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中国时间: 16:20 2016年12月11日星期日

建国史话 (8):奴隶制


奴隶制度是一个人对另一个人的控制和占有。有历史学家认为,奴隶制是一万年前农业发展的产物,战俘、罪犯、和欠债不还的人沦为奴隶。有关专家说,目前已知的 最早的奴隶出现在五千多年前的苏美尔社会中,也就是今天的伊拉克一带。此外,中国、印度、非洲、中东和美洲地区也都出现过奴隶制。贸易和工业的发展增加了 对劳动力的需求,从而进一步带动了奴隶制的膨胀。古代很多文化都认为,奴隶制是一种很自然的状况,可能发生在任何人身上,没有人觉得奴隶制是邪恶和不公正 的。在大多数城市里,奴隶主可以给奴隶自由,让他们成为公民。

奴隶为生产需要的商品提供了必要的劳动力。蔗糖就是一个例子。意大利人在12世纪前后建立了种植蔗糖的大农场,使用来自俄罗斯和欧洲其他地方的奴隶。到 1300年的时候,来自非洲的黑奴逐渐取代俄罗斯奴隶。到十六世纪的时候,西班牙和葡萄牙人已经在美洲建立了殖民地。欧洲人让印第安土著人在殖民地的农场 和矿场里做工,大多数印第安人都死于虐待和欧洲疾病。西班牙人和葡萄牙人因此开始从西非进口奴隶。法国、英国和荷兰在美洲殖民地的做法大同小异。

北美南部的英国殖民地形成的农场经济完全依靠奴隶。农场上住着很多奴隶,种植棉花和烟草等作物,用于殖民地的对外贸易。每个农场归一个家庭所有,他们往往 住在一栋面对河流的大房子里。农场里还有很多不同用途的房子,比如厨房、家具作坊、牲畜圈、谷物晾晒场、以及熏肉的地方,还有就是设在河边的码头,货物装 船运往英国前就存放在那里。

农场主负责农场的经营,并且管理农场里包括奴隶在内的所有人,给他们提供食宿和衣服。大农场里的奴隶有时会多达两百人,他们种植作物,用于出售和农场的消 耗,他们还要养殖牲畜以此得到肉和奶。在地里干活的奴隶非常辛苦,他们日出而做,日落而息。很多奴隶都住在没有家具和供暖的小房子里,条件极其恶劣,有时 候,一个房间里要挤五个,甚至是十个人。家宅奴隶通常住在主人的房子里,负责煮饭和打扫房间,他们工作的时间相对较短,但是无时无刻不在主人的监督之下。

美洲南部殖民地通过法律,不允许奴隶结婚、拥有财物或是获得自由,也不允许奴隶接受教育,甚至读书认字。但是有些奴隶主却让表现出色的奴隶获得自由,或是 用金钱的方式奖励他们。另外一些奴隶主则用殴打、不让吃饭、或是威胁把其家庭成员卖掉的方式来惩罚不听话的奴隶。有些农场主还会用绞刑或是活活烧死的办法 处决那些被怀疑犯有严重罪行的奴隶。

历史学家说,大奴隶主往往都是当地的领袖,在地方政府里任职,每年两次到殖民地首府参加立法会议。正是由于奴隶承担了农场里的艰苦劳动,农场主才会有时间和知识去影响南部殖民地的政治生活。

今天,世界上大多数人都不认同奴隶制度,然而在那个年代,很多人觉得奴隶制度虽然邪恶,但却十分必要。十八世纪早期,有钱人拥有奴隶是司空见惯的事情,北 部和南部的殖民地都是这样。很多为美国独立而战的殖民地领袖们也是奴隶主。大家都知道美国著名的外交家、发明家和商人本杰明·富兰克林。他对奴隶制度的看 法就经历了巨大的变化。他一生中当了三十年的奴隶主,还在自己开的商店里出售奴隶,但后来,他却率先开办了教黑人读书的学校,并为黑人争取自由。

奴隶制度在北部殖民地之所以没有形成气候,主要是经济方面的原因。北方寒冷的气候和贫瘠的土壤排除了南方农场经济出现的可能性。因此,北方殖民地主要依靠 制造业和贸易。通过贸易,殖民者可以得到自己需要的英国产品,也能通过销售新大陆的产品赚钱,新英格兰成了海路贸易的中心。那里的人从事船舶建造,用船把 产品运往英国。他们用本地的木材造船,同时也出售木材和木制产品,把产品销往世界各地。因此,大西洋沿岸的新英格兰建筑船舶的小镇迅速成长,其中最大的一 个是麻萨诸塞的波士顿。到1720年,波士顿的人口已经超过了一万人,仅次于英国本土的伦敦和布里斯托。波士顿四分之一以上的人口投资或是从事航运业,政 府大多数官员都由船长和商人来担任。

美洲殖民地把鲸鱼油、姜、钢铁、木材、和用蔗糖酿制的朗姆酒运往非洲,换取非洲人。这些人都是在敌对部落的战争中被俘后卖给奴隶贩子的。新英格兰殖民地的 船长们尽可能多地换取奴隶,用船运回去。船上的条件极其恶劣。这些非洲人一个挨一个地挤在一起,几乎无法移动,有些人还被锁链拴着,很多人因为无法忍受非 人的条件而自尽,还有人病死在船上。剩下的人抵达美洲南部殖民地或是加勒比海的岛屿后,成为奴隶。

到1750年的时候,美洲殖民地将近四分之一的人口都是黑奴。在十六世纪到十九世纪期间,欧洲人总共将1200万黑奴从非洲运到美洲,其中有将近两百万人 死在途中。历史学家说,把非洲人送进奴隶制深渊最多的,是英国船只。在美国历史上,有一个运送奴隶的船长最后因为厌倦了自己的所作所为而转向宗教。他的名 字叫约翰·牛顿,他放弃了奴隶交易,成为圣公会的领袖。他还谱写了著名的歌曲“奇异的恩典”(Amazing Grace)。

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