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中国时间: 22:30 2016年12月09日星期五

微生物是下一场农业革命的主角


农业的下一个大发展将依靠很小的东西,那就是微生物。育种和化工超级公司孟山都和专门培育细菌和真菌的诺维信公司签署了一项三亿美元的合同。这不过是科学家们看到的微生物远大前程的一个例证。他们认为,微生物能帮助农户提高收成,降低成本。

在植物世界,鲜花和绿叶不过是冰山的一角。科学家们说,难以置信的巨量活动发生在植物的根部。在维吉尼亚州这个温室实验室里,生物科学公司诺维信在用一种微生物真菌处理玉米的根。瑟莫尼斯是产品开发负责人。“经过处理的作物长得更高,未经处理的作物长得矮。这是好迹象。我们希望,把试验推广到农田以后会得到回报。”

预计全球人口到本世纪中将增长到90亿,这就需要农业产量提高大约70%。

而且农户需要面对气候变化、资源减少,还得减少生产过程对环境的影响。

北卡罗来纳大学的生物学教授丹戈尔说,科研人员在向土壤要答案。 “土壤中充斥着生命。每一克土壤里估计有一亿到十亿个微生物。”

在作物的根周围,细菌和真菌等微生物把空气和土壤中的化学物质变成作物可以摄取的食物。反过来,微生物也得到自己的食物。

作物向“微生物保镖”提供食物,这些保镖则制造出跟恶性细菌斗争的化学物质。

北拉罗莱纳的启动项目“农业生态”的科研人员在寻找这种“保镖”。首席科学家汤姆索说: “这里种了凤仙种子。它们感染了一种真菌病。”

真菌损害各种作物,耗费农户巨额成本。

中间的作物染了病。右面的作物经过“农业生态”公司发现的细菌处理。很明显,右面的作物更高,根部发育也更好。汤姆索说:“事实上,微生物压制疾病很有效。这就是通常用商业化学除菌剂获得的疾病控制。”

微生物还可能替代化学除虫剂,用来控制害虫。

诺维信公司的瑟莫尼斯说,这只害虫是被真菌杀死的。你可以看到害虫身上的霉菌。 “真菌会形成孢子,被风吹散。感染害虫。或者寄生在其他害虫身上。这是自然出现的微生物,是在自然中发现的。”

科学家们说,还有很多别的微生物在等待人们发现。
他们希望,农业下一个大发展将来自实验室对微生物的研究。
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