无障碍链接

中国时间: 04:26 2016年12月10日星期六

美国人的族谱:信仰和家族史的交集


美国是相对年轻的国家,不过也积累下来数亿份纸制官方文件。这些出生证、结婚证、死亡证、地契、法庭记录等等很多无法替代的文件,如今堆在数以千计的郡法院的黑暗地下室或漏风阁楼里,渐渐发霉而无人问津。一个平常人想不到的合作伙伴正在联手发掘和拯救这些历史记录。

田纳西档案馆首席保管人卡罗尔·罗伯茨的任务十分艰巨。这位文献保管人不仅在努力恢复两百多年的州政府官方记录并把它们数字化,还帮助田纳西州的95个郡保管缺乏妥善维护的文献。

她说:“我们在整理这些历史文件,把它们保存下来,尽可能把它们稳定下来。对任何我们希望保存下来留给后人的文件,我们都提供帮助。”

为了完成重任,田纳西州在2500公里外的犹他州找到了一个平常人想不到的伙伴:总部在盐湖城的耶稣基督后期圣徒教会,也就是俗称的摩门教会。摩门教的家谱检索档案中心保存着世界上最多的族谱史料,在田纳西孟菲斯地区也有一个族谱中心。

监督员雷蒙·奈斯比特说,档案中心目前存有大约200亿份记录,每天新增一百万份记录。有些记录是由在世界各地的传教士收集的,另一些来自公立与民间的合作伙伴。所有记录都可免费公开查阅。

他说:“世界任何地方的任何人都可以来这里。我们跟他们一起坐下来,帮助他们查询他们的祖先,有数字化资料,也有微缩胶卷。”

摩门教会出于宗教原因搜集这些记录,其使用方式引起过争议。不过,档案中心的负责人坚持说,这些档案涉及摩门教义的核心信条。发言人保罗·纳奥塔说,家庭是关键。

他说:“我们相信,这些家庭关系不会因死亡而结束,他们的本质是永恒的,我们真的还会再次见到我们心爱的人。所以,能够知道我们是站在哪些先辈的肩膀之上,并且把他们的故事、他们的历史传承给后人,这会使家庭更加牢固,并建立起那些纽带。”

摩门教会努力把档案数字化。通过专门设计的应用软件,很多记录在任何地方都可上网获取。奈斯比特说,数字化是培养年轻人兴趣的关键。

他说:“它不仅连接着我们的过去和现在,还连接着子孙后代。”

对电脑技术不熟的人,教会在世界各地维持了4800多个族谱中心,人们可以通过当地义工得到免费帮助。奈斯比特说,帮助他人找到过去的家谱和现在的家人,这本身就是回报。

他说:“在很多情况下,我们看到人们因为内心的喜悦而喊出声或者流下泪,他们找到了自己的过去,看到了自己的祖先。”

祖先与田纳西有联系的人很快就有更多的欢庆理由了。经过摩门教义工在孟菲斯地区的九年努力,田纳西州这处人口最多郡的文献记录的修复和数字化工作很快就要完成了。

显示评论

XS
SM
MD
LG