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中国时间: 09:13 2016年12月06日星期二

美国油价降低有利消费者 但也有代价


美国石油业最近的蓬勃发展帮助促成了汽油价格的整体下降。石油热还推动了与页岩油开采相关的服务业和材料供应业。不过,随着油价的走低,一度热得烫手的页岩油开采大大降温,继而波及到很多靠国内石油生产获益的公司。

就在伊利诺伊河谷地带的土地表层之下,蕴藏着一种使用广泛、自然生成的矿物“石英砂”,当地居民称之为“白金”。

尤尼明公司(Unimin Corporation)乌提卡分厂厂长尼克·费提格说: “石英砂有这么多的日常功用,很多人想都没想到。它用于涂料、喷漆和陶瓷以及我们每天都在触摸和拿起的东西。”

石英砂还是开采页岩油的“水力压裂”技术的理想材料,当页岩油开采兴旺发展时,石英砂也成了热门货。

普莱斯期货集团(Price Futures Group)高级市场分析师菲尔·弗林说:“它一直是热门商品,我们有着世界上最好的砂!就连沙特拉伯也找我们来要砂。你以为他们可能自己有砂子呢,可他们却喜欢我们的砂子。所以,这是业界需要的质量非常、非常高的砂。”

不过,这种需求却伴随着油价一道下跌。

在美国很多地方,目前花不到两美元就能买一加仑汽油。

分析师弗林说:“低价格对消费者有利,但对美国生产商却不利。”

弗林解释说,这是因为开采页岩油成本较高,油价太低,开采就失去经济效益了。因此,美国投入开钻的新井减少了。

他说: “很多借钱给‘水力压裂’开采商的银行现在略微收紧了钱包,因为他们担心这一行业的长期可行性。”

这种担心所产生的涟漪效应波及到很多行业,包括石英砂。由于需求减少,好几家砂矿关闭或者暂时停业了。

弗林说:“他们在用更少的油井生产更多的石油,但如果你停止钻井,或者停止开钻页岩油,或者减缓生产进程,对这种砂的需求就没有那么多了。”

美国最大的石英砂供应商美国石英公司(US Silica)预计需求量减少15%。

他们的竞争对手尤尼明公司去年停止扩建乌提卡分厂。不过厂长尼克·费提格说,在页岩油业之外,石英砂仍有需求。

他说:“尤尼明有应对市场起伏的机制。”

尤尼明公司说,业界的下行趋势还没有造成公司永久性地裁员。不过,分厂扩建计划何时恢复,目前还没有定期。

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