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中国时间: 08:19 2016年12月11日星期日

建国史话 (84): 最高法院斯科特案裁决


1857年初,美国联邦最高法院针对黑奴斯科特一案宣布了重要裁决。德雷德斯科特原本生活在密苏里州,密苏里州是一个蓄奴州。后来,他被卖给一名军医,随主人前往伊利诺伊和威斯康辛居住了四年,后来又回到密苏里。

根据国会1820年通过的密苏里协定,伊利诺伊和威斯康辛不实行奴隶制。斯科特提出,既然他在自由地区居住过四年,就应该成为自由人。他把官司一路打到联邦最高法院。最高法院裁决,国会无权禁止奴隶进入任何地区,1820年的密苏里协定违反了美国宪法,斯科特不能成为自由人。

詹姆斯布坎南宣誓就职美国总统正赶上最高法院宣布裁决。布坎南以为,不论是南方人还是北方人都会接受最高法院的裁决,给奴隶制度引起的争议划上句号,然而事与愿违,斯科特一案的裁决不仅没有平息风暴,反而激化了矛盾。

堪萨斯地区定居者分为两派,一派支持蓄奴,一派反对蓄奴。过去几年里,两派势力互不相让,甚至各自组建政府,合法政府由支持蓄奴的人控制,反对派政府则代表废奴主义者的声音。

支持蓄奴的人希望召开宪法大会,让堪萨斯成为美国的一个奴隶州。他们通过议案,由蓄奴主义者决定大会代表人选,让大会享受立法的全权自由,剥夺了堪萨斯居民对自己宪法的表决权。

堪萨斯地区的总督约翰吉尔里否决了议案,但是他的否决马上又被议会推翻。支持蓄奴的人让吉尔里滚出堪萨斯,有些人甚至声称,如果他不肯离开的话,就要开枪打死他。

几个月来,堪萨斯地区的局势极端紧张。吉尔里总督努力维持当地的和平,但是丝毫得不到联邦政府的支持,这种情况让他感到十分气馁,因此向布坎南总统提交了辞呈。

吉尔里辞职后公开表示,堪萨斯的大多数定居者都是热爱和平的,只有极少数人制造事端。他还说,一小群权贵希望让堪萨斯成为美国的一个奴隶州,如果失败,他们就希望挑起内战。

布坎南总统任命了一个新总督,告诉他说,堪萨斯地区奴隶制度的存废一定要由当地居民投票决定,当地居民必须享有公平的机会,决定接受还是拒绝让堪萨斯成为美国一个州的新宪法。

1857年5月底,堪萨斯地区新总督走马上任。他向堪萨斯居民发表政策讲话,保证执行蓄奴主义者掌控下的议会所通过的法律,但前提条件是,这些法律必须符合美国宪法。他敦促所有人参加投票,推举即将召开的宪法大会的代表人选。

新总督说,他希望宪法大会能够产生宪法草案,让堪萨斯居民投票表决。他补充说,堪萨斯居民就奴隶制存废的问题表决前,国会不会让堪萨斯成为一个州,不论是奴隶州还是自由州。

Part II
我们在前一部分的建国史话中讲到,堪萨斯地区准备召开宪法大会。1857年6月15号,定居者投票推举大会代表。然而,大多数废奴主义者并没有参加投票,原因有两个:要么是主张蓄奴的政府官员把他们的名字从选民名单上删除了,要么是他们自己觉得选举不公正,所以拒绝投票。

最后选举产生的六十名宪法大会代表,全都支持蓄奴。他们计划秋天开会,筹措起草堪萨斯地区的宪法草案。这次制宪大会的大多数代表都是粗人,不读书,不识字,但是有一点毫无疑问,他们都希望让堪萨斯成为一个奴隶州。

他们撰写的宪法草案一上来就宣称,私有财产所有权高于宪法,奴隶主对奴隶的所有权丝毫不亚于人们对任何其他财产的所有权。宪法草案的其它内容包括:严格限制给奴隶自由;禁止获得自由的黑奴进入堪萨斯;规定宪法七年内不得更改。

制宪大会的大多数代表都希望直接将宪法草案递交国会批准,他们不想让堪萨斯居民就草案投票表决,因为他们相信,一份承认奴隶制度合法性的宪法一定会遭到大多数居民的反对。

不过,也有少数代表知道,除非宪法草案得到堪萨斯居民的支持,否则国会不会批准堪萨斯成为美国的一个州。两派势力最终达成如下妥协。

那就是:堪萨斯居民可以就奴隶制度的存废投票表决,但是不就宪法草案本身投票。如果选民赞成奴隶制度,堪萨斯就对新的奴隶开放;如果选民不赞成奴隶制度,堪萨斯就不再接受新的奴隶,但是现有奴隶可以继续保留。

这一妥协方案遭到了堪萨斯地区废奴主义者的强烈反对。他们指出,宪法大会这样做,让他们只能就有限的奴隶制度还是无限的奴隶制度进行投票,彻底剥夺了废除奴隶制度的自由选项。

布坎南总统曾保证,要让堪萨斯居民有机会就自己的宪法投票表决。但是内阁官员告诉他说,不要去管先前的承诺,因为美国人民已经厌倦了堪萨斯争端,会赞成任何解决方案。

他们还告诉布坎南说,宪法草案的通过就意味着堪萨斯问题的解决,南方人会感到满意,用不了多长时间,北方人就会将堪萨斯的事情抛在脑后。布坎南迫于内阁压力,终于决定要求国会接受堪萨斯宪法草案,让堪萨斯成为一个奴隶州。

与此同时,堪萨斯地区就奴隶制度的存废进行投票。大多数废奴主义者没有投票,坚持要对整个宪法草案表决。尽管很多票都不合法,堪萨斯官员还是宣布,奴隶制度得到了批准。

他们敦促国会立即接受堪萨斯成为一个州。没过多久,布坎南总统也向国会传达了同样的意思。布坎南的主要反对者是同属民主党的伊利诺伊州参议员史蒂文道格拉斯。道格拉斯并不反对奴隶制度,但是他坚信,堪萨斯当地人民在这个问题上,有权做出自己的取舍。

道格拉斯参议员联合了参议院里的民主党人和反对奴隶制度的共和党人,一起反对堪萨斯议案,结果以失败告终。参议院最终还是同意接受堪萨斯做为一个奴隶州加入联邦。

然而,国会众议院拒绝接受这份议案,并决定,要由堪萨斯人民就宪法草案进行投票,参议院没办法,只好妥协。这样一来,堪萨斯当地的居民终于赢得了表决权,最终以压倒性多数票否决了制宪大会提出的主张蓄奴的宪法草案。堪萨斯最终没能做为一个奴隶州加入联邦。

好的,这次的建国史话节目就播送到这里,欢迎大家下周同一时间继续收听。

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