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中国时间: 16:54 2016年12月07日星期三

听众信箱:美国总统收礼问题


奥巴马总统参观北京紫禁城

奥巴马总统参观北京紫禁城

奥巴马总统11月对新加坡、日本、中国和韩国四个亚洲国家进行了访问,其间宾主互赠了礼物。比如,据报导,奥巴马在北京参观紫禁城时,故宫向他赠送了一副宋代名画的高质量仿制品。在首尔,韩国总统赠送他一套跆拳道行头,包括荣誉黑带。那么,这些外国贵礼,奥巴马总统能不能留为己有呢?


根据美国现行法律和规定,包括总统在内的政府雇员不能从外国接收超过“最低价值”(minimal value)的礼物。他们收到的礼物必须公开申报和交公,如果想要自己保留,必须照公平市价,自掏腰包向政府购买。

*建国之初曾禁收外国礼物*

美国建国之初,为了显示和贵族制度及腐败风俗决裂,开国先贤曾明文禁止政府官员接受外国礼物。可是很快他们就发现,礼尚往来是国际外交的悠久传统,如果当面拒收外国政府和领导人的礼物,不仅“却之不恭”,可能还有损国家利益。

1785年,美国赢得独立战争胜利不久,派兵帮助打败英国的法国国王送给本杰明.富兰克林一个钻石鼻烟壶,富兰克林如不“笑纳”,未免失礼。同年,独立战争时期也加入美国一边的西班牙国王向另一位美国领袖人物约翰.杰伊赠送了一匹骏马。议员们知道,这两件厚礼确实退不得,于是事后批准了收礼行为,并随后修改规定,从全面禁止收礼改为不得私相授受,如果得到国会批准,美国官员就可以收下外国领导人和政府的礼物。

*收了外国礼物要交公*
挪威王储夫妇送给罗斯福总统的茶具

挪威王储夫妇送给罗斯福总统的茶具

在20世纪中叶之前,多数外国礼物都要经过国会个案审批。批准之后,除非这名官员明确表示要捐给国家,礼物就可以成为个人财产了。1966年,国会对收礼制度进行了重大改革,通过了《外国礼物与勋章法案》(Foreign Gifts and Decorations Act)。根据这部法案以及以后的一些相关法规,总统、第一夫人以及任何政府雇员,如果收到“最低价值”的外国礼物,不需要国会审批,如果礼品超过“最低价值”,则必须汇报并上交政府。

那么,什么是“最低价值”呢?按照联邦总务局(GSA)的最新规定,目前的行情是335美元。

按照有关规定,总统和副总统以及家人收到的外国礼物,由国家档案与记录管理局(The National Archives and Records Administration)来管理。所以,和他的前任一样,奥巴马总统从外国收到的任何大礼,他自己都留不下,只能交公,除非他照市场价格自掏腰包把它买下来。

奥巴马总统获得了2009年的诺贝尔和平奖。获奖消息传来后,立刻有人在媒体指出,这是外国礼物。白宫发言人说,奥巴马将把大约140万美元的奖金捐给慈善事业。

*五花八门的外国礼物*

根据美国国务院礼宾办公室2008年公布的资料,奥巴马的前任布什总统在2007年从沙特阿拉伯和约旦国王那里收到了价值大约10万美元的礼物。中国外长杨洁篪送给布什用黄金做成的天坛祈年殿模型,上面带有水晶奥运吉祥物,价值为3千美元。达赖喇嘛“千里送鹅毛”,给布什夫人送了一袋什锦果脯和果仁,价值六、七美元,明显在法定“最低价值”以下,而且大概也属于“易腐物品”,恐怕不便入库。

说到“易腐物品”,2003年,阿根廷总统送给布什300磅的生羊肉。这批生肉交给了联邦总务局,最后归宿如何,还有待查考。
以色列防长送给福特总统的古罗马饮具

以色列防长送给福特总统的古罗马饮具

历届总统收到的“不易腐物品”多数会归入国家档案局。有些礼物以某种形式在总统卸任时被带走。美国总统卸任后会以他的名义建立一个总统图书馆。总统图书馆系统在国家档案局旗下,所以,很多礼物最后会陈列在总统图书馆。

其他官员收到的大量外国礼物,有的会摆出来展览,包括在本机构办公楼内陈列,有的则封存入库。多余的礼物会公开拍卖甚至销毁。

*给总统送礼内外有别*

美国本国民众赠送给总统夫妇的礼物,不受外国礼物法规的限制。白宫从民间收到礼物的历史至少可以从1801年算起,当时,有民众给总统托马斯.杰斐逊送来了1234磅的奶酪。

对这些国内礼物,总统家庭可以自己留下享用,如果超过一定数额,必须公开申报,还可能要交税。总统也可以把这些国内礼物送给国家档案局和总统图书馆。不过,很多礼物都会被捐赠出去。

2001年,克林顿夫妇离开白宫,带走了不少礼物,包括价值2万8千美元的家具。搬家引起争议之后,克林顿夫妇归还了家具。他们坚持说,这些家具是送给他们的,而不是捐给白宫的,因此把它们搬到自己家完全合法,不过为了平息争议,他们决定还给政府。

有些贵礼确实让人动心。不过,大量的民间礼物总统夫妇可能连看都没看过。对民间通过邮寄方式送给总统的各种大小礼品,白宫设有专门的单位处理,还要经过安全检查程序。所以,在白宫网站上,奥巴马夫妇“强烈鼓励”民众把钱物捐给慈善事业而不是送礼给第一家庭。白宫还不忘提醒民众:千万不要寄送食物、液体和鲜花等“易腐物品”。

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关键词:给总统送礼,外国礼物,外国礼物与勋章法案,最低价值,国家档案局,总统图书馆

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