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中国时间: 00:32 2016年12月10日星期六

NASA科学家试验设计新型飞机


人们通常把美国航空航天局和空间探索联系在一起,其实航空学仍然是航空航天局的一个重要研究领域。航空学研究中心位于维吉尼亚州汉普顿,那里的工程师们正在试验新的构想,希望有朝一日能够制造出更轻、更快、污染更少的飞机。

到2030年,美国航天航空局希望飞机能够比2005年的机型少消耗百分之60到70的燃料,污染更少,更安静。

科学家说,要达到这些目标,需要更轻的材料、更好的空气动力学、新型燃料和新型飞机配置。

在航天航空总局巨大的超声速动力学风洞中,工程师正在试验一种用合成材料制造的新型机翼,这种材料比行业标准的铝合金材料要轻得多。

高级航天工程师斯科特说,未来的机翼很可能由类似的材料制造。

“随着材料的进步、设计与分析能力的进步以及对更高效率的要求,你会努力设计非常轻型的机翼。”

项目科学家威尔士说,这些设计之一是长型、有桁架支撑的机翼。

“这让你能够硬化机翼,让机翼很薄,增加跨度以减少阻力。”

如果有人决定用这些先进的配置建造一架飞机,他们就可以使用航天航空局试验的结果。

在中心的另外一个地方,研究员们正在试验制造合成材料的新方法。

材料研究工程师塔明格说,这些纤维围绕负重点排列,而不是直线、平行排列。

“这样一来纤维承载重量的能力就可以顺着弯曲点一直延续下去,而不像直线排列那样因为到顶端被切断而受到影响。”

塔明格说,新的结构设计让建造者得以减轻飞机的重量,让飞机更加有效利用能源。

环境责任航空项目的主管科利尔说,航天航空局研究员们还希望减少飞机引擎带来的污染。

“我们想利用已有的替代能源和新出现的替代能源,我们想设计出先进的燃烧器降低排放。”

为了探究使用汽油和替代能源混合燃料的飞机不同的排放情况,航空航天局的科学家们让一架飞机跟在前面飞机的后面。后面飞机上的感应器测量不同燃料中污染物的百分比。

项目科学家威尔士说,航空航天局一直在寻找改革航空飞行的办法。

“我们希望通过研究找到可以加速发展的技术,但是研发其他技术可能需要20或者30年的时间。”

与此同时,他说,航空业正在逐步改善,发展更好、更安全和更有效率的飞机。

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