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中国时间: 15:05 2016年12月10日星期六

薄荷种植业利润丰厚


当秋天苹果、玉米、蔓越橘在美国丰收的时候,口香糖、薄荷糖和牙膏的收获季节也到,或者至少是让这些产品带有薄荷清香的薄荷油的收获季节。

走进兰迪·马蒂斯位于林荫小路农场(Shady Lane Farms)的一片薄荷田就像打开一大片薄荷味口香糖。清新的气味弥漫在空气中,附着在衣服上,几个小时后都不会散去。

马蒂斯说:“我们种植胡椒薄荷和绿薄荷。有两种绿薄荷,一种叫本地绿薄荷,另一种叫苏格兰薄荷。”

马蒂斯的曾祖父在上世纪30年代开始在这里种植薄荷。农场从那时起开始扩展,但是马蒂斯一家人种植的仍然是与十八世纪初叶从英国引进的黑米彻姆胡椒薄荷(Black Mitchum)同株的薄荷。

印第安纳州农业扶持办公室的农业推广专员埃莉莎·罗杰斯解释说,这种作物的收割方式和干草类似。

她说: “这些作物被切割下来,通常一年切割一次。被切割下来之后,放在地上大约晒两天,之后会有人开着切割车来将他们收走。”

被切割下来的作物被吹进车里。车里有五个长管道。在蒸馏间,蒸汽被压进管道里。

农场主马蒂斯说:“蒸汽使薄荷叶中的脂腺爆破开,以气态的形式将薄荷油带出来。这些蒸汽随后要通过我们所说的冷凝器。”

去年,马蒂斯收获了六万磅薄荷油。薄荷不能像其它农作物一样在证券交易所被交易,而是由经纪人直接跟种植者签约,收购薄荷。因为薄荷是一种特殊的农作物,需要昂贵的定制设备,种植薄荷的人正变得越来越少。

马蒂斯说:“在美国有大约280名种植者在出产为世界增添滋味的胡椒薄荷和绿薄荷。”

那些美国的种植者正在供应全世界70%的薄荷需求,这一行业年产值超过两亿美元。中国、印度和日本是薄荷的重要市场。这些薄荷不仅用来生产口香糖和薄荷糖,也被用在一些家庭偏方里。

埃莉莎·罗杰斯说:“薄荷对治疗头痛效果明显,还能缓解感冒。”

马蒂斯提到,因为薄荷种植的高要求和高成本,越来越多的生产商正在开发人造薄荷。

他说:“我想要人们注意看口香糖或是任何其它薄荷制品上的标签。看上面写的是天然香料还是人造香料。”

如果那个标签来自箭牌(Wrigley)、高露洁(Colgate)或是雀巢(Nestle),你很有可能品尝的就是马蒂斯家的薄荷!

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