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中国时间: 18:46 2016年12月08日星期四

法律窗口: 警察给精神残障学童上手铐遭起诉


8岁男孩S.R.被上手铐(ACLU视频截图)

8岁男孩S.R.被上手铐(ACLU视频截图)

最近,一段手机视频在网上曝光后立刻引发网友群情激愤并招致法律诉讼。视频显示,一位在肯塔基州公立学校维护治安的警官把一个有精神残障的男童铐上手铐,作为对他不听从老师指令的处罚。很多人对动用警官管教有精神残障的学生是否合法提出严重质疑。

校警铐人被告上联邦法庭

萨姆纳警官(Kevin Sumner)与S.R.(ACLU视频截图)

萨姆纳警官(Kevin Sumner)与S.R.(ACLU视频截图)

2015年8月3日,“美国民权联盟”等组织代表肯塔基州科文顿镇拉托尼亚小学两名患有精神残障的学童及其家人,把肯顿郡治安官办公室以及直接涉案人员凯文·萨姆纳(Kevin Sumner)告上了肯塔基州东区联邦地方法院。萨姆纳是肯顿郡治安官办公室派到拉托尼亚小学维护治安的资源官员。

拉托尼亚小学隶属于科文顿独立公立学区,该学区和肯特郡治安官办公室签定了合约,由治安官办公室派出校资源官员(School Resource Officers, SROs),也就是人们通常所说的校警,负责维护该学区公立学校的治安。

“美国民权联盟”的诉状列举了两名原告,一个是9岁女孩L.G.,另一个是8岁男孩S.R.。他们都因为和精神残障有关的行为在2014年被校警铐上手铐,但只有男孩S.R.被铐的场面被人用手机偷拍下来。视频显示,萨姆纳警官试图让S.R.服从指令并安静下来,但是未能成功。于是,他用手铐把S.R.的双手反铐在他的后背15分钟,S.R.一边哭喊疼痛,一边用力踢腿。

“美国民权联盟”的诉状称,S.R.患有注意力缺陷多动症(ADHD)和创伤后应激障碍(PTSD),他因为没有听从老师的指令被叫到校长办公室后,副校长和特殊教育老师两次对他进行身体约束,直到他与母亲通话后才平静下来。

警方校方齐声为自己辩护

萨姆纳警官的辩护律师罗伯特·桑德斯(Robert Sanders)回绝了记者的采访请求。但是,之前,他曾经向当地一家媒体表示,萨姆纳是肯塔基州最优秀和最训练有素的校资源官员之一,他在转行从事警官之前曾经当过老师,他把自己完全奉献给了孩子、学校和教育。桑德斯律师还表示,萨姆纳警官之所以给这些孩子戴上手铐,是因为“他们把自己和他人置于危险之中。”

警方和校方也认为,为了维护学校的教学秩序,萨姆纳警官的行为是恰当的。肯顿郡治安官办公室在诉讼提出后的第二天就发表声明,力挺萨姆纳警官的做法和为人。声明指出,科文顿独立公立学区总监和行政人员希望和需要为学生以及教师提供一个安全的环境。校方行政人员在未能成功化解针对他人威胁的情况下请求警方给予协助,萨姆纳警官应召处理该事件,他履行了自己在宣誓就职时所做的承诺,他的做法符合所有宪法要求和执法标准。

与此同时,科文顿独立公立学区总监阿尔文·加里森(Alvin Garrison)也发表声明说,鉴于针对肯顿郡治安官办公室和萨姆纳警官所提出的各项指控,该学区正在对其下属公立学校约束学生的做法进行审议。但是,根据他们的独立调查,科文顿独立公立学区以及萨姆纳警官都没有违反学校政策。

律师指责警官行为违法

男孩的母亲在事发后对媒体表示,学校本应是让孩子们感到安全而且盼望去的一个场所,但是这个事件却成为她儿子挥之不去的恶梦。据她介绍,她的儿子现在出现睡眠困难,非常焦虑,而且害怕在学校再看到这名警官。

“美国民权联盟”律师马修·科尔斯(Matthew Coles) (credit: ACLU)

“美国民权联盟”律师马修·科尔斯(Matthew Coles) (credit: ACLU)

“美国民权联盟“认为,本案原告并非象警方所说对他人构成威胁,因此,萨姆纳警官的处理方式根本站不住脚。据该联盟平等中心主任马修·科尔斯(Matthew Coles)介绍,他们是基于以下三方面法律问题提起诉讼的。

他说:“第一,不应该把执法人员调来处理校纪问题,第二,对待精神失常的孩子,正确的方法是首先和他们交谈,平息事态,然后再处理问题,而不应该象处理执法问题那样向他们发号施令。最后一点,给有精神残障的孩子铐上手铐永远都不恰当。此外,在这个案子中,使用手铐的方式也实属不当。这些手铐是专门用来铐成人的,它们应该铐在身前,而不是背后,也不是胸肌上,这会让孩子非常疼痛,而且给他们造成巨大的精神创伤。”

科尔斯律师指责萨姆纳警官违反了联邦和州法律,他说,美国宪法禁止警察过度使用武力执法,“美国残疾人法”(Americans with Disabilities Act)禁止歧视残障人。此外,肯塔基州法律禁止对小孩子使用手铐。

资源官员的职责引发热议

“儿童法律中心”执行主任金·坦迪(Kim Tandy) (Credit: Children’s Law Center)

“儿童法律中心”执行主任金·坦迪(Kim Tandy) (Credit: Children’s Law Center)

加州“儿童法律中心”的执行主任金·坦迪(Kim Tandy)提出,如果继续由执法人员担任资源官员,就要明确他们能够以及应该发挥的角色。

她说:“资源官员如果继续呆在教育系统,就必须接受与孩子交往方面的培训,必须遵守有关如何约束学生的规定,必须对发展心理学以及如何与孩子,特别是年幼的孩子交往有充分的认识,这样才不会给他们造成伤害。”

维吉尼亚州退休学区总监华伦·斯徒特(Warren Stewart)则表示,资源官员并不一定非由执法人员担任不可。据他介绍,他在担任学区总监期间,挑选并培训了一批了解学生,懂得儿童心理学的优秀教师,担任校资源官员。

他说:“我认为,应该由教育者决定是否、如何以及何时以某种方式约束学生。我不希望把决定权交给一个执法官员,这并不是说他心肠不好,而是因为他可能不如教育者在如何以最佳方式处理这类问题方面受过众多培训。”

维吉尼亚州退休学区总监华伦·斯徒特(Warren Stewart)

维吉尼亚州退休学区总监华伦·斯徒特(Warren Stewart)

“加州捐赠基金会”项目主任芭芭拉·雷蒙德(Barbara Raymond)2010年撰写的一份报告显示,由执法人员担任校资源官员的做法日益普遍。报告指出,全美大约三分之一的治安官办公室以及近一半的市警局向学校分派了大约17,000名宣誓警官,近一半的公立学校有专派的警官,他们集安全专家、执法人员,解决问题者、社区资源协调员以及教育者多重身份于一身。

美国教育部2015年的一份研究显示,每年大约有52,500个孩子受到身体约束,4,000人受到包括皮带、手铐、弹力绳,管道胶带在内的器械约束。残障生占全美学生总数的百分之12,但是占身体受到约束学生的百分之75。

法律窗口 专题简介

“法律窗口” 2002年创办,由亚微撰稿和主持,它是一个以介绍美国法为主的专题节目,旨在通过报导和分析一些具有影响力的案件和法律议题,简明生动地展现美国法律制度的精髓。欢迎您在新浪微博博客推特(@YaweiUS)关注“法律窗口”。并通过“法律窗口”的电邮信箱law@voanews.com提问,或发表您的建议和意见。

此外,台湾五南出版社在2008年把“法律窗口”的文稿编辑成书,书名是《听美国宪法说故事》、《听美国法律说故事》,欢迎读者直接和出版社联系订购。

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