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中国时间: 22:20 2016年12月08日星期四

NASA公布惊人发现:木卫二“欧罗巴”或存在液态海洋

  • 美国之音

美国国家航空航天局(NASA)表示,根据哈勃太空望远镜的观察,获得了有关木星卫星“欧罗巴”的意外发现。这项发现很可能与卫星“欧罗巴”(Europa)是否存在地下海洋有关。NASA在今天举行记者会,介绍相关情况。

今天NASA公布了三张哈勃太空望远镜拍摄的“欧罗巴”的照片,再次显示了“欧罗巴”南极喷出羽状水蒸气。今天公布的发现有两方面重要的意义。

首先,有更多证据证明“欧罗巴”数英里厚的冰层下可能存在液态海洋,这是孕育生命的有利条件。第二,这为科学研究提供了方便,科学家也许不用在木星着陆,不用钻穿冰层,就可以提取“欧罗巴”上的液态水。

根据NASA今天公布的照片,“欧罗巴”南极喷射的水蒸气在7点钟方向,10张照片里有3张显示了喷射状态,拍摄时间分别是2014年1月、3月和4月,这说明喷射现象是间歇性的。

2000年,NASA伽利略号探测器(Galileo)发回的图像中可以看出“欧罗巴”冰层表面上的红色物质和错综复杂的线性裂痕,很像地球的北极冰原。这很有可能是液态海洋的流动造成的。

NASA去年宣布,最早在2022年就可以发射一个太阳能探测器进入木星轨道,对卫星“欧罗巴”的地表、大气以及可能存在的内部海洋进行更深入的探测。

目前NASA的科学家认为,欧罗巴是太阳系内最有可能存在生命的星球。

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