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中国时间: 17:58 2016年12月11日星期日

听众信箱:什么是“仇恨罪”?


奥巴马签署新仇恨罪法并请受害者家人到白宫

奥巴马签署新仇恨罪法并请受害者家人到白宫

10月28日,奥巴马总统在白宫签署了一项法律,把因敌视同性恋者而对其实施犯罪也列为仇恨罪。什么是“仇恨罪”呢?为什么要把攻击同性恋也定为“仇恨罪”呢?

“仇恨罪”(hate crime)是指因为觉得某人属于某个社会群体而对其产生敌意并因此实施犯罪行为。受害者是因为其种族、民族、宗教或同性恋等背景而遭到威胁和攻击。

美国联邦调查局提到这样一个案例。在佛罗里达州,一名男子看到一户非洲裔人家庭来查看他家旁边待售的房子,便在自己家的院子里竖起一个临时十字架,然后把十字架点着。他对那户人家的15岁少年说:“我不想在这里再看到你。”结果呢?这名男子因这一行为被判处14个月监禁。

*美国仇恨罪半数以上出于种族偏见*

在人类历史上,对“非我族类”者展开迫害和仇杀等事件屡屡发生。在美国,多数仇恨罪是出于种族或宗教偏见,典型的例子包括对黑人等少数族裔动用私刑以及用三K党焚烧十字架的方式宣泄仇恨并发出威胁。近年来,针对同性恋的仇恨犯罪也引起人们越来越多的重视。

一户黑人家门外焚烧后的十字架(2006年)

一户黑人家门外焚烧后的十字架(2006年)

根据联邦调查局在2008年10月底公布的有关2007年的仇恨罪数据,美国在这一年里发生了7624起出于对某种族、宗教、性取向、族裔/祖籍国、身体或心智残障有偏见而发生的犯罪事件,其中大约半数的犯罪动机是出于种族偏见,18.4%出于宗教偏见,16.6%出于对性取向的偏见,13.2%出于族裔/祖籍国偏见,1%的犯罪事件的动机与仇视残障人士有关。犯罪行为包括对他人实施恐吓、攻击和严重攻击,还有九起谋杀罪,其他仇恨犯罪涉及破产财产罪。

*仇恨罪立法并不断扩大保护范围*

历年来,美国联邦政府以及多数州通过了一系列有关仇恨罪的法律,在这个过程中,保护范围也不断扩大。把攻击同性恋纳入仇恨罪范畴,是同性恋权益人士多年来不断抗争的结果。

《1969年联邦仇恨罪法案》(1969 Federal Hate Crimes Law)是一部有关仇恨罪的重大联邦法律。根据这项法律,任何人如果因他人“种族、肤色、宗教或祖籍国”而有意对其造成伤害、进行恐吓或者骚扰,都可以遭到联邦当局的起诉。犯罪者面临罚款和最重为一年监禁的刑罚,如果造成身体伤害或者使用凶器,最高刑期可达10年,如果犯罪行为涉及绑架、性攻击或谋杀,则可被判处终身监禁乃至死刑。当时,同性恋并没有别列为保护对象。

1990年通过的《仇恨犯罪统计法案》(The Hate Crime Statistics Act )要求美国司法部搜集和报告因为受害者的宗族、宗教、性取向或族裔背景而发生的犯罪行为的数据。这是联邦政府第一次把针对同性恋的犯罪列为仇恨罪范畴,但是只是用于统计目的。国会后来又列入了“残障”。按照这部法律,司法部属下的联邦调查局每年都公布全美有关仇恨罪的统计报告。

1994年通过的《暴力犯罪控制与执法法案》(The Violent Crime Control and Law Enforcement Act),要求对在联邦政府拥有产权的地点所犯下的仇恨罪加重惩罚。这部法律也把因对“性取向”有偏见而实施的犯罪列为仇恨罪,但是适用范围只限于联邦设施。

美国还在1997年通过《校园仇恨罪知情权法案》(The Campus Hate Crimes Right to Know Act),要求大学校园的治安当局收集和报告有关仇恨罪的数据,仇恨罪范畴包括基于种族、性别、宗教、性取向、族裔或残障偏见的犯罪行为。

目前,美国45个州和首都哥伦比亚特区也定有法律,把某些类型的仇恨行为定为刑事犯罪。所有这些州的仇恨罪法律都包含了种族、宗教和族裔偏见,其中32个包含了对“性取向”的偏见。

*仇杀案催生保护同性恋的新仇恨罪法*

1990年代通过的一系列有关仇恨罪的联邦法律,包含了保护同性恋的内容,但是这些法律或者只在联邦设施内适用或者只是用于收集统计数字。因此,同性恋权益人士多年来一直呼吁,对同性恋以及变性人士的法律保护还不够,他们积极推动把针对同性恋以及变性者的仇恨攻击也正式纳入联邦仇恨罪法。

1998年的两起谋杀案推动了这场运动。这一年,在怀俄明州,学生马修.谢波德被人活活打死,凶手因为觉得他是同性恋而对他下了狠手;在德克萨斯州,非洲裔青年小詹姆斯.伯德被白人至上主义者拖在皮卡后面,害得尸首分家。两起案件的凶手都以谋杀罪被判刑,包括死刑和终身监禁,但是,由于当时怀俄明州的仇恨罪法律不包含对同性恋的仇恨,而德州没有仇恨罪法律,两案的凶手都没有受到仇恨罪的起诉。

这两起惨案催生了《马修.谢波德与小詹姆斯.伯德防止仇恨罪法案》(The Matthew Shepard and James Byrd, Jr. Hate Crimes Prevention Act) 。这部法案扩大了《1969年联邦仇恨罪法案》的范畴,把出于对“性别、性取向、性别认同和残障”的仇视而实施的犯罪活动,也正式列为仇恨罪。法案还给予联邦当局更多的能力来帮助地方当局调查仇恨犯罪。

一些共和党保守人士反对这部法案,他们认为已有的刑法已经能够惩罚有关罪行,不应该把同性恋以及变性者当成特权群体。另外,他们还担心人们会因为发表批评同性恋的言论而被问罪。

2009年10月,这部法案附加在国防授权法案中,由民主党主控的国会两院通过。10月28日,奥巴马总统签署了法案,使之正式成为法律。奥巴马还把马修.谢波德与小詹姆斯.伯德的家人请到了白宫。奥巴马说,这一天终于来到了。他说,“在十多年的阻力和拖延后,我们了通过了涵盖广泛的仇恨罪法案,保护我们的公民不因他们长得什么样、爱上什么人、如何祷告或者因为他们是什么人而遭受暴力攻击。”

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关键词:美国,仇恨罪,同性恋,性爱取向,变性者,焚烧十字架,联邦仇恨罪法案,防止仇恨罪法案

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