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中国时间: 12:45 2016年12月04日星期日

法律窗口:西孟菲斯三人组谋杀案


西孟菲斯三人组(视频截图)

西孟菲斯三人组(视频截图)

美国历史上发生过一起被称为“西孟菲斯三人组”的谋杀案。被判死刑或终身监禁的三名被告仅仅被关押18年后就获得释放。他们既声称自己是无辜的,又承认检控方有足够的证据给他们判罪,这是怎么一回事呢?

1993年,阿肯色州西孟菲斯市发生了一起震惊全美的谋杀案,三个男孩惨遭杀害和肢解。有人推测,这三个男孩是撒旦教祭祀仪式的牺牲品。

三名青少年达米安•埃科尔斯(Damien Echols)、杰西•密斯凯利(Jessie Misskelley)和杰森•鲍德温(Jason Baldwin)被指控从事了这起谋杀事件。这三人被人们称为“西孟菲斯三人组”

杰森•鲍德温,被告

杰森•鲍德温,被告



杰西•密斯凯利,被告

杰西•密斯凯利,被告



阿肯色州法庭最后判处埃科尔斯注射死刑,密斯凯利终身监禁,外加25年有期徒刑,鲍德温终身监禁。但是,这三人自始至终否认参与谋杀。

一些分析人士提出,对他们的判罪是基于破绽百出的证据以及伪造的证词。

检控官:达米安邀请你去过什么聚会吗?

证人:去过一个撒旦教的聚会。

检控官:好。

达米安•埃科尔斯,被告

达米安•埃科尔斯,被告



但是,这个名叫维基•哈切森(Vicki Hutcheson),的关键证人后来又推翻了自己先前的证词。


证人:我是作证了,但我在证人席上撒了谎。

这个被媒体广泛报道的审判吸引了很多电影制片人的注意。

杰森•鲍德温1993年接受采访时才16岁。他说:“疑犯在被证明有罪之前是清白的。但是,在这个案子中,情况颠倒了。疑犯在被证明清白之前是有罪的。 ”

1996年出品的纪录片“失乐园”是第一部对这个案子的司法公正性提出质疑的影片。

2003年,警方通过DNA核对以及对受害者家属的采访掌握了一些新的证据,调查的矛头开始指向其中一个被杀男孩的继父特里•霍布斯(Terry Hobbs)。但是,霍布斯本人否认自己从事了谋杀。

2010年,阿肯色州最高法院一致做出判决,下令下级巡回法院就被告方提交的新的DNA证据以及任何其它辩护证据举行听审。

艾米•伯格 电影制片人

艾米•伯格 电影制片人(视频截图)

艾米•伯格 电影制片人(视频截图)



“有15年的证据以及新的情况…”

艾米•伯格(Amy Berg)最新出品的纪录片“西孟菲斯”对这个案子进行了彻底的调查,并且在检控方的论据中找到了漏洞,她提出,应该宣判“西孟菲斯三人组”无辜。
她说:“我认为,这部纪录片本身就可以作为免除他们的判罪,并将真正凶手绳之以法的理由。”

2011年,为了出狱,“西孟菲斯三人组”和阿肯色州政府达成诉讼交易,接受了“阿尔福德认罪条款”。根据这个条款,他们可以声称自己是无辜的,但是必须承认检控方有足够的证据给他们判罪。

埃科尔斯说:“这意味着,我们可以自己声称是清白的,而且没有从事这起犯罪,但是我们仍要接受州政府的认罪答辩,很大一部分原因是州政府就可以不用为它的行为承担责任了。”

埃科尔斯表示,正因如此,他和其他两名疑犯至今背负着谋杀的污名。

“我有三项杀人记录。杰森•鲍德温现在在念大学。他想拿到法律学位,帮助和我们有同样遭遇的人。但是,只要刑事犯罪记录还在,他就不能开业做律师。”

马里兰州的辩护律师热内•桑德勒(Rene Sandler)表示,在涉及儿童谋杀这样备受瞩目的案子中,检控官通常会感到定罪的压力。

她说:“为了打造政治仕途,赢得好的名声,检控官挖掘了任何在他看来可信的论据。警方、法官和其他人也把期望寄托在起诉和给这三人定罪上面,完全没有探究其它可能性。”

斯科特•埃灵顿 阿肯色州第二司法区的检察官(AP)

斯科特•埃灵顿 阿肯色州第二司法区的检察官(AP)



目前,阿肯色州政府已经排除重启此案的可能性。阿肯色州第二司法区的检察官斯科特•埃灵顿(Scott Ellington)说:“我认为,这些被告人是被合理定罪的,18年后重启此案几乎是不可能的。”

埃灵顿对美国之音记者的采访请求没有给予回复。

阿肯色州法庭最近正在对涉及此案的新的证据举行听审,这是否会重新开启“西孟菲斯三人组”谋杀案的审讯,人们正拭目以待。













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