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中国时间: 23:55 2016年12月09日星期五

越来越多美国人参与医疗旅游


美国国会通过了美国健康保险改革法案,更多的美国人将可以得到负担得起的医疗保险。不过,他们接受治疗的费用还没有降下来。由于治疗费仍然昂贵,许多美国人决定到国外接受一次性的手术。医疗旅游业正在不断发展。

约翰·弗里曼在几年前干了一件冒险的事。这位62岁的退休电脑分析师放弃了他的医疗保险,因为每个月非常高的保费和每次看病的自负额正在吞噬他的退休储蓄。弗里曼当时抱的希望是他在65岁之前不会需要大病保险,而65岁之后就可以享受政府提供的联邦医疗保险。

可是就在去年,弗里曼心脏病发作。他得知在家乡内华达州做手术的费用接近12万美元。弗里曼觉得他有两个选择:不是花光他的全部储蓄,就是等死。

“我原以为,美国的医疗制度要消耗掉我的毕生储蓄,也基本上毁灭了我对手术后安逸的退休生活的期盼。”

于是,弗里曼像成千上万的美国人一样,决定到国外做手术。经过一番研究之后,弗里曼决定到土耳其首都伊斯坦布尔郊外的阿纳多卢医疗中心接受手术,费用是在弗里曼家乡里诺手术花费的15%。飞机票除外,所有费用加在一起是1万8千美元。

由于意识到国外治疗费用比较便宜使得医疗旅游成为不断成长的一个行业,美国医药协会和美国外科医生协会都发表声明鼓励病人到最适合他们需要的地方接受治疗。然而,上述两个组织同时提醒病人要确保他们找的是在医疗机构工作的注册医生和注册外科医师,而且他们所在的医疗机构都达到了高水平安全标准。

约翰·弗里曼对阿纳多卢医疗中心做调研时认真按照上述两家美国医疗组织的建议去做。

“我最初上阿纳多卢医疗中心网站时,看到一个标识上写着‘约翰霍普金斯大学附属医院’,我就想,这个标识确实让我感到宽慰,可以这么说,因为我知道我的医生会跟美国医生就心脏手术方法进行交流。”

有些美国人在1980年代和90年代开始到国外接受面部拉皮、隆胸和缩胸,以及腹壁成型术等整容手术。今天,美国人的心脏外科手术、膝关节置换、髋关节置换、肝脏移植以及牙科治疗等普通手术都到国外去做。

不过,医疗旅游不是每个人都适宜。寻求到海外治疗的人必须适合旅行,必须省钱,在国外停留的时间要比较短,必须提前知道是否需要后续看护且时间必须要短。

那就是约翰·弗里曼遇到的难题--出院后的护理。弗里曼现在已经回家,他的医生希望他接受几次非常昂贵的术后检查。不过弗里曼现在还是没有保险,而且感觉还不错,因此他表示不想花那份钱。

这种态度让神经外科医生、哈佛大学教师泰奥·福希特·达基感到担忧。他指导了美国外科医生协会关于医疗旅游声明的起草。达基强调说,到国外接受治疗对日常的健康问题或者长期的健康问题都不适用。他特别指出,由于后续护理非常难得,病人出院后的看护引起美国外科医生协会和美国医药协会的关注。

“因此从花费上你可能赚了,但是你放弃的可能是医生和病人之间的持续性关系,是交流,术后护理,以及其它美国人习惯上都非常看重的东西。”

了解到医疗旅游不断增长的潜在趋势,美国许多主要医疗保险公司开始启动试验性的计划,提供海外就医保险。如果投保者在国外以较少的费用能够得到高质量的治疗,保险公司就知道它们在报销方面就能够节省费用。

医药业观察人士预计,美国国内持续增长的医疗费用让更多的美国人借助不断发展的医疗旅游业到国外寻求医疗服务,因此到国外治病的人数会呈指数级增长。

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