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中国时间: 20:04 2016年12月08日星期四

美国辩论电子垃圾回收费用由谁支付


电子产品通常可以回收,不过回收工作比较难,因为即使是普通的电子产品比如复印机、手机或电视,都包含很多不同的材料。由于电子产品会污染环境,而且产品中有时含有贵重的金属材料,因此如何更好地回收电子产品正引起更多的关注。

欧盟自2003年开始就积极推动电子产品回收工作。在美国,商家们也逐渐被要求对电子产品的回收负起责任。

在西雅图的一栋工业大楼里,搬运叉车正把一堆一堆的电视机和电脑显示器放到输送带上。工人们用自动螺钉枪和锤子进行拆卸。

这是Total Reclaim公司的所在地,公司已经获得华盛顿州的营业执照,专门回收电子产品。克雷格·洛奇是公司的合伙人之一。他说:“工人们把塑料面板和显像管卸下来。他们基本上就是把这些东西拆成零件。”

华盛顿州的法律禁止随意扔掉旧的电子产品,因为其中的化学物质会危害环境和人类健康。在华盛顿州,回收旧电子产品已经实施多年。负责回收项目的官员约翰·弗雷德里克解释了华盛顿州对电子垃圾问题制定的新法规:“法规规定,处理电子废品是制造商的责任,这样责任就不会转嫁到纳税人身上了。”

华盛顿州的电子垃圾回收所需的费用全部由制造商支付。这个项目是一年多前开始的,至今已经回收了3,800万磅电子垃圾,为此制造商一共支付了大约1千万美元。简单来说,州法规要求电子产品制造商承担起处理报废产品所需的费用。

这个“产品延伸责任”概念在美国还是新鲜事物。华盛顿州三年前通过电子垃圾法案时,是第一个要求制造商承担起所有责任的州。但是,这个概念在欧洲已经不新奇了。

克劳斯·库格勒是位于布鲁塞尔的欧洲委员会环境问题负责人。他解释了欧盟环保政策中的一个重点,也就是所谓“污染者支付”原则:“就是说,谁对环境造成伤害,谁就要从一开始就承担起责任,这其中当然也包括经济上的责任,去修补或者减少这种伤害。”

库格勒表示,这个原则给予了政策制定者依此来制定其它相关法律的空间。例如,任何在欧盟国家出售的汽车,至少得有85%的零部件是可回收的。

库格勒表示,这就形成了一种动力:“如果你要对回收负责,你就得设计出尽可能容易回收的汽车。”

同样的道理,如果一种产品不太耗钱又容易回收,它对环境产生的破坏也就相对小一些。而且,欧洲人也把制造商回收旧产品看作是资源回收的一种途径。比如说,镍和其它金属越来越少、越来越昂贵。而回收金属材料既能够保护环境,也能够帮助整个业界留住生产中必须的材料供给。

欧盟正在考虑制定更加周密的回收计划。在美国,最近,威斯康辛州成为第20个通过法律、要求制造商收回电子垃圾的州。一些州还把厂商的回收责任扩大到电池、日光灯和涂料等产品。

目前,电子业界正在进行反击。在纽约市,两家大公司就该市的电子垃圾法规提出诉讼,说那些法规违反宪法。环境活动人士把诉讼案看成是对厂商职责总体概念的一种攻击。

不过,信息技术产业委员会的里克·高斯并不这样认为。他说:“我们支持厂商责任这个理念。作为制造商,我们理解也认识到我们有义务为消费者提供处理旧产品的不同方式。但是不应该只由我们承担这个责任。”

由于牵涉到违反宪法的问题,纽约市的这桩诉讼案可能被当作案例,去挑战各州政府是否有权要求制造商承担起回收电子垃圾的责任。

本报导得到乔帕克基金会和唐纳利基金会的支持。

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