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中国时间: 03:47 2016年12月10日星期六

回首“露西”:古人类化石传递的有力讯息


今年南方古猿化石“露西”被发现四十周年纪念,那是二十世纪最著名的发现之一。露西的发现者最近参观了洛杉矶郡的自然历史博物馆,他在那里接受了美国之音记者李艾琳的采访。

参观者在自然历史博物馆看到的展品或许看似和现在有些距离,但是著名的露西骨骼化石的发现者唐·约翰逊( Don Johnson)说,这些化石所传递的深远信息是跨越年代的。

他说: “人类有一个单一的共同起源。不管我们眼睛是什么形状,皮肤是什么颜色,头发是什么形状,生活在怎样的文化背景下,我们的身体都携带着同样的基因。我们的过去将我们联系在一起,这最初的共同点将我们联系在一起。”

鉴于四十年前人们并不知道清楚地知道人类起源于非洲,这是一个更重要的想法。

约翰逊说:“二十世纪的大部分时间,都存在一个为大众所接受的欧洲中心论,也就是人类是在欧洲进化和发展的,欧洲是人类的起源地。但是现在研究人类起源的学者们几乎已达成共识:非洲才是人类的起源地,也就是达尔文在18世纪中期曾预言的地方。”

1974年,特别是露西的骨骼化石在埃塞俄比亚被发现,这一点更明确了。

露西生活的年代是320万年之前,是当时发现的年纪最大的人类祖先。

露西不仅提供了关于共性的信息,还让我们得以探索更广阔的灵长类家族。

约翰逊说:“尽管露西在许多年前就被发现了,仍旧对于我们了解早期的世界很重要。她在人类族谱上也占据了非常重要的位置,是类人猿和类人生物之间的桥梁。”

约翰松说,露西仅仅一米多高,长着一张像猿的脸,她的脑容量很小。她的胳膊很长,腿很短。但是,她拥有一个非常重要的人类特征,即直立行走的能力。

但是你可以在露西身上看到人类起源的微光。科学家们最近发现南方古猿使用过粗糙的石器。这是我们的近亲--猿和黑猩猩可以做的,这在自然界仍然是不寻常的。正如人们常说的,从猿到人是一条漫漫的长路。

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