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中国时间: 14:08 2016年12月10日星期六

听众信箱:话说美国的几条街


华尔街纽约股票交易所

华尔街纽约股票交易所

北京的林女士问,她在看到有关美国金融危机的消息时,听说过“华尔街”对“主街”的说法,“华尔街”意思好懂,可什么是“主街”呢?

*华尔街对主街:金融资本家对社会大众*

“华尔街”(Wall Street)是位于纽约市曼哈顿下城的一条街道,是美国股票交易所第一家永久中心所在地,周围是金融区。“华尔街”英文原意是“墙壁街”,因为17世纪的时候,这里曾是欧洲殖民定居点的边界,曾筑有樊篱和城墙。如今,“华尔街”在美国和全世界都是美国金融界的代言词,让人联想起呼风唤雨的金融大腕,代表着金融资本家的形象和利益。

什么是“主街”呢?这是“Main Street”有些生硬的中文直译。美国许多城市和乡村、特别是小城镇往往会有一条主要零售商业街,是当地人购物和社交的中心街道。这种街道的路名通常是“Main Street”,也就是主要大街之意。人们喜欢用“主街”这个词来指代广大的美国老百姓,象征普通劳动者和小公司店铺的业主以及社会大众的传统价值观和利益。

在议论政治和经济问题时,人们经常把“华尔街”和“主街”相对,前者代表大资本家和金融界精英,后者象征美国社会普罗大众。

*K街:游说势力象征*

美国民众和媒体在谈论国事的时候,还会提到另外两条大道,它们都在首都华盛顿。

象征游说势力的K街

象征游说势力的K街


一个是K街(K Street)。华盛顿市有两条平行的东西走向的K街,一条穿越城南,一条横跨城北。人们专指的K街是北面那条,尤其是穿过首都西北区的路段。这里离白宫不远,路两旁以及附近的写字楼里有很多游说团体、咨询和律师公司以及民间智库机构。

人们经常用K街来代指华盛顿的游说势力。这些游说公司对国会和行政当局施加影响,为他们所代表的利益集团奔走呼吁,推动或阻挡立法。很多游说人士以前就是政府高官或国会议员或者曾任政治领袖人物的助理,他们在政界有很深的人脉。

民间集团向政府陈情,参与立法,是民主政治的一部分。而同时,普通民众对有钱有势者左右国家政治感到警觉和厌恶。政界人士一方面要在选民面前树立清新廉洁形象,另一方面又往往摆脱不掉游说团体。美国政府只能监管而不能取缔游说活动。最近,奥巴马政府制定了一项新政策,限制游说人士在政府顾问机构任职。媒体形容说,这是白宫在“遏制K街的影响力”。

*环城路内:华盛顿政治圈*

要遏制K街的影响力,谈何容易,而另外一个圈子,政治人物们就更难跳出了。这就是“首都环城路”(Capital Beltway)。

I-495首都环城路示意图

I-495首都环城路示意图


和其它一些大城市一样,华盛顿市也有一条环城高速公路,通称“Beltway”,公路标号是I-495。美国人用“环城路内”(inside the Beltway)来形容华盛顿的政治圈内部,包括联邦政府、政府合同商、游说势力和报导国家政治的新闻媒体。

华盛顿政治圈内之人被称为“Beltway Insider”。圈内人虽然职业和党派各有不同,还经常吵得面红耳赤,可是他们毕竟会有一些圈内人的共同喜好和利益。一些政治人士在竞选国会议员或者正副总统的时候,为了向选民表示他(她)代表着普通民众的价值观和利益,会刻意强调自己是“环城路外”之人(outside the Beltway)。

其实,真正的圈外之人是“主街”上的芸芸众生。主街与华尔街、K街以及首都环城路之间也许没有不可逾越的鸿沟,却有着某种天然的距离。

*美国之音欢迎听众来信*

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关键词:华尔街,主街,K街,环城路,金融界,社会大众,游说团体,华盛顿政治圈

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