待发的送货车,农场虽小,远近驰名,每天吸引很多孩子来这儿给牛犊喂奶。

兰迪•索尔斯说:“我们最初只有100头母牛,120英亩土地。多年来,我们进行了各种尝试。我们签定了养鸡合同,饲养了10万只鸡,所以,我们每天都要收集鸡蛋。1999年,我们决定把自己饲养的母牛所产的牛奶装入玻璃瓶对外销售。我们从那时开始就销售乳制品了。如今,我们已有300头母牛,加上牛犊,一共有1,000多头牲畜。我们还提供送货上门服务,把装瓶的牛奶运送到大华府地区大约8,000名客户的手中。这些年间,我们又购买了4个农场,土地面积600多英亩,它们离这里大约4英里。”


兰迪和妻子为这个农场付出了辛苦的汗水,也享受了成功带给他们的幸福和满足。但是,2011年,一起突发的事情在他们一向宁静的生活中激起了巨大的涟漪。

兰迪说:“有一天,我太太去银行存钱。由于农贸市场都是用现金进行交易的,所以,我们必须把钱存入银行。多年来,我们存钱时从未遇到麻烦。那一天,我太太正好带了1万2千美金去存。银行出纳为了确定她身份的真伪就向她要社会安全号。我太太问出纳,过去从未问过她的社会安全号,为什么现在的作法和过去不一样了。出纳回答说,因为她的存款超过了1万美元现金。出纳还建议她存款要少于1万美金,这样他们就不必填表申报,也就万事大吉了。”

在2011年5月到2012年2月期间,兰迪夫妇在不同的账号里存入了36笔不超过1万美金的存款,直到有一天,联邦调查人员突然来敲他家的房门,告知他政府冻结了他的账户,并扣押了将近7万美金之后,他才知道遇到了麻烦。更令他震惊的是,他们因此受到刑事和民事指控。

兰迪说:“在这之前,我听人说过如何把钱存入银行。但是,我从来没有听说有这样打击存款的法律。我们存款时从未遇到任何问题。我们没有什么好隐藏的。我们只是觉得,以这种方式存款可以给银行省去一些麻烦,这样,他们就不用填表申报了。”
华盛顿律师保罗•卡米纳(VOA 卫视 张松林拍摄)

华盛顿律师保罗•卡米纳(VOA 卫视 张松林拍摄)


据首都华盛顿的律师保罗•卡米纳(Paul Kamenar)介绍,兰迪在不知情的情况下触犯了不为大众所知的“银行保密法”。

“银行保密法是一项联邦法律,它要求任何人若银行存款超过1万美元现金以上,就必须通过存款银行填写一份申报表交付美国财政部,这么做是为了确保这笔钱不是从毒品走私而来的赃款,不会拿去从事恐怖主义之类的活动。”

卡米纳律师说,这个法律使很多小企业主不知不觉落入圈套。

他说:“这个事件反映出美国法律制度的一个问题是,它很明显地使勤劳无辜的美国人陷入圈套。这个法律本来是用来对付恐怖分子、洗钱人员和毒品走私犯的。政府应该看到并承认,小企业主和农场主没有在出售毒品和大麻,也没有在资助恐怖活动。所以,这方面的法律最终惩罚的是老老实实的美国人。”

这个事件后,兰迪逢人便诉说自己的遭遇。他说:“我逢人便说自己的事情,我希望大家知道, 这么做会让你遇到麻烦。让人难以置信的是, 美国会这样对待自己的公民!实际上,我们什么坏事也没做,这比其它任何事都让我感到不安。”
兰迪农场的律师戴维•沃特(VOA 卫视 张松林拍摄)

兰迪农场的律师戴维•沃特(VOA 卫视 张松林拍摄)


兰迪农场的律师戴维•沃特(David Watt)说:“在我们和联邦检察官最初的交谈中,他明确告诉我们,他不觉得兰迪有任何犯罪动机和应该受到刑事处罚的犯罪行为。他明确表示可以通过协商解决民事没收钱款的问题,这也就是说,虽然兰迪夫妇不是故意犯法,但是从技术上来讲还是犯了法,因此在检察官已经扣押了兰迪夫妇存入银行的所有钱款的情况下,作为惩罚,民事没收的钱款将作为对这些存款收入的罚款。联邦检察官告诉我,他会就罚款金额与我们进行商议,但是他暗示金额会很少。”

戴维•沃特律师说,联邦检察官得知兰迪在事件发生后接受了媒体的采访后态度急转直下。
他说:“这件事之后,联邦检察官的语调突然改变。他不再提协商和小额民事没收的事情,而是直截了当提出罚款金额,并且说,如果我们不接受,他们会诉诸法庭谋求判决。我问他事情为何发展成这个样子,为什么不能再进行协商了。我提出,虽然我的当事人接受了媒体的采访,但是法律事实并没有改变。后来,他发电子邮件对我说,这是因为我的当事人向媒体说了话。”

沃特律师认为,联邦检察官的做法违反了美国宪法,因为兰迪有发表自己言论的权利。

最后,政府从兰迪被扣押的存款中没收了将近3万美元作为惩罚,才使问题得到了结。对此,兰迪夫妇无奈地接受了。
小农场主权益活动人士丽兹•莱兹格(VOA 卫视 张松林拍摄)

小农场主权益活动人士丽兹•莱兹格(VOA 卫视 张松林拍摄)


丽兹•莱兹格(Liz Reitzig)是一位全职母亲,而且是一个支持小农场和小农场产品消费者组织的创办人之一。她对政府处理象兰迪这样的小农场主的方式感到失望。

莱兹格说:“这件事对我们的小农场主来说非常不公平,他们因为许多微不足道的小事就被当作罪犯对待。政府对他们的处理同样令人沮丧,因为这个人没有做错任何事情,但是他从事的一些从根本上来看完全属于正常、自然与和平的行为却被定为犯罪,他本人也因此受到严厉的处罚,好像他是一名罪犯似的。”

马里兰地区联邦检察官在通过电子邮件发给美国之音记者的一封声明中表示,人们把大笔现金存款破开,以1万美元以下的金额存入银行,通常是因为他们知道金融机构会把超过1万美金的现金存款上报美国税务局。声明指出,大多数情况下,结构性存款的动机是为了遮掩犯罪所得的赃款或是逃避交纳合法收入的税款。声明说,联邦检察官始终愿意考虑被告无不良动机的证据,但被告必须在案子了结前提交证据。

据一些法律专家介绍,美国目前有4,500条成文的联邦刑法,30多万条规定,其中很多是用来调控小企业和房产主的,任何人只要触犯其中一条,就有可能被关入联邦监狱,即使此人事先并不知道有这个法规。

在经历了这场风暴后,兰迪夫妇又回到了每日忙碌的生活中。兰迪说,他每天半夜12点半要查看牛棚,清晨5点左右才能去睡觉,而到早上8点多钟,他就又要起来干活了。

兰迪说:我半夜12点半到这儿来,干完活后,如果有时间,我会开车到玉米地安静地坐上15分钟,听听蟋蟀的鸣叫声......

拍摄花絮图集

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“法律窗口” 2002年创办,由亚微撰稿和主持,它是一个以介绍美国法为主的专题节目,旨在通过报导和分析一些具有影响力的案件和法律议题,简明生动地展现美国法律制度的精髓。欢迎您在新浪微博博客推特(@YaweiUS)关注“法律窗口”。并通过“法律窗口”的电邮信箱law@voanews.com提问,或发表您的建议和意见。

此外,台湾五南出版社在2008年把“法律窗口”的文稿编辑成书,书名是《听美国宪法说故事》、《听美国法律说故事》,欢迎读者直接和出版社联系订购。

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