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中国时间: 18:48 2016年12月06日星期二

美国万花筒: 专访美国宇航员 谈太空行走经验


能在数千人中被挑选出来,成为NASA宇航员,都是凤毛麟角,精英中的精英。今天我们很荣幸请到NASA宇航员特里·弗茨(Terry Virts),和我们分享他担任NASA宇航员的经历。弗茨2000年在数千人中被挑选为宇航员。他曾担任航天飞机驾驶员,2014到2015年期间还是国际空间站的指令长,曾在太空工作、生活了两百多天,我们一起来听听他宝贵的第一手经历。

今年48岁的特里·弗茨上校有个人人称羡的工作,他是美国航空航天局现役宇航员。

弗茨1967年生于马里兰州巴尔的摩。他五岁读的第一本书就是关于阿波罗登月计划,小时候他房间墙上布满飞机和太空图片,从小他就立志要当飞行员和宇航员。

他说:“我总知道我想成为宇航员,但这实在是个疯狂的梦想,没人能真的成为宇航员,但我一直去做要当宇航员必须会做的事情。我大学主修数学,我接受F16战机训练并成为试飞员,所以我取得许多宇航员必备的技能,但从来没想到会被选中,结果我很幸运被选中了。”

弗茨上校毕业于美国空军学院,在安柏瑞德航空大学取得航空学硕士学位。在成为宇航员前,他曾担任美军F16战机飞行员,1997年被选入试飞员学校,专门测试各种最先进的新型飞机。他于2000年被NASA选为宇航员。他形容当时的感觉:“我好兴奋,难以相信,这是我的儿时梦想,而我真的让它实现了。”

弗茨说,被选为宇航员后的训练很有趣,每天都不一样。由于他是驾驶员,必须学习驾驶航天飞机,学习起飞、降落,及其他飞行员任务。另外宇航员都必须学习俄语,因为那是国际空间站的第二语言。他还接受医疗训练、科学训练和如何维修国际空间站等训练,几年后他接受太空行走训练。他说,这就是当宇航员有趣之处,每天都面对不同的新事物。

第一次上太空就担任航天飞机驾驶员

弗茨第一次上太空是2010年2月,他参与的任务是奋进号STS-130,也就是美国航天飞机项目第130次飞行。他是那次任务的驾驶。他说:“第一次航天飞行真是神奇,首先是我们走到航天飞机的部分。那真是令人难忘的经验,你可以看到这个巨大的火箭,我从来没有比那时对做为一名美国人感到更骄傲了,那是美国人建造的,我们还从美国本土佛罗里达州发射升空,对我来说那是一个让我感到很爱国的时刻。那是有史以来人类建造的最伟大的航天器,而我得以驾驶它,那真的太棒了。”

弗茨是有幸驾驶美国航天飞机的最后几名飞行员。2011年7月,宇航员完成STS-135任务后航天飞机项目就光荣退役。从那时以来,所有往返国际空间站的宇航员都是乘坐从哈萨克斯坦发射的俄罗斯联盟号飞船。

2015年担任六个月的国际空间站指令长

2014年底,弗茨被选为国际空间站第42和43批次远征队成员,再次返回太空。他于2015年成为国际空间站指令长。那次任务持续了两百天。弗茨说,在空间站生活期间十分忙碌,在零重力的情况下生活,每名宇航员都要花很多时间运动。他们同时进行许多科学试验,另外还要接送为空间站运送补给品的无人航天器。

弗茨:太空行走经验独特又神奇

在国际空间站200天期间,弗茨总共进行了三次太空行走,加起来的时数超过19个小时。弗茨说,他一生有很多难以忘怀的经验,他飞过F16,驾驶过航天飞机,但没有什么可以跟在太空中行走相比。他说:“那是一个很特殊的经验。你穿着一套很重、很坚硬的太空衣,基本上它是一艘小型太空飞船。它有自己的氧气和二氧化碳系统,一个冷却系统、通信系统、喷气背包,就是一艘小型飞船。但是,你的头盔只是一层薄薄的塑料玻璃,在另一边就是太空,你几乎感受到或看到上帝在那里,那真是一个很棒的经历。”

这是弗茨在进行太空行走时拍摄的画面,你可以听到、看到他的太空行走过程。他说,这些画面为他带来太空行走的美好回忆。

热爱摄影的弗茨在空间站200天期间协助参与IMAX纪录片“美丽的地球”(A Beautiful Planet)的拍摄与制作。他还拍摄了许多令人叹为观止的地球照片,每天都通过推特和地球上的网民分享。弗茨说:“我很喜欢拍东亚,白天当然可以从地理位置知道那是东亚,但是到了晚上,你可以从渔船上灯的颜色知道你在哪里。在日本和韩国之间,你会看到一串亮白灯的渔船,台湾和中国附近的渔船也是白色的,但是到了泰国,当地渔船都点绿色的灯,所以很有趣,你可以从渔船的颜色知道你在哪里。”

从太空中看韩国与朝鲜如天壤之别

弗茨表示,从太空看地球,他的感想就是地球真的很美,那是一个很超现实,感人的经验。他回到地球后特别想去世界很多地方旅行。他说,从空间站也可以看到不同地区人民的生活方式。他说:“白天,你看不到什么人类活动,可以看到一些城市,一些飞机飞过的痕迹。但是到了晚上,你看不到人口,但看得到经济活动。比方说,东亚非常亮,日本很亮,中国东部,尤其是上海,可能是最亮的,那不只是一个城市而是一区城市。台湾、首尔也很亮,我想首尔可能是全球最亮的城市之一。整个韩国都很亮,但你可以看到一条线,那条线以北非常暗,就像海洋一样,但那不是海洋是朝鲜,不幸地,那个地方不管是物质还是非物质上都十分黑暗。”

弗茨:不要告诉自己梦想不可能实现

对于想和他一样成为太空探险家的年轻人,弗茨有这样的建议。“如果你想在航太工业发展,有很多很好的工作,不过数学和科学是很重要的技能,所以我会建议首先要专注于这些学科。其次,不管你的专长或梦想是什么,努力去追求,因为那是会让你表现很好,会让你成功的领域。如果你的国家没有航天项目,你可以致力帮助创造,如果你的国家有航天项目,那么就去努力追求它。不要告诉自己,梦想不可能实现。”

弗茨说,每位宇航员最喜欢的任务是他的下一个任务。他期待有朝一日重返太空。

已在美国载人航天飞行史上留名的宇航员特里·弗茨接下来又会进行什么样的探险呢?我们拭目以待。


YouTube视频:NASA太空人Terry Virts谈太空漫步经验

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