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中国时间: 00:22 2016年12月07日星期三

密西西比河水位下降威胁航运


密西西比河水位今年下降到很低的水平

密西西比河水位今年下降到很低的水平

圣路易斯 - 密西西比河是美国最长,也是经济上最重要的河流。但是,严重缺少降雨使这条河的水位下降。美国陆军工程兵团在测量这条河,努力使这条河在美国经历历史上最严重干旱之一期间,能保持航道通行。

又是一个酷暑天,又是密西西比河上无雨的一天。在美国陆军工程兵团测量船“MV探路者号”上,船长特里.贝奎特正在观察河流水位下降的情况。

贝奎特船长说:“今年的水位与去年同期相比,下降了5到7米。去年你看不到背后的那片沙洲。”

去年,暴雨淹没了密西西比河部分沿岸地区。而今水位低,可以看到通常隐藏水下的废弃船骸。

贝奎特说:“很低,很糟,但还不是世界末日那样糟。航运公司减少载量,其他就只能祈祷了。”

航运公司把美国中西部的玉米、大豆和小麦运往世界各地。美国60%的出口粮食都要经密西西比河运输。任何阻断都会引起连锁反应。

贝奎特船长说:“农场主大量的资金都受到威胁。很多其他货物也需要这条水路。不仅粮食,还有化学品、煤炭,还有其他很多种物资。”

杰森.布朗是美国陆军液压工程师。他说,为安全航行,河道至少得有3米深,91米宽。

布朗说:“水位已经很低了,预测还会更低。我们开始与船运业、海岸警卫队和其他公司沟通,随着水位下降,做好一切准备工作。”

部分的准备工作始于贝奎特船长和他的船员。他们找出可能危害航运的河水浅位点。

布朗说:“我们对河流做挖掘测量,然后决定是否需要挖掘,或者可以做标记。标记是最快的解决办法。但显然随着水位持续下降,会出现更多要挖掘的地方。”

陆军工程兵团的罗素.埃瑞特说,随着水位下降,航运公司需要减轻载重量。

埃瑞特说:“这样会减少他们的利润,提高成本。”

但埃瑞特说,只要密西西比河还可行船,它仍是运货最有效的水路。

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