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中国时间: 06:27 2016年12月11日星期日

俄亥俄汽车小城在衰退中振兴发展


一些经济学家认为,美国2007年开始的经济衰退似乎结束了。但是,美国数百万被解雇的工人很难从这种说法中得到什么安慰。美国汽车业遭受的打击尤其严重。仅通用汽车一家公司最终就会关闭47家工厂中的三分之一和1000家经销店。失业不仅仅使员工,而且使他们的家人和社区都受到了严重影响。

这跟俄亥俄州诺伍德1987年的情况相似。通用汽车那年关闭了在诺伍德的一家工厂。但是,诺伍德已经不再是一个依靠蓝领经济的汽车城了。

在60多年的时间里,通用公司的汽车装配厂一直就设在诺伍德。工厂在市中心占地超过20公顷,雇用4000多名员工,诺伍德百分之35的税收来自这家工厂。尽管这里工作环境又热,又脏,又危险,但薪水很不错,使许多贫穷工人挤进了中产阶级行列。

现任市长汤姆·威廉斯说,工厂兴旺时,诺伍德也跟着繁荣起来:“周末的时候,在闹市区主要街道上走路都走不动,因为到处都挤满了购物的人。城市的财政状况非常好。”

但好景不常,通用公司1987年关闭了这家有64年历史的工厂。当时,罗恩·兰金是美国联合汽车工人工会地区分会的主席。他还清楚地记得最后一辆汽车从生产线下来的情形:“我们看着它开出生产线,一大群人在那交头接耳地谈论,因为工厂关闭之后,很多人以后再也不会见面了。”

兰金说,这些工人担心自己的未来,可以理解。担心未来的不仅是他们。史蒂夫·凯姆是当地最大报纸《问询报》的资深记者,诺伍德是他的一个固定采访点。他回忆说,工厂关闭那天,附近社区的人都在猜测诺伍德未来将是什么样子:“很多人怀疑诺伍德是否能挺得过去,是否能继续提供各种公共服务。”

事实证明这些人的看法是错得。虽然这是一个漫长和痛苦的过程,但诺伍德终于又繁荣起来。先前的厂区得到重新开发,房地产价格曾短暂停滞,但之后就一直稳定增长。

凯姆把这一切归功于强有力的领导。通用汽车离开后,当地的政治党派搁置分歧,齐心合作。他说:“目标一致是很重要的。幸运的是,他们当时的领导人不但有计划和远见,而且能坚持既定的目标。”

这个计划就是发展多元经济。在市中心一栋办公楼上,威廉斯市长谈到,在现今衰退的经济中,诺伍德依然生机勃勃。

他说:“我们不依靠单一产业,而是同时推动医药、金融、各种企业的发展。眼下,很多企业都受到影响,但是设想一下,如果我们只有通用汽车工厂,情况会是什么样子?”

威廉斯市长还谈到,诺伍德基本是靠自己的力量取得这些成绩的。

在恢复期间,诺伍德也犯过错误,以致于1990年代中期再度遇上财政麻烦。凯姆说,城市对未来的发展过于乐观,而许多开支就是建立在这种乐观预期的基础上,所以一度出现了寅吃卯粮的情况。

前工会官员兰金听到通用汽车申请破产的时候,对受到目前这轮关闭潮影响的工人和他们的社区提出了忠告。他说:“看着他们拆除工厂,一开始确实很难接受。但是这个过程会持续下去,你必须调整自己的心态。 ”

或许,诺伍德人的经验会帮助那些面临工厂关闭和大规模裁员的人们鼓起勇气来,迎接挑战。

关键词:汽车业,蓝领,挑战,调整心态

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