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中国时间: 16:41 2016年12月11日星期日

古代穆斯林世界发明展览会


咖啡、电脑和活塞发动机,我们能够想象如果没有这些东西世界会变成什么样吗?这些是我们绝大多数人日常生活中难以缺少的组成部分,而导致这些东西出现的知识或者是在古代穆斯林世界发明的,或者是从那里流传下来的。这就是在伦敦科学博物馆举办的一个展览会的主题,它和某些人持有的所谓穆斯林和西方世界代表了“文明冲突”的观点截然不同。

一杯咖啡,无论何种风味,都已经成为许多文化中不可分割的一部分,而咖啡是在今天阿拉伯半岛上的也门地区发展成一种饮料的。

曼彻斯特大学的埃尔哈萨尼教授解释说,咖啡豆实际上是从埃塞俄比亚被带到也门的。“当然,咖啡是在伊斯兰文明的很早时期发明的,据说是一位名叫卡莱德的埃塞俄比亚人发明的,他是一位牧羊人。”

他的羊群似乎喜欢咖啡豆。所以这个年轻人把咖啡豆带到也门,据说咖啡这种饮料就此诞生。

自从公元7世纪以来,早期的穆斯林世界还流传下来许多其他的发明创造。埃尔哈萨尼教授说:“其中之一是发明了大学,这是公元850年由摩洛哥费兹城的名叫法蒂玛.埃尔弗西的一位年轻妇女创立的。这是目前我们所知道的世界第一所颁发学位证书的大学。”

这就是这次伦敦科学博物馆展览的主题,叫做1001项发明:穆斯林的遗产。听起来很像人们熟知的“一千零一夜”。

不过,这里展出的是改变了世界的科技发明,从早期的大学到药品和水泵不一而足。
这些发明是伊斯兰从中东扩展到北非和南欧的鼎盛时期出现的。

穆斯林从印度、中国、希腊和古埃及吸取知识并传给后人。13世纪初期的穆斯林发明家兼数学家贾札里设计的这个大象形的闹钟就是个典型的例子。

在算数和代数方面也是如此。我们通常把数字叫做阿拉伯数字。当然,这么说也不是很精确。古时候阿拉伯人把数字叫做印度数字。

比方说零,早期的阿拉伯学者把零当做方程式不可缺少的一部分。在电脑和其他新技术的发展过程中,零和1更是至关重要的。就像咖啡一样,我们今天如果没有零和1 该怎么办呢?

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