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中国时间: 13:39 2016年12月10日星期六

科学家研究格陵兰冰河

  • 美国之音

一个美国纽约大学的团队正在格陵兰极地研究冰河的变化,在冰冷的气候下设法收集冰河底层的数据,以便了解冰河融化对海平面上升的影响。

设法避开格陵兰岛雅各布冰河的冰山,是数学家大卫•霍兰德一天中所有的工作。

在美国国家科学基金会的支持下,霍兰德与他纽约大学的团队正在冰河口来回穿梭,将一个探测器降到水底深层,以便收集盐分含量、温度、压力和其他的数据。

霍兰德说,在底层200到290尺处应该是水流入的地方,理论上,这种水应该是温暖的咸水。

在酷寒的表面下深处,一条温暖的咸水河流正在向格陵兰西岸移动,一直流到雅各布冰河的河口。温暖的水流随着时间移动和变化。目前,它们正在直接流向这个区域,部分原因是自然的气压循环,不过人类活动对气候的影响也加剧这个情况。

纽约大学的大卫•霍兰德说: “你可以想像,我们在底下所测量的温水,在碰到下面的冰层后会将它融化。”

这是一个“出口性”冰河,也是极地最活跃的冰河之一。冰从土地流到峡湾处分裂,大量的冰块顺着水流飘走。科学家追踪冰河的倒退已经有将近200年的时间。对霍兰德来说,了解此处温水遇到冰以后发生的变化,是预测未来海平面上升的关键。

他说: “格陵兰的冰原随着它表面不断累积的雪而增加,它也随着冰不断被排到冰河后大量的失去。所以可以这么说,我们正在做的就是对增加和失去的部分做一个记录,看看是增加的多还是失去的多?我们尤其要看的是失去的部分。”

霍兰德从直升机的一边,将一个类似的探测器置入非常靠近冰层崩裂处的地方。

这个下锚点是为了让探测器能够在冰河上漂浮1年,它携带了可以在黑暗和严寒的冬天里收集数据的仪器。

霍兰德说,用来预测冰河融解及海平面上升的模型,只有在输入数据以后才能发挥作用,宝贵的具体数据甚至在这种地方都被收集过。霍兰德以这些探测器所测得的数据,对于完善这些模型至为关键。

霍兰德说:“我们想要达到的目标,是能够预测地球未来几年或甚至一个世纪的气候。要达到那个目标,我们需要一些数学模型和运算模型,不过那些模型还是必须有数据才能运算。”

为了解气候变化和海平面上升而深入冰河深层,大卫•霍兰德正在努力的工作以超越冰山的一角。
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