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中国时间: 20:32 2016年12月09日星期五

美宇航局航天器首次进入谷神星轨道

  • 美国之音

美国航空航天局“黎明号”航天器在2月19日拍到的谷神星

美国航空航天局“黎明号”航天器在2月19日拍到的谷神星

美国航空航天局“黎明号”航天器已经开始在火星和木星之间的小行星带围绕谷神星旋转。

美国宇航局星期五确认,黎明号受到谷神星引力吸引,在离星球表面大约6.1万公里的轨道上成为第一个围绕一颗矮星旋转的物体。

美国宇航局在一份声明中说,几乎一小时后,美国宇航局喷气推进实验室的任务控制器接收到“黎明号”的讯号,称航天器 “状况良好,其离子发动机正在助推”,表明航天器按计划进入轨道。

在加州帕萨迪纳的喷气推进实验室的“黎明号”总工程师和项目主任马克·雷曼说,“在跋涉49亿公里,历时7年半之后,黎明号抵达了谷神星。”他说,“谷神星在1801年被发现时被认为是一颗恒星,然后是小行星,后来是矮星。”

美国宇航局说,从黎明号3月1号拍摄的最新图像上看,谷神星似乎出现月牙,原因是黎明号的位置是在背对太阳的一面。黎明号预计四月中会从谷神星的阴面出来,美国宇航局的科学家们认为,那时航天器会移动到轨道靠近谷神星的地方,会送来更清晰的图像。

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