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中国时间: 22:25 2016年12月11日星期日

法律窗口:私人公司拼言论权和房产权输赢参半


“中央无线通信公司”的横幅 (Institute of Justice)

“中央无线通信公司”的横幅 (Institute of Justice)

维吉尼亚州诺福克市的一家私人公司因为市政府计划征收其房产,在公司厂房的侧端打出了一个巨大的横幅表示抗议。双方僵持不下,对簿公堂。最后,公司的房产保住了,但是横幅却被法庭判定不符合市政府的规定。

*私人公司成功地保住房产权*

2009年,诺福克市政府动用土地征用权,要把该市的“中央无线通信公司”(Central Radio Company)的房产转给欧道名大学(Old Dominion University)用于商业开发,激起该公司的不满和反抗。它指称,政府的做法违反了美国宪法有关土地征用权的规定。宪法规定,政府如果征用土地,必须支付私人房主合理赔偿,并把私人房产用于公共用途,例如建造道路、桥梁、公立学校或法庭等。

但是,诺福克市政府提出,具有司法解释权的美国联邦最高法院把公共用途引申为公共利益。它说,联邦最高法院2005年在一项判决中指出,即使是商业开发项目,只要是用于造福社区,能够增加税收和就业机会,政府就可以在支付了合理赔偿的情况下征用私人房产。因此,诺福克市政府声称,它征用“中央无线通信公司”的房产,转手送给欧道名大学从事商业开发符合宪法的要求。

由于双方僵持不下,“中央无线通信公司”联合其他几位受到影响的业主把诺福克市政府告上州法庭。他们提出,政府的土地征用权并不是绝对的,而且联邦最高法院的判决后,民间的反对声浪非常大,很多州对土地征用权实施了严格的限制。维吉尼亚州在2007年就通过一项法案,在很大程度上禁止征用土地用于经济开发。

维吉尼亚州最高法院在审议了此案后,根据上述法案的规定于2013年判决诺福克市政府征用“中央无线通信公司”房产的计划违法。

*公司的表达权受到法庭限制*

“中央无线通信公司”的业主鲍勃•威尔逊(Bob Wilson) (Institute of Justice)

“中央无线通信公司”的业主鲍勃•威尔逊(Bob Wilson) (Institute of Justice)

虽然“中央无线通信公司”的房产权保住了。但是,它抗议政府的表达方式却受到限制。该公司在打官司的同时,为争取社会的支持展开了一场公关战。公司的业主之一鲍勃·威尔逊(Bob Wilson)在厂房的侧端悬挂了一条375平方英尺的横幅,上面写着几行醒目的大字:“在这条街上50年,在诺福克市78年,有100名工人,受到土地充公的威胁!”右下角还有一个反对滥用土地征用权的图示。

威尔逊说:“诺福克市政府扬言,我们如果不把抗议牌遮起来或撤走,每天就要向市政府交纳1000美元的罚款。这实际上剥夺了我们抗议的权利。我们的抗议权和言论表达权是受美国宪法保护的。”

“正义研究所”律师迈克尔•宾德斯(Michael Bindas) (Institute of Justice)

“正义研究所”律师迈克尔•宾德斯(Michael Bindas) (Institute of Justice)

“中央无线通信公司”在“正义研究所”(Institute of Justice)的帮助下,再次起诉了诺福克市政府。该研究所资深律师迈克尔·宾德斯(Michael Bindas)指出,诺福克市政府把各类标志分为三六九等,喜欢的就保留,不喜欢的就拿下。他认为,由于“中央无线通信公司”的横幅冒犯了市政府,因此就被市政府认定违法。

“我们直截了当地提出,宪法第一修正案保护公民的言论自由权,政府无权对哪些人有表达的权利以及表达什么的权利挑挑拣拣。”

*联邦法庭支持市政府限制横幅*

诺福克市副检察官亚当·梅利塔(Adam Melita)说,根据市标志法规,象“中央无线通信公司”悬挂的这种抗议横幅最大不得超过60平方英尺,因此要求该公司撤下横幅或缩小横幅尺寸,但被对方拒绝。在梅利塔看来,这个案子所涉及的并不是言论表达权的问题,而是诺福克市政府是否有权对该市的标志种类进行调控的问题。

诺福克市副检察官亚当•梅利塔(Adam Melita) (Susan M. McBride, City of Norfolk)

诺福克市副检察官亚当•梅利塔(Adam Melita) (Susan M. McBride, City of Norfolk)

他说:“我们对不同的标志的确有不同的规定,但是,这些规定不是以偏袒某一类信息为基础的。我们并非要压制某些言论和信息,将其置于其它言论和信息之下。我们只是试图控制标志的种类而已,例如我们不希望房子的门牌号码大于可口可乐的广告牌。”

位于维吉尼亚州里士满的联邦第四巡回上诉法院1月13日判决指出,诺福克市政府强迫“中央无线通信公司”撤下抗议横幅没有侵犯该公司的言论自由权。法庭维持了下级法院先前的判决,亦即该市出于交通安全和审美考虑对该公司的横幅实施限制是合理的,言外之意,这个横幅会使驾车司机分心,而且从外形上看也不美观。

宾德斯律师表示,他将代表当事人对诺福克市政府侵犯公民言论自由权的做法提出上诉。值得一提的是,联邦最高法院最近受理的一个案子与诺福克市一案所涉及的法律问题非常相似,法庭在那个案子中要判决亚利桑那州吉尔伯特市政府是否有权对一个教会的路边招牌的尺寸及摆放时间进行调控。由于联邦最高法院的判决对全美各州都具有约束力,因此很有可能影响诺福克市一案的最后结果。

法律窗口 专题简介

“法律窗口” 2002年创办,由亚微撰稿和主持,它是一个以介绍美国法为主的专题节目,旨在通过报导和分析一些具有影响力的案件和法律议题,简明生动地展现美国法律制度的精髓。欢迎您在新浪微博博客推特(@YaweiUS)关注“法律窗口”。并通过“法律窗口”的电邮信箱law@voanews.com提问,或发表您的建议和意见。

此外,台湾五南出版社在2008年把“法律窗口”的文稿编辑成书,书名是《听美国宪法说故事》、《听美国法律说故事》,欢迎读者直接和出版社联系订购。

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