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中国时间: 16:40 2016年12月11日星期日

用黑猩猩进行医学试验引发争议


黑猩猩是与人类最相近的动物。这种高智慧的灵长类动物产自中非,在体型和行为上,有许多和人类相同的特质。事实上,黑猩猩的遗传因子有百分之98和人类相同。这些相似之处对医学研究人员很有吸引力,也因此引发了有关动物权利和医学道德的争议。

世界上唯有美国还允许政府资助对黑猩猩进行医学试验。

支持这种做法的人说,在黑猩猩身上进行医学试验,帮助拯救了全世界数百万人的生命。动物权益维护人士争辩说,让黑猩猩接受痛苦、经常是致命的试验是残忍和不人道的。

美国医师医药责任协会是一个倡导预防医学的非营利组织。这个组织的研究政策主任霍普·费道西恩博士说:“黑猩猩一直被用来做艾滋病和肝炎试验。它们被麻醉枪射击,昏迷后,研究者在它们身上进行各种有害的和侵入性的手术。”

除了从道德角度提出反对之外,医师医药责任协会还指出,在实验室里使用黑猩猩进行试验,对推动医学研究来说,没有什么效用。

美国国会议员丹尼斯·库西尼奇的夫人伊丽莎白·库西尼奇,长期以来一直是动物权益倡导者。她也是医师医药责任协会的公共事务主任。她说:“从1920年代用灵长类动物进行医学试验到现在,科学已经进步了很多了。”

费道西恩医生说,现在有许多方法可以进行试验,而不必再使用黑猩猩:“例如,在艾滋病研究方面,我们从人类传染病学的研究以及合乎伦理的临床实验上学到了许多。我们利用数学和电脑模式加深了对病毒的了解。我们经由细胞检测等方法,在丙型肝炎疫苗方面有了进展。”

库西尼奇夫人和费道西恩博士最近在为国会一项新的立法进行活动。这项立法将禁止对黑猩猩进行侵入性的医学试验。

但并不是所有的人都喜欢这项法案。设在德州圣安东尼奥的西南国家灵长类研究中心主任约翰·范德堡说,利用黑猩猩做生物医学试验是必不可少的:“没有其它动物会受到丙型肝炎、乙型肝炎和艾滋病病毒的感染。”

范德堡医生说,在黑猩猩身上进行的试验,已经使世界上许多人受惠:“世界上有3亿5千万人感染乙型肝炎病毒,3亿人感染丙型肝炎病毒。这几乎是世界人口的十分之一。”

至于道德问题,范德堡医生说,他和他的同事们在用黑猩猩做试验之前,会先用较低等的动物做试验:“当试验进行到一定阶段、从老鼠身上得到的资讯已经不够时,我们可能会使用猴子。只有当猴子不能给我们需要的答案时,我们才打黑猩猩的主意。”

范德堡医生也毫不迟疑地维护他在德州的研究设施。他说,灵长类研究中心里的动物,比世界上大多数人得到的照顾还好。它们有室内和室外活动空间。冬天有暖气,夏季有空调。黑猩猩甚至还有电视。

但是问题是,接受医学试验的黑猩猩可能遭受痛苦和死亡。对世界著名的灵长类专家简·古多尔看来,这根本就是不可接受的。

她说:“我们首先应该认识到,我们对动物的所作所为,当然从它们的角度,也许也从我们的角度看来,是不道德的,是令人无法接受的。”

大猿类保护法案已经提交国会。这项提案获得140名国会议员的联署。

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