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中国时间: 04:18 2016年12月03日星期六

听众信箱:美国之音特殊英语和标准英语


世界各地听众送给VOA慢速英语节目组的乌龟

世界各地听众送给VOA慢速英语节目组的乌龟

在美国之音慢速英语(VOA Special English)开播50周年之际,一位姓唐的吉林听友发来电子邮件,提出了一连串的问题,其中包括:VOA Special English和VOA Standard English有什么关系?VOA Special English和新动态英语有什么关系?

美国之音英语教学节目“慢速英语”(VOA Special English,又译“特殊英语”)用比较简单的词汇和比较缓慢的语速来向英语非母语的各国听众播送新闻、专题报导和短篇小说等等。

Special English的核心词汇有1500个字,多数是简单词汇,还有部分是新闻和医学与科技用语。Special English使用的语句都很简短,而语速是标准英语说话速度的大约三分之二。这有助于英语还不那么流利的听众通过简单的英语来了解复杂的信息,而听众在收听报导的同时,还能提高自己的英语水平。

自从1959年10月19日首次开播后,慢速英语很快成为美国之音最受欢迎的节目之一。慢速英语节目的吉祥物是一只快乐的乌龟。多年来,慢速英语节目组从世界各地“粉丝”收到了各式各样的乌龟塑像。

美国之音慢速英语节目组

美国之音慢速英语节目组

*Special English也是Standard English*

吉林唐先生显然是VOA Special English的一名老资格忠实听众了。他提出了一系列问题,其中一个问题是:VOA Special English与VOA Standard English,VOA World News Now和VOA Music Mix都有什么关系?

VOA Standard English也就是“常速英语”(或译“标准英语”),不是美国之音的节目名称。一些通过收听美国之音来学习英语的中国听众和网友,经常把“慢速英语”之外的其他英语节目称为VOA Standard English,中文的说法是美国之音“常速英语”或“标准英语”。不过,这并不是美国之音英语部英语教学组的用词。实际上,VOA Special English节目的负责人就特别指出,他们的节目虽然用词简单、说话缓慢,但是也是“标准英语”!

唐先生提到的VOA World News Now和VOA Music Mix,都是美国之音的其他英语节目。这些节目还通过电视和网络形式播出。

唐先生还问:VOA Special English中的Words and Their Stories与美国之音中文部的Learn a Word(“学个词”)有什么区别?这两个节目都帮助听众学习英语词汇并了解美国文化。前者教授英语习惯用语和表达方式,后者每次让听众学习跟新闻事件有关的一个词。Words and Their Stories是美国之音英语部英语教学组制作的,而“学个词”是美国之音中文部制作的。

唐先生还问,收听VOA Special English时,常会听到播音员介绍一个网站,叫www.dyned.com,请问这个网站和VOA Special English有什么关系?
答案是:www.dyned.com是一家国际英语教学公司DynEd(动态英语)的网站。美国之音购买并播出该公司制作的“新动态英语”节目。“新动态英语”不是美国之音自己制作的节目,这家公司和美国之音是两个不同的实体。

*美国文化中心在中国有分支吗?*

唐先生的系列问题还包括:VOA Special English在结束播音时,有时会提“美国文化中心”和“美国情报服务处”两个机构,说还可以向这两个机构索取材料,请问“美国文化中心”和“美国情报服务处”在中国有分支吗?和美国之音是什么关系?

唐先生听到的一定是美国之音慢速英语老节目的录音。美国政府以前曾在包括中国在内的一些国家设立美国文化中心(American Culture Center),这是由当时的美国新闻总署(United States Information Agency,驻外办事处被为United States Information Service
)主办的。唐先生说的“美国情报服务处”其实是“美国新闻总署”。美国新闻总署是负责民间文化交流和国际信息传播的联邦政府机构,当时美国之音也在美国新闻总署旗下。

1999年10月,美国新闻总署被取消,公共外交职能并入美国国务院公共关系和公共外交部门。美国之音等广播机构则与之脱离,归入新成立的广播董事会(Broadcasting Board of Governors )旗下。美国新闻总署取消后,设在各国的美国文化中心也就裁撤了。最近,美国政府又在一些地方重振美国文化中心,不过目前在中国还没有恢复。

唐先生在电子邮件中索要美国之音慢速英语、英语国际新闻节目和音乐节目的频率表。唐先生和各位听众可以在美国之音的英文网页上得到相关信息,包括频率表和电子订阅方式。美国之音英文网主页网址是:www.voanews.com。

我们欢迎听众写信给美国之音的听众信箱,来信请寄到:北京邮政信箱9171号,邮政编码100600。您也可以给美国之音发电子邮件。电子邮件请发至:Chinese@VOAnews.com。
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关键词:美国之音,慢速英语,特殊英语,常速英语,标准英语,美国文化中心

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