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中国时间: 11:34 2016年12月10日星期六

建国史话 (85):奴隶制存废问题继续分裂南北


十九世纪中期,奴隶制的存废问题使美国南北双方继续走向分裂。北方人警告说,他们绝对不允许奴隶制的进一步扩张。南方人则威胁要退出联邦,除非南方的权利能够得到保障。

然而,在美国大西部,这一激烈的争论似乎并不存在,因为那里的土地和气候都不适合使用奴隶的农耕活动,所以美国西部根本就没有奴隶。

美国西部迅速崛起。十年前金矿的发现,吸引成千上万的淘金者到加州定居。新的金矿和银矿还把人们引向了科罗拉多、亚利桑那和内华达。

纽约论坛报警告说,“如果你有工作或是有农场,就千万不要去西部。如果你二者都没有,但是能找到50美元的话,就到科罗拉多去吧!”

1858年夏天,美国因为一年前严重的经济衰退,既没有工作、又没有农场的人比比皆是,工作很难找,很多人因此决定离开东部的大城市。

第一批达到科罗拉多的人传话回来说,黄金遍地都是,只要你吃苦耐劳,一天就能找到相当于5到10美元的金子,有时候还更多。

闻讯赶来的人很快发现,金子并没有想象的那么多。从山上流下来的溪流里越来越难找到金子,要想淘金,必须上山采石,而且需要大型挖掘机。这样的机器价格很昂贵,一般人买不起。

在这种情况下,一些采矿的人自发组织起来,联合成立公司,从东部的大银行贷款,或是让公司上市集资。短短几年后,科罗拉多开采出来的金矿就几乎全部来自采矿公司了。

到西部去淘金的人很多都留了下来,种地或是开店。另外一些人继续西进,到内华达和加州去找金子。一些人砍伐树木,贩卖木材,俄勒冈和华盛顿地区的木材不仅卖到了加州和墨西哥,甚至还远销中国和夏威夷。

有些人因此意识到了交通系统的重要性。当时的工程师们策划了四条铁路线,但是南、北双方领导人在先修哪条铁路的问题上无法达成共识。铁路建成前,物资的运输完全依靠马车和牛车。

1855年,拉塞尔、梅杰斯和沃德尔三个人联合成立了一家运输公司,专门将政府物资运送给西部的士兵。公司成立之初,只有500辆车,三年后,猛增到3千5百辆车和4万头牛。

19世纪50年代,往西部寄信非常麻烦。邮船每个月两次将信件经海路送往旧金山,马车每个月一次从密苏里的圣路易斯将信件送往加州。

联邦政府决定,每星期要经陆路往加州送两次信,并把这项工作交给了一家叫“陆路邮递”的新公司。信件经火车或船只送往圣路易斯,然后被装上陆路邮递公司由四匹马或六匹马拉的马车。马车沿着一条4千公里长的南方路线,穿过阿肯色、德克萨斯、新墨西哥和亚利桑那,最后抵达加州的洛杉矶,全程历时24天。

Part II
我们在前一部分的建国史话中讲到,联邦政府让“陆路邮递公司”负责,沿着横贯南方的一条路线,向美国西部递送邮件,全程历时24天。其实,这并不是最直接的路线。

当时的邮政总局局长布朗是南方人。他认为,马车的邮递路线最终会发展成为铁路线。他希望看到一条通往加州的南方铁路线。布朗说,南方铁路线是唯一一条一年四季随时可以运营的路线,其它路线都会因为冬季的风雪而中断服务。

陆路邮递公司的马车可以带四名乘客,但是没有多少人长途跋涉坐马车去加州。这些马车在一个地方不会停留很久,一般就是更换一下马匹和驾车的人。沿途吃饭的地方也不多,而且经常有不友好的印第安人出没,非常危险。

其实,从密苏里到加州最近的路线是横穿美国中部。拉塞尔、梅杰斯和沃德尔公司决定,要证明这条路线也可以全年运营,于是启动了一个邮件快递服务,取名“小马快递”。

“小马快递”的邮递员快马递送邮件,沿途每24公里设有驿站。邮递员每到一个驿站就要更换马匹,每120公里换下一个邮递员,往返于加州和密苏里之间,“小马快递”递送的第一批邮件从加州到密苏里只用了10天。“小马快递”服务只持续了18个月,因为通往旧金山的电报线开通了。

随着交通和通讯系统的改善,政府也在不断加强对西部地区的控制,这引起了摩门教徒的反感。摩门教是由一个叫约瑟夫•史密斯的新英格兰年轻人创办的。1823年,年仅18岁的史密斯声称,一个天使告诉他,有一本金色的书,里面记载了上帝对美洲人祖先的教诲。史密斯说,他阅读并把书中奇怪的文字翻译成英语,就是摩门经。

史密斯建立教会,自己做教会领袖,很多人加入了摩门教。摩门教徒相信,自己是上帝挑选的特殊群体,他们工作努力,互相帮助。不赞成摩门教理念的人不喜欢摩门教徒。面对日益加深的矛盾,约瑟夫•史密斯最终只好率领自己的追随者从纽约搬到俄亥俄,然后又搬到密苏里。

摩门教徒以为终于在伊利诺伊找到了自己的家。他们兴建了自己的城镇诺伍,自己管理自己,建立自己的保安部队。在摩门教徒的努力下,诺伍很快就成为了伊利诺伊发展最快的城市。

然而,史密斯声称从上帝那里得到了新的指示,允许摩门教徒实行一夫多妻制。这遭到了几乎所有人的反对,最终导致了摩门教的分裂。

一些分裂出去的摩门教徒发行了一份报纸,批评史密斯和其它摩门教领袖。史密斯下令自己的追随者捣毁报社的印刷设备,结果引起了非摩门教徒的抗议示威,要求严惩史密斯。

史密斯和他的兄弟被双双投入监狱。愤怒的暴民冲击监狱,开枪打死了史密斯兄弟俩人。伊利诺伊州长勒令摩门教徒离开伊利诺伊州。他表示,只有这样做才能避免暴力冲突的进一步升级。摩门教徒没有办法,只好离开伊利诺伊。

摩门教徒推选杨伯翰担任新领导人。杨伯翰决定率众西行,寻找新的落脚处。他希望找到一个安全的地方,不会有人干涉他们的宗教信仰。

杨伯翰告诉摩门教徒说,他做了一个梦,梦见了他们的新家。他说,他们要往西走,寻找一个宽广而美丽的峡谷,他看见了就会知道。

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