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中国时间: 06:31 2016年12月11日星期日

建国史话(111):内战的冷港之战


格兰特将军在冷港的指挥部外

格兰特将军在冷港的指挥部外

1863年7月4号,南方一支庞大的部队在密西西比的维克斯堡投降。当时,北方军围城整整四十七天,城里的食物已经全部吃光,南军指挥官看到毫无希望,只好宣布投降。投降的条件很简单。南军被俘将士保证不再参加任何战斗,作为交换条件,北方军同意让他们假释回家。

这是北方军自南北战争开始以来获得的最大一场胜利。他们不仅让三万名南军士兵退出了战场,而且还缴获了六万条枪、170门大炮,同时将密西西比河流域牢牢地控制在自己手中。

格兰特将军是维克斯堡胜利的功臣,晋升北方军西部战区总指挥,并被派往田纳西的查塔努加。那里的北方军在奇克莫加河沿岸打了败仗,在查塔努加休整,南方军在城外呈半圆形拉开。

南方军在卢考特山部署了炮火,除了一条崎岖山路外,进城的所有道路都被南方军控制。南方军还封锁了查塔努加周围的田纳西河水路,切断了铁路线。南方军将领说,他们打算让饥饿逼迫北方军投降。

格兰特将军10月下旬抵达查塔努加时,城里到处都是饥肠辘辘的北军士兵,他们的供给已经中断快一个月了。格兰特没有浪费时间,立即派兵向封锁田纳西河的南方军发动进攻;同时派兵进攻封锁连通北军供给中心道路的南方军。

不到一个星期,供给车辆就源源不断地驶往查塔努加了。几个星期后,被击败的北方军做好了重新战斗的准备。格兰特将军派兵对南军战线的中间和两翼同时发动进攻。

卢考特山上的南军人数很少,轻而易举就被北方军攻陷。南军战线中段沿着一条名叫传教士岭的低矮山岭部署,久攻不下,最后北军士兵擅自决定抢占山头,结果终于攻破了南军阵线。

南军士兵弃枪逃命。南方军撤退进入乔治亚州。田纳西彻底落入北方军的手中,北方军也由此打开了通往南方邦联心脏的大门。

南方显然已无力赢得这场战争的胜利。南方军伤亡惨重,却没有兵源补充,军备物资也出现短缺,没有粮食吃,没有鞋穿,没有武器打仗。人们对得到供给不抱希望,南方已经被北军的部队和战舰团团包围,似乎一切都完了。

然而,南军士兵还是拒绝放弃,拒绝投降,除非南方军被彻底打败,否则战争不会结束。毫无疑问,北方的军事实力要比南方强大,不仅军备物资源源不断,而且兵源也十分充足。

北方军的问题在于,他们的军事将领要么是过于谨小慎微、要么是不愿意打仗,还有些人根本不会打仗。唯一能征善战的北军将领就是格兰特,这也就是为什么林肯总统任命格兰特担任北军总指挥,林肯希望格兰特能结束这场内战。

1864年3月,查塔努加战役结束五个月后,格兰特向东进发。他决定把总部设在波托马克军团的战场上,而不是在华盛顿的办公室里。

格兰特前往华盛顿向林肯解释自己的计划。格兰特说,北军各部以前都是单打独斗,就像缺乏训练的马匹,从来不会同时向一个方向拉。格兰特说,他要领导北军部队协同作战,在不同地点同时对南军发起攻击,让他们没有还手之力。

4月整整一个月,格兰特埋头制定作战方案。这次战役的目标依旧是南方邦联首都里士满。波托马克军团12万人从北面直逼里士满,巴特勒将军率领5万人从东面进攻,西格尔将军也率领数以千计的人马从雪兰多山谷出发,向西北进发。

这些部队的人数是里士满附近罗伯特·李将军率领的南军人数的三倍。在西面,北军将领威廉·谢尔曼手下的三股人马共有10万多人,他的对手、南军将领约翰斯顿只有6万人。

格兰特对行动计划严格保密。有记者问林肯,格兰特打算什么时候出发,林肯回答说,这你要去问格兰特将军本人。记者说,可是格兰特不告诉我们。林肯回答说,“他也不告诉我。”

冷港之战

冷港之战

1864年5月3号,美国南北战争北方军的最后一场战役开始了。波托马克军团行军两天,来到维吉尼亚弗雷德里克斯堡以西一处树木丛生的荒芜地带。北方军一年前曾在那里打过一场败仗,如今,南北双方又要在这里决一雌雄。

这场战斗很快就变成了一场混战。茂密的丛林烟雾弥漫。交战双方要到很近的地方才能看见对方,弹药引起树林起火,伤兵无法逃身,困在火焰之中,他们的哀号声响彻天空。

经过两天战斗,格兰特将军意识到,这里不是跟罗伯特·李交战的理想地点,他想绕到罗伯特·李的身后,在开阔地带交手,好让他的炮火派上用场,因此下令向一个叫作斯波特斯凡尼亚法院的地方前进。

罗伯特·李的行动速度同样迅速。北军士兵抵达斯波特斯凡尼亚的时候,南军已经在泥石墙后面等着了。双方激战数日,有时彼此距离太近,根本来不及上子弹,只好近身肉搏。

南军防线受挫,但始终没有被攻破,罗伯特·李再一次成功挡住了北军的攻势。格兰特不肯罢休。他发誓说,即使要花整整一夏天,他也要打下去。他再次下令部队绕到敌军身后。罗伯特·李将军则迅速把人马调集到距离里士满不远处一个叫冷港的地方,在那里守候。

格兰特再次下令发动最猛烈的攻击。这简直就是一场屠杀,不到一个小时的时间内,北军就死伤七千人。格兰特最后只好下令停火,北军士兵撤回防线,将数千名伤员留在了战场上。

整整四天,战场上的伤员哭喊着寻求帮助,要水喝。但是,任何试图去营救他们的人都被射杀。格兰特和罗伯特·李最后同意停火,救治伤员,掩埋死者,但是对于大多数伤员来说,已经太晚了,他们已经命丧黄泉。

冷港战役结束了波托马克军团长达一个月的攻势,他们几乎打到了邦联首都里士满的边缘,但是格兰特将军也为此付出了惨重的代价,共有5万多人伤亡,而南方邦联损失只有大约两万人。

这场战役也给格兰特将军上了重要的一课,那就是,防御战术的改进大大超过了进攻战术的改进。

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