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中国时间: 06:08 2016年12月09日星期五

建国史话 (27):乔治.华盛顿


在上次的建国史话中,我们讲到,美国1776年宣布独立后,根据《邦联条例》形成了松散的联盟。1789年3月4号正式生效的宪法改变了这种状况。美国新的国家机器有待考验,重担落在了美国第一届总统乔治.华盛顿的肩上。

很多历史学家都相信,如果没有乔治.华盛顿的话,恐怕就不会有今天的美国。他不仅率领美国人民取得了独立战争的胜利,而且在建国之初最危险的阶段,保证了国家的团结和统一。

乔治.华盛顿对美国人有一种奇怪的影响力,直到今天依然如此。他在世的时候,大家敬仰他的勇气和智慧;他1799年去世后,更成了神一样的人物。大家忘记 了他也是人,也有缺点,也会犯错误。美国建国后的前一百多年,美国没有人敢于批评乔治.华盛顿,他成了美国精神的化身。

近年来,历史学家变得相对现实,开始客观评述乔治.华盛顿的优点和缺点,但这丝毫没有减少他在美国建国史上的伟大和重要。乔治.华盛顿的性格及其影响力, 对完成美国宪法的费城制宪大会至关重要。有人说,如果当初他不去参加的话,制宪大会根本不可能召开。后来作为美国开国总统,他又为国家奠定了一个良好的开 端。

乔治.华盛顿能够有效地化解新政府内部的政治纠纷,不让政府官员之间的分歧破坏国家团结。他经常思考国家前途,希望第一届政府能迈出正确的步伐。乔治.华盛顿曾经说过,有些事情开始的时候看起来并不重要,但后果却可能是无法更改的。

他觉得,与其等到发现错误再去纠正,而且可能已经为时过晚,不如一上来就做出正确的决策。他希望能为后来者打下坚实的基础。

乔治.华盛顿是非分明。他热爱正义,也热爱共和体制。然而,很多人看不出这一点,因为从表面看来,华盛顿是个十足的贵族,表现得也很有贵族气派。他经常去参加各种仪式,外出都是坐在六匹马拉的马车上。

批判人士因此称他为“国王”。但事实上,乔治.华盛顿反对国王和独裁。他对有人建议在美国建立王权表示惊讶,对这些人不明白自己所造成的伤害而感到震惊。

乔治.华盛顿警告说,这种轻率的说法会促使某些人试图在美国建立王权。他说,君主的出现意味着美国敌人的胜利,证明美国人民无法管理自己的事务。乔治.华 盛顿出任总统后,千方百计防止美国出现国王或是独裁者,他希望人民能最大限度地实行自治。他觉得,这种政府才意味着人民能够享受个人自由和法律的公正。

十八世纪被说成是理性的时代,是理解人民权利的时代。华盛顿代表了时代潮流。他曾表示,没有人比他更关心人类福祉,他对当时政治的最大愿望就是让每个人都得到自己应得的幸福。

托马斯.杰斐逊

让乔治.华盛顿觉得最值得高兴和骄傲的,就是美国对公民宗教信仰的保护。乔治.华盛顿对民众信奉何方神灵并不介意。在他看来,宗教自由是每个人的权利。他说,世界上到处都有好人,他们可以是任何宗教的信徒,也可以不信仰任何宗教。

乔治.华盛顿对种族压迫和对宗教压迫同样深恶痛绝。不错,他本人曾是奴隶主,但他同时也憎恨奴隶制度。他曾经表示,“这个世界上没有任何人比我更真心地希 望能够通过一项计划,结束奴隶制度了”。根据他的遗愿,乔治.华盛顿去世后,他的所有奴隶都获得了自由。

乔治.华盛顿从一开始就努力跟国会建立良好的工作关系。他没有想方设法剥夺宪法赋予国会的权力,并以实际行动巩固了宪法中所规定的三权分立的制度。同时, 国会也非常合作,没有夺取宪法赋予总统的权力。国会同意,乔治.华盛顿有权任命内阁,但批准权归国会所有。

乔治.华盛顿邀请当时美国一些最有见识、最德高望重的人进入内阁。他挑选了当时担任美国驻法外交使节的托马斯.杰斐逊出任国务卿。就在国会讨论杰斐逊的任命的时候,法国传来了坏消息。乔治.华盛顿得知,巴士底狱被攻陷,非常着急。

亚历山大.汉密尔顿

美国独立战争期间,得到了法国的帮助,而且仍然需要法国的帮助,因此,法国发生危机,对美国很不利。杰斐逊回国,能带来有关法国局势的宝贵消息。乔治.华盛顿同时觉得,杰斐逊很有见解,不光是在法国的问题上。

财政部长一职,华盛顿决定任命亚历山大.汉密尔顿。独立战争期间,汉密尔顿就是华盛顿的部下。联邦最高法院首席大法官,华盛顿选择了约翰.杰伊。杰伊参与 了联邦主义文集的撰写,对美国宪法做出了最透彻的解释。参加制宪大会的另外两名代表詹姆斯.威尔逊和约翰.拉特利奇也被任命为联邦最高法院的法官。

乔治.华盛顿希望能找一名出色的律师来担任司法部长,这个人还必须是宪法的支持者。他选中了维吉尼亚州的埃蒙德.伦道夫。当初,在费城制宪大会上提出维吉 尼亚州提案的,就是伦道夫,这一提案成了宪法的基础。后来,伦道夫拒绝在宪法上签字,因为他认为宪法不会通过,但他还是推动了维吉尼亚州对宪法的审议和批 准。

内阁人选得到国会的批准后,乔治.华盛顿准备开始工作。新政府面对一系列棘手的问题:其中之一是西班牙人对密西西比河下游的控制。美国农民要靠这条河把粮 食运往市场,但是路易斯安那的西班牙总督却下令对美国船只关闭密西西比河道。美国跟英国也存在矛盾。美国跟英国没有商业条约,英国也没向美国新政府派遣使 节。

除此之外,乔治.华盛顿领导的新政府还面临着经济方面的难题。迫在眉睫的两大问题是:偿还美国独立战争的贷款;以及建立一个全国统一的货币系统。乔治.华盛顿的财政部长亚历山大.汉密尔顿需要找到解决这两大问题的答案。

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